Homo Sapiens

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Homo sapiens ('homem sábio'), ou humanos modernos, são as únicas espécies de humanos que ainda existem hoje. Apesar de ter inventado inúmeras maneiras de rotular o mundo ao nosso redor, até agora temos feito um trabalho surpreendentemente pobre em definir a nós mesmos. Originário da África em algum lugar por volta de 200.000 anos atrás, e uma grande onda de nós nos aventurando além daquele continente inicial por volta de 55.000 anos atrás, com nossos esqueletos caracteristicamente delgados e cabeças grandes, alguém poderia pensar que a história é bem definida.

No entanto, há mais de uma maneira de definir uma espécie - por exemplo, não apenas biologicamente, mas também com base em características morfológicas ou no DNA - e os humanos modernos ainda estão evoluindo e mudando. O tamanho do nosso cérebro, por exemplo, diminuiu nos últimos 20.000 anos (algumas pessoas um pouco mais do que outras). Geneticamente, não somos 100% Homo sapiens apenas: humanos não africanos têm em média cerca de 2% de DNA de Neandertal, e também sabemos que cruzamos com pelo menos uma outra espécie humana agora extinta: os Denisovans. Os humanos modernos se espalharam pelos confins do globo e desenvolveram tecnologias e cultura que acabaram mostrando o pensamento simbólico de pelo menos 40.000 anos atrás. De uma longa existência como caçadores-coletores, a eventual mudança para a agricultura ajudou a moldar o mundo como o conhecemos hoje, com vilas, cidades e uma população cada vez maior que agora ameaça explodir das costuras do planeta.

Portanto, como a história não é exatamente simples, qualquer definição também terá que se estender além de algumas frases.

As origens de nossa espécie

O lugar onde os humanos modernos se desenvolveram de seus ancestrais até o ponto em que se tornaram reconhecidamente humanos modernos foi por muito tempo uma fonte de disputas e discussões ferozes. Inicialmente, a África foi ignorada devido à falta de evidências fósseis (o que a fazia parecer um remanso arqueológico) em favor de modelos que favoreciam outros locais de origem, apontavam para um desenvolvimento em várias regiões simultaneamente, ou postulavam que os humanos modernos evoluíram dos Neandertais (O que não é o caso).

Ficou claro que a África é realmente o lugar que abriga nossa origem comum.

No entanto, graças a novas descobertas arqueológicas nas últimas décadas, melhores datações e evidências genéticas, tornou-se claro que a África é, na verdade, o lugar que abriga nossa origem comum. A visão dominante hoje é que os humanos arcaicos - geralmente considerados Homo heidelbergensis, que por si só se desenvolveu a partir de Homo erectus - evoluiu gradualmente para Homo sapiens por aproximadamente 200.000 anos atrás, na África Oriental ou Austral. Os primeiros sinais da referência humana moderna de um crânio alto e redondo aparecem em Omo Kibish (Omo 1), na Etiópia, há cerca de 195.000 anos. Dentro da própria África, não éramos uma espécie isolada; algum grau de mistura com espécies arcaicas ocorreu, mas os detalhes disso ainda não estão claros.

O primeiro bravo conhecido Homo sapiens almas que se aventuraram além da África são encontradas nos locais de Skhul e Qafzeh em Israel, onde os enterros datam de mais de 100.000 anos atrás - e talvez até mesmo impressionantes 130.000 anos atrás. No entanto, a (s) onda (s) principal (is) de humanos modernos que deixaram a África decidiram que precisavam de um pouco mais de tempo de preparação para o vasto mundo além, e esperaram até cerca de 55.000 anos atrás. Desta vez, números maiores se espalharam muito mais longe do que nunca. A Eurásia oriental foi alcançada há pelo menos 40.000 anos; Austrália entre 53.000-41.000 anos atrás (embora agora se pareça com outro, possivelmente anterior grupo de humanos de uma migração anterior que já atingiu o norte da Austrália há 65.000 anos); A Europa - o último reduto dos Neandertais - não foi enfrentada até cerca de 45.000 anos atrás; e as Américas demoraram ainda mais, até cerca de 15.000-14.000 anos atrás.

História de amor?

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Ao longo de nossa viagem ao redor do mundo (não em 80 dias, eu imagino), Homo sapiens encontraram outras espécies humanas que os haviam ultrapassado em certas regiões e colocado sua marca nisso. Curiosamente, alguns deles, certamente pelo menos os neandertais e denisovanos, também colocaram sua marca em nós: cruzamos com eles, e o DNA do neandertal e do denisovano ainda é visível no DNA não africano hoje. Curiosamente, esta não foi nossa primeira conexão com essas duas espécies, pois compartilhamos um ancestral comum com elas por volta de 550.000-765.000 anos atrás. Portanto, no geral, nossa evolução não foi obviamente uma única linha reta, mas sim um quebra-cabeça frustrantemente difícil.

The Bare Bones

Apesar das variações quando se trata de diferentes pontos no tempo, bem como das diferenças entre os vários cantos do planeta, os esqueletos humanos têm um conjunto básico de características em comum que nos diferenciam das outras espécies. Mesmo os primeiros membros de nossa espécie tinham um esqueleto mais delgado e elegante do que nossos predecessores mais robustos, o que, ao se espalhar para regiões mais frias, significava que éramos menos capazes de lidar com as baixas temperaturas, já que nossas construções mais leves tornam mais difícil retém o calor.

Felizmente, os humanos modernos também são caracterizados por terem cérebros muito grandes (em média 1300 centímetros cúbicos), alojados em uma caixa craniana mais alta e arredondada - o que nos dá testas altas e verticais - do que as de outras espécies humanas. Isso, sem dúvida, nos ajudou a usar o fogo em nossa vantagem e a desenvolver roupas muito úteis para nos manter aquecidos ao lidar com temperaturas menos agradáveis ​​instantaneamente.

Depois que as primeiras características claras vinculadas a este formato de crânio começaram a aparecer por volta de 200.000 anos atrás, na África, já por volta de 150.000 anos atrás, os primeiros crânios modernos passaram por uma reformulação básica da forma do crânio para se ajustar ao padrão moderno. Outro ponto de contraste com outros humanos primitivos é que não temos quase nenhuma das protuberâncias nas sobrancelhas grossas que eles mostram; temos um queixo bem definido e nossos rostos estão enfiados sob a caixa craniana, em vez de projetar-se para a frente.

Estilo de vida

Os humanos modernos começaram como caçadores-coletores, forrageando e matando o que precisavam para sobreviver e, quando necessário, movendo-se em busca dos recursos alimentares disponíveis. Há cerca de 9.000 anos em diante, o Neolítico viu o início da agricultura, que mudou toda a dinâmica das sociedades para um estilo de vida mais sedentário, com residências permanentes surgindo por todos os lados.

