Ledumahadi: o novo dinossauro gigante do Jurássico encontrado na África do Sul

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Na província de Free State da África do Sul, eles encontraram um novo espécime de dinossauro chamado Ledumahadi mafube. É um parente próximo do famoso brontossauro, que andava de quatro, antecipando o estilo de locomoção aperfeiçoado por ele.

Seu nome vem de uma das 11 línguas oficiais da África do Sul, o Sesotho. Isso significa 'trovão gigante ao amanhecer’.

Este dinossauro comedor de plantas data muito mais longe do que seus parentes no passado pré-histórico do primeiro jurássico.

"Isso nos mostra que até 200 milhões de anos atrás, esses animais já se tornaram os maiores vertebrados que já existiram na Terra", diz Jonah Choiniere, da Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul, a instituição que lidera a pesquisa. publicado na revista Current Biology.

Choiniere explica que viu o espécime pela primeira vez depois que seu aluno e primeiro autor da obra, Blair McPhee, lhe mostrou os ossos em 2012, logo após Choiniere se mudar para a África do Sul.

“Blair me disse o quão importante ele achava que era e até me mostrou que alguns de seus ossos ainda estavam saindo das rochas no campo!” Ele lembra. Juntos, eles e uma equipe de cientistas começaram a escavar o esqueleto ao longo dos anos.

Ledumahadi tinha o dobro do tamanho de um grande elefante africano

Era obvio que Ledumahadi era bastante grande. Os pesquisadores estimam que foi o maior animal terrestre que existia na Terra quando viveu. O espécime descoberto representava um adulto com cerca de 14 anos de idade. Provavelmente pesava cerca de 12 toneladas e tinha 4 metros de altura do quadril.

“Seu nome reflete o grande tamanho do animal, bem como o fato de sua linhagem ter surgido nas origens dos dinossauros saurópodes. Ele homenageia o patrimônio antigo e recente do sul da África ”, diz Choiniere.

[Tweet "#Dinosaurs - Pesquisadores acreditam que Ledumahadi era o maior animal terrestre que existia na Terra quando ele viveu"]

"A primeira coisa que me impressionou sobre este animal é a incrível força dos ossos dos membros", disse McPhee. “Tinha quase o mesmo tamanho dos dinossauros saurópodes gigantes, mas, embora os membros desses animais sejam bastante delgados, os de Ledumahadi são incrivelmente grossos. Para mim, isso indicava que o caminho para o gigantismo nos sauropodomorfos estava longe de ser fácil, e que a maneira como esses animais resolviam problemas comuns da vida, como comer e se mover, era muito mais dinâmica dentro do grupo do que se conhecia anteriormente. Já pensei antes ”, acrescenta.

A evolução quadrúpede dos dinossauros

Conhecer a biologia desses animais extintos é extremamente difícil. Para determinar se ele caminhava sobre duas pernas como seus ancestrais ou quatro, os pesquisadores tiveram que desenvolver um método que usa as medições de animais atuais. O método consistia em calcular a espessura dos membros de Ledumahadi para inferir seu peso e o número de membros que aquele peso deveria ter suportado.

A equipe também mostrou que muitos parentes pré-saurópodes ficaram de quatro e que essa postura corporal evoluiu mais de uma vez. Além disso, apareceu antes do que os cientistas pensavam.

“Muitos dinossauros gigantes andavam sobre quatro patas, mas tinham ancestrais que andavam sobre duas. Os cientistas querem saber mais sobre essa mudança evolutiva, mas, surpreendentemente, ninguém apareceu com um método simples para contar como cada dinossauro andava, até agora ", diz Roger Benson, da Universidade de Oxford (Reino Unido).

Ao analisar o tecido ósseo do fóssil, Jennifer Botha-Brink, do Museu Nacional da África do Sul em Bloemfontein, estabeleceu a idade do animal: “Podemos observar através de sua microestrutura óssea fossilizada que o animal cresceu rapidamente até a idade adulta. Os anéis de crescimento depositados anualmente na periferia mostram que a taxa de crescimento diminuiu substancialmente no momento de sua morte. ' Isso indica que o animal atingiu a idade adulta.

Uma espécie em tempo de transição

Com o estudo dos tecidos ósseos também foi demonstrado que Ledumahadi representa um estágio de transição entre esses dois grupos principais de dinossauros.

«A evolução dos saurópodes não é tão simples como pensávamos. Na verdade, parece que os sauropodomorfos desenvolveram posturas de quatro patas pelo menos duas vezes antes de poderem andar com os membros eretos, o que sem dúvida os ajudou a ter tanto sucesso no sentido evolutivo ”, diz Choiniere.

De forma mais ampla, os resultados mostram que milhões de anos antes do tiranossauro ou velociraptor aparecer no hemisfério norte, 'havia um ecossistema próspero de dinossauros aqui na África do Sul, no fundo do mundo, com gigantes de 12 toneladas como Ledumahadi, pequenos carnívoros como o Megapnosaurus, os primeiros mamíferos, algumas das primeiras tartarugas e muitos outros ”, conclui.

Através da Sincronizar

Depois de estudar História na Universidade e depois de muitos testes anteriores, nasceu Red Historia, um projeto que surgiu como meio de divulgação onde você pode encontrar as notícias mais importantes da arqueologia, história e humanidades, bem como artigos de interesse, curiosidades e muito mais. Em suma, um ponto de encontro para todos onde possam compartilhar informações e continuar aprendendo.


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