O uso e desenvolvimento de ferramentas - cada vez mais complicadas - foi e é essencial para a sobrevivência do Homo sapiens.

O uso e desenvolvimento de ferramentas - cada vez mais complicadas - foi e é essencial para Homo sapiens ' sobrevivência, desde o nosso início. De ferramentas de lascas retocadas na indústria do Paleolítico Médio às ferramentas sofisticadas de osso, chifre e marfim - incluindo agulhas de costura e lançadores de lanças - do Paleolítico Superior até ferramentas agrícolas com a transição para a agricultura de cerca de 9.000 anos atrás, os humanos modernos tornaram-se cada vez mais adaptável e versátil. Claro, pode-se argumentar que, embora agora possamos criar ferramentas complexas como o smartphone, ficamos tão grudados nessas telas que isso pode vir com alguns efeitos colaterais.

Homo sapiensalém disso, desenvolveu-se inicialmente de viver principalmente em abrigos naturais, como cavernas, para construir suas próprias cabanas de madeira ou mesmo ossos de mamute e, finalmente, formar povoados e cidades com uma ampla variedade de materiais. Os humanos modernos nunca teriam alcançado este ponto se não fosse pelo fogo, porém, o uso mais habitual do qual existe desde pelo menos 400.000 anos atrás (por nossos ancestrais). A linguagem também deve ser mencionada, porque embora mal possamos manter a boca fechada hoje em dia, obviamente não foi assim que começou. Deve ter se desenvolvido em algum lugar durante nossa existência de caçadores-coletores, mas o ponto exato se mostra muito elusivo, de fato.

A arte também existe há muito tempo, com as evidências mais definitivas e difundidas de arte simbólica real originada na Europa há pelo menos 40.000 anos, com suas cavernas magnificamente pintadas, como a Caverna Chauvet e a Caverna Lascaux.

A questão da modernidade

Esta arte faz parte do conjunto de características modernas que nós, humanos modernos, tendemos a sentir que nos diferencia do resto do mundo que nos rodeia. Mas em que ponto de nossa história evolutiva nos tornamos humanos comportamentalmente modernos, e o que exatamente isso acarreta?

Embora uma definição universalmente aceita seja aparentemente demais para nossos cérebros comportamentais modernos, um componente-chave parece residir em nossa capacidade de nos comunicarmos em um mundo simbolicamente organizado e no uso de símbolos em diferentes contextos sociais e econômicos.

A questão do 'quando' é ainda mais difícil de responder. Esse comportamento obviamente não apareceu da noite para o dia, em grupos por todo o Velho Mundo, como se um botão universal tivesse sido acionado. A modernidade consiste em muitas características diferentes que apareceram gradualmente ao longo do tempo e do espaço. Os enterros simbólicos aparecem já em c. 115.000 anos atrás (Skhul Cave, Israel), com ocre vermelho talvez sendo usado simbolicamente não muito tempo depois. Há 60.000 anos, a maioria dos aspectos que associamos à modernidade havia aparecido, em pacotes variados, entre os quais ferramentas complexas; evidências para rituais; e tratamento complexo dos mortos. Há pelo menos 40.000 anos, comportamento totalmente moderno - incluindo arte figurativa; imagens e sinalizações ritualísticas ou míticas; e artefatos como instrumentos musicais - é visível em todo o Velho Mundo.

Costumava ser moderno atribuir qualquer tipo de comportamento pré-histórico possivelmente simbólico exclusivamente a Homo sapiens, em vez de, por exemplo, os Neandertais, que existiram até c. 40.000-30.000 anos atrás. No entanto, está claro que eles também mostraram pelo menos certos aspectos da modernidade, e não temos como saber se os Neandertais acabariam se transformando em especialistas em tecnologia que usam MacBook ou não. Homo sapiens detém o monopólio porque, o mais tardar, c. 30.000 anos atrás, éramos os únicos humanos restantes - embora carregando pequenas porções de DNA de outros humanos conosco.


História do Homo Sapiens: do homem primitivo à indústria moderna

Este artigo é um trecho do resumo resumido de "Sapiens: Uma Breve História da Humanidade", de Yuval Noah Harari. Shortform tem os melhores resumos de livros que você deveria ler.

No Sapiens, Yuval Noah Harari usa conceitos da física, química, biologia e história para contar a nossa história, Homo sapiens história.

A história do Homo Sapiens é pontuada por quatro grandes revoluções: a Revolução Cognitiva, a Revolução Agrícola, a Revolução Científica e a Revolução Industrial. Cada revolução inaugurou uma nova era de inovação (e, muitas vezes, de sofrimento) para os humanos.

Nesta breve história de Homo sapiens, veremos cada revolução e como ela redirecionou drasticamente o curso da história do Sapiens.


A característica do início Homo Sapiens

Cedo Homo sapiens características compartilhadas com outras espécies humanas. Das oito espécies humanas conhecidas, apenas uma sobreviveu. Antes de discutirmos o quão cedo Homo sapiens tornaram-se os humanos dominantes, vejamos o que todas as espécies humanas tinham em comum.

Característica # 1: cérebros grandes

Mamíferos que pesam 130 libras normalmente têm um cérebro com uma média de 12 polegadas cúbicas. Em contraste, os cérebros dos primeiros humanos tinham 36 polegadas cúbicas. Hoje, o tamanho médio do nosso cérebro é de 73 a 85 centímetros cúbicos, e os cérebros dos neandertais eram ainda maiores que os nossos.

Parece que cérebros grandes dariam a nós e aos nossos semelhantes uma vantagem óbvia sobre outros animais, mas não era necessariamente um trunfo para os primeiros humanos.

As desvantagens de um grande cérebro

Cérebros grandes consomem muita energia para abastecer. Nossos cérebros constituem 2 a 3% de nosso peso corporal, mas usam 25% de nossa energia. (Os cérebros de nossos irmãos macacos usam apenas 8% de sua energia.)

Esse dreno de energia causou dois problemas principais:

  • Problema nº 1: Os humanos gastavam muito tempo procurando comida (eles precisavam de muitas calorias para alimentar seus cérebros famintos).
  • Problema nº 2: Seus músculos atrofiaram porque seus corpos tiveram que desviar energia dos músculos para alimentar o cérebro.

Quando você está no meio da cadeia alimentar, tentando pegar pequenos animais e ficar longe dos grandes, usar sua energia para alimentar seu cérebro em vez de seus músculos não é a estratégia mais inteligente.

Ainda não sabemos realmente por que desenvolvemos cérebros tão grandes quando havia pouco uso para eles no início da história. Foi um mau uso da nossa energia.

Característica # 2: Andando em pé

Todas as espécies humanas, incluindo os primeiros Homo sapiens, caminhou ereto. Como ter um cérebro grande, andar ereto parece um traço inequivocamente positivo para nós hoje, em parte porque ainda andamos eretos e não podemos imaginar nos mover de outra maneira. Havia vantagens e desvantagens em andar ereto.

  • Uma visão melhor: Quando você está de pé, é mais fácil ver o leão se escondendo na grama ou a presa alheia a você.
  • A capacidade de usar ferramentas: Quando você não precisa de seus braços para se mover, eles ficam livres para outras tarefas, como sinalizar para outras pessoas e usar ferramentas. À medida que desenvolvemos mais terminações nervosas e músculos ágeis em nossas mãos, nossas ferramentas se tornaram mais sofisticadas.
  • Um esqueleto instável: Porque fomos feitos para andar de quatro como a maioria dos mamíferos, nossa estrutura esquelética não suporta facilmente nossas cabeças grandes. Conseqüentemente, ficamos com dores nas costas e no pescoço.
  • Quadris estreitos: Para andar ereto, mulheres (e homens) desenvolveram quadris mais estreitos, mas isso era uma má notícia para o parto. Conforme os quadris das mulheres estavam ficando mais estreitos, as cabeças dos bebês estavam ficando maiores.

Quadris estreitos, especialmente, tinham consequências de longo alcance para os primeiros Homo sapiens, criando um efeito dominó que levou a bebês indefesos. Isso ocorreu porque as mulheres que sobreviveram à atividade perigosa do parto (e continuaram a transmitir seus genes nos partos subsequentes) foram as que deram à luz no início da gestação do feto, quando a cabeça do bebê era menor e pouco desenvolvida.

Consequentemente, as mulheres evoluíram para dar à luz mais cedo, quando o feto está menos desenvolvido. Isso significa que bebês humanos são subdesenvolvidos e indefesos em comparação com outros bebês animais. Por exemplo, um potro pode começar a correr logo após o nascimento e um gatinho encontra comida por conta própria após algumas semanas. Mas os filhos humanos dependem dos pais há anos.

O fato de que as crianças humanas eram vulneráveis ​​por anos após o nascimento significava que os adultos humanos tinham que cuidar delas e protegê-las por anos. Como ter um cérebro grande, esta não era uma vantagem óbvia para os primeiros humanos. Eles precisavam de sua energia para atividades como escapar das mandíbulas de animais maiores e mais fortes.

As consequências de ter bebês prematuros

Apesar dos riscos envolvidos no cuidado de bebês vulneráveis, sua existência criou situações sociais únicas para os humanos. Essas situações e os laços sociais resultantes podem ter contribuído para o aumento do domínio humano no reino animal.

Houve dois resultados únicos de crianças humanas desde o início Homo sapiens nascer prematuramente:

Resultado # 1: A mentalidade “It Takes a Village”: Como as crianças eram tão indefesas, as mães dependiam dos familiares e vizinhos para criá-las. Muitos outros gêneros animais (plural de "gênero") não tinham a necessidade de formar esses laços sociais.

Resultado # 2: O potencial para socialização: As crianças que nascem relativamente indefesas são uma tela em branco (relativa). Como tal, suas sociedades podem moldá-los por meio da educação e da socialização para serem o que eles querem que sejam. Enquanto outros mamíferos nascem como cerâmica vitrificada saindo do forno (se você tentar remodelá-los, eles se quebrarão), os humanos nascem como vidro fundido, facilmente formado e reformado.


6. Homo Rudolfensis

O Homo rudolfensis é outra espécie extinta que se enquadra na categoria dos hominídeos. Acredita-se que eles tenham vivido entre 1,9 milhão a 1,8 milhão de anos atrás. Sua constituição física, peso e altura ainda são desconhecidos devido à escassez de fósseis cranianos.

A paleoantropóloga Meave Leakey e sua equipe anunciaram a descoberta de um rosto e duas mandíbulas pertencentes ao Homo rudolfensis em 8 de agosto de 2012. O fóssil conhecido como KNM-ER 1470 estava no centro de um debate sobre sua idade. A princípio pensava-se que tinha cerca de três milhões de anos, mas mais tarde foi corrigido para 1,9 milhão.

A diferença no crânio de outras espécies de Homo levou à criação de uma nova espécie chamada Homo rudolfensis. Existem certas características do ER 1470 que sugerem que ele não é diferente de outras espécies de Homo, como a falta de músculos pesados, as cristas do crânio australopitecino e o osso occipital suavemente arredondado semelhante ao do Homo erectus. No entanto, outras características importantes sugerem que o Homo rudolfensis é diferente de outras espécies de Homo, tendo faces muito mais longas, com a parte superior sendo mais estreita do que o meio, e com muito mais pós-caninos megadonte.


3. Interpretando o registro humano fóssil do Pleistoceno Médio Africano e # x02013late

Durante os últimos 25 anos, o modelo de origem africana recente tem dominado cada vez mais as discussões sobre a evolução da H. sapiens, mas com as modificações recentes exigidas por evidências de introgressão de humanos arcaicos como Neandertais e Denisovanos fora da África [90]. A data de origem de H. sapiens neste modelo também mudou em face de novas descobertas e trabalho de datação e agora é frequentemente colocado em cerca de 200 ka, com a primeira aparição geralmente aceita de & # x02018 humanos anatomicamente modernos & # x02019 (isto é, fósseis que compartilham predominantemente o esqueleto morfologia de humanos existentes) na forma do esqueleto Omo Kibish 1 e o material Herto um pouco mais jovem. Este uso é consistente com minhas tentativas anteriores apenas parcialmente bem-sucedidas de diagnosticar H. sapiens por meio de uma definição de trabalho & # x02018 & # x02019 delimitada pela recente variação esquelética e, particularmente, craniana em características como neurocrânio abobadado, redução no tamanho e projeção facial e flexão craniana básica aumentada [63,91,92].

Se for aceito que H. sapiens é uma espécie relativamente jovem, distinta dos Neandertais e do putativo LCA, H. heidelbergensis, há uma série de esquemas possíveis para a evolução de H. sapiens, três dos quais são ilustrados na figura & # x000a02. Uma possibilidade seria limitar o diagnóstico de espécies de ambos H. neanderthalensis e H. sapiens às amostras que partilham predominantemente as características morfológicas dos membros terminais dos clados Neandertal e humano moderno, e. pós-MIS8 Neandertais e pós-MIS8 H. sapiens. Membros primitivos do Neandertal e sapiens clados que mostravam apenas algumas das características diagnósticas das espécies terminais poderiam então receber um nome de espécie separado. Se este esquema fosse seguido, as espécies & # x02018 intermediário & # x02019 entre H. heidelbergensis e H. sapiens provavelmente por prioridade seria H. helmei, com base no crânio parcial de Florisbad [48] & # x02014 note que este é um uso distinto do nome da espécie daquele de Foley & # x00026 Lahr, [49]. O nome equivalente para as amostras & # x02018 intermediário & # x02019 entre H. heidelbergensis e H. neanderthalensis provavelmente seria H. steinheimensis por prioridade (figura & # x000a02 uma) No entanto, conforme explicado em Stringer & # x00026 Buck [4], a menos que haja uma mudança verdadeiramente pontuacional na origem de cada espécie, haveria, sem dúvida, limites borrados e provavelmente impraticáveis ​​entre Helmei e sapiens, e entre sTeinheimensis e neanderthalensis. Atendendo a que já existem dificuldades em distinguir a LCA das fases iniciais de evolução ao longo das respetivas sapiens e neanderthalensis linhagens, a criação de divisões taxonômicas adicionais para essas populações de vida relativamente curta meramente atomizaria os problemas taxonômicos ao invés de resolvê-los.

(uma) H. sapiens e H. neanderthalensis como espécies representadas apenas como táxons terminais, com todas as características consideradas diagnósticas. H. helmei e H. steinheimensis como espécies intermediárias entre cada espécie terminal e LCA, aqui sugerido ser H. heidelbergensis. (b) Diagnósticos mais soltos de H. sapiens e H. neanderthalensis incluindo todas as populações após a separação do LCA. Ambas as espécies abrangem uma variação morfológica considerável ao longo de suas linhagens e populações que se extinguem sem problemas. A topografia geral de ambas as árvores e a divergência estimada e LCA & # x02018dates & # x02019 são derivados de um estudo de todos os dados genômicos do mtDNA [25,27]. (c) Uma árvore que usa a nova data e a morfologia do tipo Neandertal da amostra Sima, além de uma data de divergência mais profunda inferida com base em novas estimativas de taxa de mutação genômica [93]. Aqui, um hipotético e mais antigo & # x02018Ancestor X & # x02019 substitui heidelbergensis como o LCA. Os denisovanos também são mostrados no diagrama, como um derivado inicial do clado Neandertal. Seu status taxonômico ainda não está claro [30]. O fluxo gênico entre linhagens do Pleistoceno Superior é indicado pelas setas tracejadas [30,94,95]. (Versão online em cores.)

Outra opção seria empregar definições mais flexíveis de H. sapiens e H. neanderthalensis para abranger todas as amostras que se encontram nas respectivas linhagens após a sua separação do LCA (figura 2 b) Os primeiros membros da linhagem humana moderna poderiam ser informalmente denominados & # x02018arcaicos H. sapiens& # x02019, e os primeiros membros da linhagem Neandertal & # x02018 cedo H. neanderthalensis& # x02019 que, embora não tenha precisão taxonômica, é minha preferência atual. Infelizmente, o termo & # x02018arcaico H. sapiens& # x02019 foi usado anteriormente de forma muito mais livre, muitas vezes referindo-se a espécimes tão diferentes como Broken Hill e La Chapelle-aux-Saints, mas acho que seu uso poderia ser restrito a espécimes com predominância de características arcaicas, mas que, no entanto, pertençam a o clado filogenético de existente H. sapiens. Um dia, poderemos ser capazes de mapear mais fósseis em suas respectivas linhagens por meio de seu aDNA, como agora se mostrou possível para os espécimes Sima, colocados dentro do clado Neandertal via DNA genômico [93]. No entanto, esse método seria totalmente dependente da preservação de um DNA e provavelmente não seria prático para grande parte do material recuperado de ambientes deposicionais mais quentes. As primeiras partes de ambos H. sapiens e H. neanderthalensis as linhagens também podem mostrar parte da diversidade perdida que existia e, portanto, conterão populações que podem, em última análise, não ser ancestrais de membros tardios de nenhuma das espécies, como mostrado teoricamente na figura & # x000a02 & # x02014, mas veja uma discussão mais aprofundada em & # x000a74.



Homo sapiens - humanos modernos

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Todas as pessoas que vivem hoje pertencem à espécie Homo sapiens. Nós evoluímos apenas recentemente, mas com cultura e tecnologia complexas, fomos capazes de se espalhar por todo o mundo e ocupar uma variedade de ambientes diferentes.

Antecedentes do Homo sapiens

Homo sapiens era

300.000 anos atrás para apresentar:

  • arcaico Homo sapiens de 300.000 anos atrás
  • moderno Homo sapiens de cerca de 160.000 anos atrás

Qual o nome Homo sapiens meios

O nome que selecionamos para nós significa "ser humano sábio". Homo é a palavra latina para "humano" ou "homem" e sapiens é derivado de uma palavra latina que significa "sábio" ou "astuto".

De outros Homo sapiens nomes

Vários nomes foram usados ​​para nossa espécie, incluindo:

  • 'Cro-Magnon Man' é comumente usado para os humanos modernos que habitaram a Europa de cerca de 40.000 a 10.000 anos atrás.
  • O termo 'arcaico' Homo sapiens às vezes é usado para fósseis africanos datados entre 300.000 e 150.000 anos de idade que são difíceis de classificar devido a uma mistura de características modernas e arcaicas. Alguns cientistas preferem colocar esses fósseis em espécies separadas, Homo helmei.
  • Homo sapiens sapiens é o nome dado à nossa espécie se formos considerados uma subespécie de um grupo maior. Este nome é usado por aqueles que descrevem o espécime de Herto, Etiópia como Homo sapiens idàltu ou por aqueles que acreditavam que os humanos modernos e os neandertais eram membros da mesma espécie. (Os Neandertais eram chamados Homo sapiens neanderthalensis neste esquema).

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Principais locais de fósseis do início Homo sapiens

Fósseis dos primeiros membros de nossa espécie, arcaico Homo sapiens, foram todos encontrados na África. Fósseis da modernidade Homo sapiens foram encontrados na África e em muitos outros locais em grande parte do mundo. Sites com mais de 150k incluem Florisbad, Omo-Kibish, Ngaloba e Herto. Locais que datam de cerca de 100 mil incluem Klasies River Mouth, Border Cave, Skhul e Qafzeh. Locais com menos de 40k incluem Dolni Vestonice, Cro-Magnon, Aurignac e Lake Mungo.

Homo sapiens Relações com outras espécies

Homo sapiens evoluiu na África a partir de Homo heidelbergensis. Eles coexistiram por um longo tempo na Europa e no Oriente Médio com os Neandertais, e possivelmente com Homo erectus na Ásia e Homo floresiensis na Indonésia, mas agora são a única espécie humana sobrevivente.

Para obter informações sobre o cruzamento de humanos modernos com outras espécies humanas, consulte:

A transição para os humanos modernos

Os fósseis africanos fornecem a melhor evidência para a transição evolutiva de Homo heidelbergensis para arcaico Homo sapiens e então ao início da modernidade Homo sapiens. Há, no entanto, alguma dificuldade em colocar muitos dos espécimes de transição em uma espécie particular porque eles têm uma mistura de características intermediárias que são especialmente aparentes nos tamanhos e formas da testa, sobrancelha e rosto. Alguns sugerem o nome Homo helmei para esses espécimes intermediários que representam populações à beira de se tornarem modernas. Populações sobreviventes tardias de arcaicas Homo sapiens e Homo heidelbergensis viveu junto com o início da modernidade Homo sapiens antes de desaparecer do registro fóssil cerca de 100.000 anos atrás. Espécimes-chave que revelam uma transição evolutiva do arcaico ao moderno Homo sapiens incluem Florisbad cranium, LH18 de Laetoli, Omo 1 e 2 de Omo-Kibish, Herto skull da Etiópia e Skhul 5 de Israel.

Espécimes importantes: Tardio inicial moderno Homo sapiens

  • Liujiang - um crânio descoberto em 1958 na província de Guanxi, sul da China. A idade é incerta, mas pelo menos 15.000 anos. Este crânio não possui as características típicas do norte da Ásia encontradas em populações modernas dessas regiões, dando suporte às teorias populares de que tais características surgiram apenas nos últimos 8.000 anos.
  • Aurignac - crânio descoberto em Aurignac, França. Os primeiros fósseis de Aurignac foram encontrados acidentalmente em 1852. Um trabalhador que cavava uma trincheira em uma encosta encontrou uma caverna que havia sido bloqueada por rocha, mas depois de limpar os destroços, ele encontrou 17 esqueletos. Os esqueletos foram levados a um cemitério local para sepultamento, mas investigações posteriores indicaram que os esqueletos tinham, na verdade, até 10.000 anos de idade.
  • Cro-Magnon 1 - um crânio de 32.000 anos descoberto em 1868 no abrigo rochoso de Cro-Magnon, Les Eyzies, França. Este homem adulto representa o crânio mais antigo conhecido de um ser humano moderno da Europa Ocidental. Os esqueletos de Cro-Magnon têm proporções semelhantes às dos africanos modernos, e não aos dos europeus modernos. Isso sugere que os Cro-Magnons migraram de um clima mais quente e tinham uma ancestralidade africana relativamente recente.

Espécimes importantes: início moderno Homo sapiens

  • Até então - um crânio parcial de 160.000 anos descoberto em 1997 em Herto, Etiópia. Este crânio de um homem adulto e os de outro adulto e uma criança foram encontrados em 1997 e anunciados publicamente em 2003. Eles são alguns dos fósseis mais antigos da modernidade. Homo sapiens ainda descoberto. Alguns cientistas consideram esses fósseis como uma subespécie dos humanos modernos (denominados Homo sapiens idàltu) devido a algumas pequenas diferenças nas características do crânio. Eles mostram um conjunto de traços humanos modernos, misturados com características arcaicas e do início da modernidade. Também são significativas as marcas de corte no crânio da criança. Estes foram feitos quando o osso ainda estava fresco de uma maneira que indica a prática ritual. O crânio também apareceu & # x27 polido & # x27 devido ao manuseio repetido antes de ser colocado no chão.
  • Omo 1 - um crânio parcial descoberto em 1967 em Omo-Kibish, Etiópia. Uma data publicada recentemente para este crânio foi de cerca de 195.000 anos, mas isso é contestado. No entanto, ainda é um dos fósseis mais antigos conhecidos do início da era moderna Homo sapiens. Características que mostram a transição de um arcaico para um moderno inicial Homo sapiens incluem uma caixa craniana mais arredondada e expandida e uma testa alta. Agora com a mesma idade do Omo 2, ele levanta questões interessantes sobre por que parece ter recursos um pouco mais avançados do que o Omo 2. Eles eram da mesma população?
  • Skhul 5 - um crânio de 90.000 anos descoberto em 1932 na Caverna Skhul, Monte Carmelo, Israel. Este crânio de um homem adulto desenvolveu características relativamente modernas, incluindo uma testa alta, embora ainda retenha algumas características arcaicas, incluindo uma sobrancelha e um rosto ligeiramente saliente. Este espécime e outros do Oriente Médio são os vestígios mais antigos conhecidos de humanos modernos fora da África. Eles provam que Homo sapiens começou a se espalhar para fora da África por volta de 100.000 anos atrás, embora possa ser que esses vestígios representem uma população que não se expandiu para além desta região - com as migrações para o resto do mundo ocorrendo mais tarde, cerca de 60-70.000 anos atrás.

Espécimes importantes: Arcaico Homo sapiens

  • LH 18 - crânio descoberto em 1976 em Ngaloba, Laetoli, Tanzânia. A idade é de cerca de 120.000 anos (mas debatida). Este crânio é de transição entre Homo heidelbergensis e início moderno Homo sapiens. Possui uma série de características primitivas, mas também possui algumas características modernas, como uma sobrancelha reduzida e características faciais menores. A data tardia deste espécime indica que os humanos arcaicos viveram ao lado de populações modernas por algum tempo.
  • Florisbad - um crânio parcial de 260.000 anos descoberto em 1932 em Florisbad, na África do Sul. Este crânio mostra características intermediárias entre Homo heidelbergensis e início moderno Homo sapiens. O rosto é largo e maciço, mas ainda relativamente plano e a testa está se aproximando da forma moderna.
  • Omo 2 - uma caixa craniana de 195.000 anos descoberta em 1967 em Omo-Kibish, Etiópia. Como LH 18, esta caixa craniana mostra uma mistura de características primitivas e modernas que a colocam como um membro de uma população de transição entre Homo heidelbergensis e início moderno Homo sapiens. Suas características primitivas incluem uma construção mais pesada e robusta, uma seção traseira angulada em vez de arredondada e uma testa mais baixa e inclinada. Consulte o espécime Omo 1 para comparações interessantes.

Principais características físicas do Homo sapiens

Homo sapiens os crânios têm uma forma distinta que os diferencia das espécies humanas anteriores. A forma de seu corpo tende a variar, entretanto, devido à adaptação a uma ampla variedade de ambientes.

Homo sapiens Tamanho e forma do corpo

  • o mais cedo Homo sapiens tinha corpos com troncos curtos e delgados e membros longos. Essas proporções corporais são uma adaptação para a sobrevivência em regiões tropicais devido à maior proporção de superfície da pele disponível para o resfriamento do corpo. Construções mais atarracadas evoluíram gradualmente quando as populações se espalharam para regiões mais frias, como uma adaptação que ajudou o corpo a reter o calor.
  • Os humanos modernos agora têm uma altura média de cerca de 160 centímetros nas mulheres e 175 centímetros nos homens.

Cérebro

  • Homo sapiens Os que vivemos hoje têm um tamanho médio do cérebro de cerca de 1350 centímetros cúbicos, o que representa 2,2% do nosso peso corporal. Cedo Homo sapiens, no entanto, tinha cérebros ligeiramente maiores, com cerca de 1.500 centímetros cúbicos.

Crânio

  • moderno Homo sapiens os crânios têm uma base curta e uma caixa craniana alta. Ao contrário de outras espécies de Homo, o crânio é mais largo na parte superior. A caixa craniana mais cheia também resulta em quase nenhuma constrição pós-orbital ou estreitamento atrás das órbitas oculares
  • parte de trás do crânio é arredondada e indica uma redução nos músculos do pescoço
  • rosto é razoavelmente pequeno com um osso do nariz saliente
  • a crista da sobrancelha é limitada e a testa é alta
  • órbitas (órbitas) são quadradas em vez de redondas

Mandíbulas e dentes

  • as mandíbulas são curtas, o que resulta em uma face quase vertical
  • geralmente nenhuma lacuna (espaço retromolar) entre os últimos dentes molares e o osso da mandíbula
  • as mandíbulas são ligeiramente construídas e têm um queixo ossudo saliente para maior resistência. Homo sapiens é a única espécie que tem um queixo protuberante.
  • mandíbula encurtada afetou a disposição dos dentes dentro da mandíbula. They are now arranged in a parabolic shape in which the side rows of teeth splay outwards rather than remain parallel as in our earliest long jawed ancestors.
  • teeth are relatively small compared with earlier species. This is especially noticeable in the front incisor and canine teeth.
  • front premolar teeth in the lower jaw have two equal-sized cusps (bumps on the chewing surface)

Limbs and pelvis

  • limb bones are thinner and less robust than earlier human species and indicate a reduction in muscle size from earlier humans.
  • legs are relatively long compared with the arms.
  • finger and toe bones are straight and without the curvature typical of our earliest australopithecine ancestors.
  • pelvis is narrower from side-to-side and has a deeper bowl-shape from front-to-back than previous human species.

Homo sapiens Lifestyle

Homo sapiens Culture and technology

O mais cedo Homo sapiens had a relatively simple culture, although it was more advanced than any previous species. Rare evidence for symbolic behaviour appears at a number of African sites about 100,000 years ago, but these artistic expressions appear more of a flicker of creativity than a sustained expression. It is not until about 40,000 years ago that complex and highly innovative cultures appear and include behaviour that we would recognise as typical of modern humans today.

Many researchers believe this explosion of artistic material in the archaeological record about 40,000 years ago is due to a change in human cognition - perhaps humans developed a greater ability to think and communicate symbolically or memorise better. However, as there are obvious attempts at art before this, perhaps there are other reasons. One theory is that population size and structure play a key role as social learning is considered more beneficial to developing complex culture than individual innovations are. Bigger populations often accumulate more cultural attributes than isolated groups.

Homo sapiens Ferramentas

Initially, Homo sapiens made stone tools such as flakes, scrapers and points that were similar in design to those made by the Neanderthals (Homo neanderthalensis) This technology appeared about 250,000 years ago, coinciding with the probable first appearance of early Homo sapiens. It required an ability for abstract thought to mentally plan a series of steps that could then be executed. Only a small number of tools were produced from each core (the original stone selected for shaping) but the tools produced by this prepared-core method maximised the cutting edge available. Historically, archaeologists used different terminologies for Lower Palaeolithic cultures in different parts of the world. Many of these terms are now consolidated within the Mode 3 technology to emphasise the similarities between these technologies.

As more sophisticated techniques developed in some parts of the world, this early Mode 3 technology was replaced by either Mode 4 or Mode 5 technology and the use of a wider range of materials including bone, ivory and antler. Mode 4 technology first appeared in Africa about 100,000 years ago. It is characterised by the production of long, thin stone flakes that were shaped into long blade knives, spearheads and other tools. Mode 5 technology specialised in the production of very small blades (microliths) that were often used in composite tools having several parts. These tools included small-headed arrows, barbed spears and sickles. Regional variation in these tool cultures developed with an influx of new styles and techniques especially within the last 40,000 years, including the Magdalenian and Aurignacian.

Homo sapiens use of Fire

Sophisticated control of fire, including complex hearths, pits and kilns, allowed Homo sapiens to survive in regions that even the cold-adapted Neanderthals had been unable to inhabit.

The Cro-Magnon site at Dolni Vestonice in the Czech Republic produced the earliest evidence for high temperature kilns and ceramic technology. The kilns, dated at 26,000 years old, were capable of firing clay figurines at temperatures over 400 degrees Celsius. About 2000 fired lumps of clay were found scattered around the kiln.

Homo sapiens Clothing and personal adornment

Animal hide clothing may have been worn in cooler areas, although direct evidence of clothing only exists for the last 30,000 years. This evidence includes specialised tools such as needles adornments such as buttons and beads sewn onto clothing and the remains of animals, such as arctic foxes and wolves, that indicate they were trapped for their fur. Clothes that were sewn provided better protection from the cold than clothes that were merely tied together.

Fibres from flax plants were discovered in a cave in Georgia in 2009, dating to about 36,000 years old. The flax was most likely used to make clothes and woven baskets, and a small number appear to be dyed. They are the oldest example of their kind ever found. Textile impressions have been discovered at other European sites have, but no actual remains.

Items of personal adornment not sewn onto clothing include ivory, shell, amber, bone and tooth beads and pendants. Ostrich eggshell beads that date from about 45,000 years ago have been found in Africa, as well as pierced shell beads in Morocco dating to 80,000 years ago and marine shell beads from Israel dating to 90,000 years old, but body adornment only become prolific from about 35,000 years ago.

One of the earliest known pendants is a horse carved in mammoth ivory from Vogelherd, Germany. It is dated at 32,000 years old. Body adornments like this are evidence that humans had progressed from merely trying to survive and were now concerned with their appearance.

Homo sapiens Art

Cave art began to be produced about 40,000 years ago in Europe and Australia. Most of the art depicts animals or probable spiritual beings, but smaller marks in many caves in France, and possibly others in Europe, are now being analysed as they may be a written ɼode' familiar to many prehistoric tribes. In particular, 26 symbols appear over and over again across thousand of years, some of them in pairs and groups in what could be a rudimentary 'language'. These suggest that early Europeans were attempting to represent ideas symbolically rather than realistically and share information acorss generations. The oldest of these symbols date to about 30,000 years old.

Evidence of musical instruments first appeared about 32,000 years ago in Europe. Palaeolithic bone flutes and whistles from various sites in France range in age from 30,000 to 10,000 years old.

Portable artwork, such as carved statuettes, first appeared about 35-40,000 years ago in Europe. Venus figurines were widespread in Europe by 28,000 years ago. Fragments from Germany found in 2009, suggest their origins started at least 35,000 years ago. An ivory female head with bun from Dolni Vestonice, Czech Republic, is one of only 2 human head carvings from this period that show eye sockets, eyelids and eyeballs. It is dated at 26,000 years old.

Red ochre pieces from Blombos Cave in South Africa, dating to about 100-80,000 years ago, show evidence of engraving that may be an expression of art or simply incidental marking made during other activities. However, other signs of possible symbolic behaviour, including shell beads and sophisticated tools (known as Still Bay points) have also come from this site, strengthening the case for early artistic expression.

Homo sapiens Settlement

Cedo Homo sapiens often inhabited caves or rock shelters if these were available. More recently, especially within the last 20,000 years, natural shelters were enhanced with walls or other simple modifications. In open areas, shelters were constructed using a range of framework materials including wooden poles and the bones of large animals, such as mammoths. These structures were probably covered with animal hides and the living areas included fire hearths.

Living sites were much larger than those occupied by earlier humans and a comparison with modern traditional peoples suggests that clans consisted of between 25 and 100 members.


What are Homo sapiens?

Modern humans, or Homo sapiens, are the only living Homo species. But we haven't always been alone.

Homo sapiens is a species of highly intelligent primate that includes all living humans, who are often referred to as H. sapiens sapiens. There were once many species in the genus Homo, but all species and subspecies besides modern humans are now extinct. In 1758, Swedish scientist Carl Linnaeus was the first person to give humans the name H. sapiens. According to Encyclopedia Britannica, the term "homo sapiens" is derived from Latin and means "wise man."

The evolution of modern humans

About 6 million years ago, an ancestor species of humans, chimpanzees and bonobos lived on the continent of Africa. Around that time, one group of those ancestral apes began to differentiate itself and split from the rest, becoming the hominins, Herman Pontzer, an evolutionary anthropologist at Duke University explained in his article for the Nature Education Knowledge Project.

This hominin branch of the evolutionary tree includes modern humans, extinct human species and all our immediate ancestors, including members of the genera Homo, Australopithecus, Paranthropus e Ardipithecus, according to the Australian Museum.

"Some characteristics that have distinguished hominins from other primates, living and extinct, are their erect posture, bipedal locomotion, larger brains, and behavioral characteristics such as specialized tool use and, in some cases, communication through language," wrote Pontzer. Importantly, these traits are a mixture of physical and behavioral characteristics, which are the two major ways that researchers differentiate H. sapiens from all other species.

After hominins split from the other great apes, it was still a few million years before any Homo species began to emerge. "The earliest populations of the Homo lineage emerged from a still-unknown ancestral species in Africa at some point between approximately 3 and approximately 2 million years ago," William H. Kimbel and Brian Villmoare wrote in a 2016 paper published in the Philosophical Transactions of the Royal Society B.

The origins of the Homo genus remain murky. The oldest Homo fossil found so far, reported in the journal Science in 2015, can be dated to about 2.8 million years ago, although scientists are not sure which species it belonged to. The next-oldest fossil, analyzed by researchers in a 2015 paper in the journal Nature, belonged to an individual who lived around 2.3 million years ago and may have been H. habilis. That fossil had stone tools associated with it, suggesting that the individual may have known how to use them.

What are the different Homo species?

In the last 15 years the number of known Homo species has more than doubled from four to nine, according to human evolution expert Chris Stringer of the British Natural History Museum. Now, the genus includes H. neanderthalensis (Neanderthals) and ancient species H. erectus (whose name translates to "upright man"). Scientists described the most recent addition, H. luzonensis, in a paper published in Nature in 2019.

"There's a H. sapiens fossil from Ethiopia that's about 195,000 years old, and it has the basic features of modern humans," Stringer told Live Science. "From 195,000 years onwards, we find fossils we can call H. sapiens reasonably accurately."

But there is possibly an even older example of H. sapiens: As described in a 2017 paper in Nature, fossilized remains found along with stone tools in a Moroccan cave suggest that "modern" humans may have appeared as early as 315,000 years ago.

There isn't a clear line between humans and our close relatives, and researchers use either anatomy or behavior to separate human remains from the rest. Anatomists argue that H. sapiens can be identified by their skeletons, while some archaeologists say that behavior is what defines modern humans.

The anatomical definition of a human

Scientists do not agree on an exact definition of what constitutes the genus Homo, according to a 2015 review published in Ciência. That said, most Homo species have "a long, low braincase, and strong continuous brow ridge," as described in a 2019 review published in the Journal of Quaternary Science. Contudo, H. sapiens have distinctive "modern" physical characteristics: a large rounded braincase, lack of a brow-ridge, a chin (even in infancy) and a narrow pelvis compared to other species in the Homo genus.

But early H. sapiens may not have had all the same features that modern H. sapiens do, Stringer said. "Humans like to classify and keep things simple, but nature doesn't recognize our definitions," he said.

The archaeological definition of a human

Some scholars believe that behavior is what sets H. sapiens apart from other Homo species &mdash and all other species in the world, for that matter.

There are a number of behaviors that are categorized as "human." In a 2003 review published in the journal Current Anthropology, researchers listed traits that have historically been used to identify H. sapiens. These included evidence of behaviors such as burial of the dead, ritual art, decorations, worked bone and antler material, blade technology and fishing, among others. However, the authors of that review also pointed out that many of those behaviors are Eurocentric, and may not be applicable to H. sapiens found in other parts of the world.

"The current archaeological approach is to look at the set of skills as well as the behavioral implications," Silje Bentsen, project manager of SapienCE at the University of Bergen in Norway, told Live Science. SapienCE, which stands for the Centre for Early Sapiens Behaviour, aims to "increase our understanding of how and when Homo sapiens evolved into who we are today," according to the group's website.

"There's been a long debate on what to call a modern human, and the debate is still ongoing," Bentsen said. Rather than a checklist of traits, archaeologists are rather looking at what certain traits imply about cognition. For example, engravings or symbols depicting seasons or animal migrations suggest that early humans were intelligent enough to understand those concepts. "It shows planning and advanced cognition," Bentsen explained. "It's a complicated behavior package."

However, the behavioral method of distinguishing modern humans is complicated by evidence that other Homo species, such as Neanderthals, have been shown to exhibit similar abilities. These stocky cave-dwellers used tools, buried their dead and controlled fire &mdash activities once thought of as distinctly human. Indeed, Stringer dismisses behavior as a way to differentiate species. "Behavior is not a valid way of defining a species," he said. "Behavior is shared much more easily than anatomy."

Are humans a distinct species?

One definition of a species is: "Groups of interbreeding natural populations that are reproductively isolated from other such groups," according to Encyclopedia Britannica. However, that definition may not apply for Homo species, as recent research describes evidence of interbreeding between Neanderthals, H. sapiens e H. denisovans (a hominin species discovered in Denisova Cave in Russia). For example, a 2018 paper published in the journal Nature reported evidence of multiple episodes of interbreeding between Neanderthals and H. sapiens. Another 2018 paper, also in Nature, described evidence of an ancient human hybrid, who had both Neanderthal and Denisovan DNA.

This has led some scholars to argue that many Homo species, including ours, should be lumped together, Stringer said. In this paradigm, modern humans are H. sapiens sapiens, while Neanderthals are H. sapiens neanderthalensis and Denisovans are H. sapiens denisovans.

Stringer, however, maintains that humans and Neanderthals are separate species because their bone structure is different. "If Neanderthals and H. sapiens remained separate long enough to evolve such distinctive skull shapes, pelvises, and ear bones, they can be regarded as different species, interbreeding or not," he wrote in an article for the The Natural History Museum in London.


Denisovan Discovery

Denisovans are a relatively recent discovery: In 2008, Russian paleoanthropologists exploring Siberia’s Denisova Cave—located in the Altai Mountains along Russia’s southern border with China and Mongolia𠅏ound a tiny, pea-sized fragment of finger bone.

They determined the fossilized pinkie bone had belonged to a young girl between the ages of about five and seven when she died roughly 40,000 years ago. Cold weather in the Siberian cave helped to preserve ancient DNA.

In 2010, a group of scientists led by Svante Paabo of the Max Planck Society in Germany extracted DNA from the tiny bone fragment.

Scientists sequenced the girl’s genome and compared it to the genomes of modern humans and Neanderthals—two other hominin species known to be living in Eurasia at the time. Studies showed that the girl was genetically similar to both Neanderthals and Homo sapiens, but distinct enough to be considered a new species of human.

The researchers named the archaic humans Denisovans after the cave in Siberia where the fossil was discovered. Scientists have since discovered fossilized teeth from three other Denisovan individuals𠅊ll from inside Denisova Cave.


'Sapiens': An All Too Brief History Of Humanity

Published at last in the U.S. by Harper, Yuval Noah Harari's celebrated Sapiens: A Brief History of Humankind does for human evolution what Stephen Hawking's A Brief History of Time did for physics.

Harari is a professor of history at the Hebrew University of Jerusalem. At the outset of his book, he makes clear that his subject is the lone surviving branch of the genus Homo that first emerged in Africa over two million years ago.

The author doesn't seem particularly happy about it. Harari is disappointed that the other branches of the genus have not survived as well. (And he doesn't think our branch is going to be around much longer.)

As I'm most interested in the prehistoric period, I'll start by stating it's a shame Harari did not devote an entire book to this early phase of human evolution alone--for it's the period most liable to be confusing and misunderstood.

And his overview is quite good. Although Harari is not an anthropologist or paleontologist by training, he does a superb job of outlining our slow emergence and eventual domination of the planet.

Yuval Noah Herari (image courtesy of edge.org)

It's a common fallacy, according to Harari, to envision earlier hominins, such as Homo erectus, e Homo neanderthalensis as arranged in a straight line of decent leading to us.

. com Ergaster begetting Erectus, Erectus begetting the Neanderthals, e as Neanderthals evolving into us. This linear model gives the mistaken impression that at any particular moment only one type of human inhabited the earth, and that all earlier species were merely older models of ourselves. The truth is that from about 2 million years ago until around 10,000 years ago, the world was home, at one and the same time, to several human species. And why not? Today there are many species of foxes, bears and pigs. The earth of a hundred millennia ago was walked by at least six different species of man. It’s our current exclusivity, not that multi-species past, that is peculiar – and perhaps incriminating. [p. 8]

At first there was not much to distinguish the Sapiens branch.

Our own species, Homo sapiens, was already present on the world stage, but so far it was just minding its own business in a corner of Africa. We don’t know exactly where and when animals that can be classified as Homo sapiens first evolved from some earlier type of humans, but most scientists agree that by 150,000 years ago, East Africa was populated by Sapiens that looked just like us. If one of them turned up in a modern morgue, the local pathologist would notice nothing peculiar. Thanks to the blessings of fire, they had smaller teeth and jaws than their ancestors, whereas they had massive brains, equal in size to ours.

Neanderthals have been in the news recently, as they overlapped with modern humans for several thousands of years, and DNA analysis has shown that some humans interbred with them to a small extent. Harari devotes significant space to their fate.

While it can't be ruled out that modern humans exterminated their cousins over the course of time (Neanderthals went extinct around 30,000 years ago), it seems more likely we simply succeeded them as being more efficient at exploiting the surrounding environment.

Not that this indirect extinction does humans any more credit, Harari notes.

Whichever way it happened, the Neanderthals (and the other human species) pose one of history’s great what ifs. Imagine how things might have turned out had the Neanderthals or Denisovans survived alongside Homo sapiens. What kind of cultures, societies and political structures would have emerged in a world where several different human species coexisted? How, for example, would religious faiths have unfolded? Would the book of Genesis have declared that Neanderthals descend from Adam and Eve, would Jesus have died for the sins of the Denisovans, and would the Qur’an have reserved seats in heaven for all righteous humans, whatever their species? Would Neanderthals have been able to serve in the Roman legions, or in the sprawling bureaucracy of imperial China? Would the American Declaration of Independence hold as a self-evident truth that all members of the genus Homo are created equal? Would Karl Marx have urged workers of all species to unite?

As the lone survivors, in Harari's view, there's been a price to pay for our rapid success. "Having so recently been one of the underdogs of the savannah," writes Harari, "we are full of fears and anxieties over our position, which makes us doubly cruel and dangerous. Many historical calamities, from deadly wars to ecological catastrophes, have resulted from this over-hasty jump."

The development of language and the ability to communicate abstractions--which Harari rather unhelpfully labels 'fictions'--was the key to this success.

I doubt an anthropologist or a philosopher of science would ever define the human cognitive ability to transcend its surroundings and develop highly detailed abstractions and principles as purely the work of the imagination, and purely fictional.

While Santa Claus, the Pythagorean Theorem and the fundamental equality of human beings before the law are all immaterial notions formed in human brains, to label them all as fictions as Harari does, without distinguishing more carefully, is frankly the kind of mistake one would expect from a sophomore in a high school introduction to philosophy class. And it diminishes the entire book.

Harari devotes the later chapters to recent history and the future--and whether humans, having advanced through an agricultural revolution, the rise of trade, the age of empires, the scientific revolution, the information revolution, and now on the verge of a biological revolution, will soon create a race of essentially ageless cyborgs who will one day replace us all.

This is the least interesting part of the book for me, and perhaps for its author as well, as it comes across as rushed.

Harari ends on a note of foreboding

Unfortunately, the Sapiens regime on earth has so far produced little that we can be proud of. We have mastered our surroundings, increased food production, built cities, established empires and created far-flung trade networks. But did we decrease the amount of suffering in the world? Time and again, massive increases in human power did not necessarily improve the well-being of individual Sapiens, and usually caused immense misery to other animals.

And moreover, he adds, despite the astonishing things that humans are capable of doing, we remain unsure of our goals and seem to be as discontented as we've ever been.

"Is there anything more dangerous than dissatisfied and irresponsible gods who don’t know what they want?"


Assista o vídeo: Evolution from ape to man. From Proconsul to Homo heidelbergensis


Comentários:

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