Boris Yeltsin

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Boris Yeltsin (1931-2007) serviu como presidente da Rússia de 1991 a 1999. Embora tenha sido membro do Partido Comunista durante grande parte de sua vida, ele acabou acreditando em reformas democráticas e de mercado livre, e desempenhou um papel fundamental no colapso da União Soviética. Yeltsin ganhou duas eleições presidenciais, a primeira das quais ocorreu enquanto a Rússia ainda era uma república soviética. Mas, apesar de inaugurar com sucesso uma sociedade mais livre e aberta, seu mandato foi marcado por dificuldades econômicas, aumento da corrupção e do crime, uma guerra violenta na república separatista da Chechênia e a diminuição da influência da Rússia nos eventos mundiais.

Os primeiros anos de Boris Yeltsin

Boris Nikolayevich Yeltsin nasceu em 1º de fevereiro de 1931, em Butka, uma pequena aldeia russa nos montes Urais. Seus avós camponeses foram arrancados à força pela coletivização da agricultura do ditador soviético Joseph Stalin, e seu pai foi preso durante os expurgos da era Stalin. Em 1937, Yeltsin mudou-se para a cidade industrial de Berezniki, onde seu pai - recém-saído de um campo de prisioneiros de Gulag - encontrou trabalho como operário. Rebelde ainda na juventude, Iéltzin perdeu dois dedos enquanto brincava com uma granada de mão. Ele deixou Berezniki e foi para Sverdlovsk (agora Yekaterinburg) em 1949 para estudar no Instituto Politécnico dos Urais. Lá, ainda estudante, formou-se para ser engenheiro civil, jogou vôlei e conheceu sua futura esposa, Naina Iosifovna Girina, com quem teria duas filhas.

Após a formatura, Yeltsin trabalhou como supervisor de projetos de construção residencial. Ele também entrou na arena política, tornando-se membro do Partido Comunista em 1961 e ingressando no comitê provincial do partido de Sverdlovsk sete anos depois. Depois que ele serviu como chefe do partido (aproximadamente o equivalente ao governador) da província de 1976 a 1985, o líder soviético Mikhail S. Gorbachev o convocou para ir a Moscou. Em um ano, Ieltsin era chefe do partido lá e membro sem direito a voto do Politburo. Ele se tornou conhecido por protestar contra a corrupção, chegando a despedir centenas de funcionários de escalão inferior. Ele perdeu seus dois cargos no final de 1987 e no início de 1988, no entanto, depois de entrar em conflito com Gorbachev sobre o ritmo da reforma.

O retorno político de Boris Yeltsin e o colapso da União Soviética

Tendo sido exilado para uma posição relativamente obscura na burocracia da construção, Ieltsin começou seu retorno político em 1989 ao vencer a eleição para um parlamento soviético recém-formado com quase 90% dos votos. No ano seguinte, ele obteve uma vitória esmagadora semelhante em uma corrida para o parlamento da Rússia, tornou-se seu presidente e renunciou a sua filiação ao Partido Comunista. Com o seu ímpeto crescendo, Ieltsin começou a pedir a renúncia de Gorbachev. Ele também se submeteu às eleições para a presidência russa, ganhando 59 por cento dos votos em junho de 1991, em comparação com apenas 18 por cento de seu concorrente mais próximo.

A estatura de Yeltsin aumentou ainda mais em agosto de 1991, quando ele subiu em um tanque para denunciar uma tentativa de golpe contra seu rival Gorbachev. O golpe, liderado por funcionários soviéticos conservadores, fracassou depois de três dias. Imediatamente depois disso, Yeltsin começou a desmantelar o Partido Comunista, e todas as 15 repúblicas da União Soviética se moveram para garantir sua independência. Gorbachev, que com seu programa de "perestroika" e "glasnost" esperava mudar, mas não destruir a União Soviética, renunciou em 25 de dezembro de 1991. Seis dias depois, a União Soviética foi oficialmente dissolvida e substituída por uma Comunidade de Estados Independentes politicamente fraca que Yeltsin havia estabelecido junto com seus colegas na Ucrânia e na Bielo-Rússia.

Boris Yeltsin como presidente

Com a União Soviética fora do caminho, Yeltsin eliminou a maioria dos controles de preços, privatizou uma grande quantidade de ativos importantes do Estado, permitiu a posse de propriedade privada e adotou os princípios do livre mercado. Sob sua supervisão, uma bolsa de valores, bolsas de mercadorias e bancos privados surgiram. Mas embora alguns oligarcas selecionados tenham se tornado incrivelmente ricos, muitos russos mergulharam cada vez mais na pobreza devido à inflação galopante e ao aumento do custo de vida. A Rússia de Yeltsin também lutou com a mancha de ser uma ex-superpotência e com a corrupção, a ilegalidade, a diminuição da produção industrial e a queda da expectativa de vida. Além disso, Yeltsin começou a se presentear com algumas das vantagens, como limusines com motorista, que ele havia criticado anteriormente.

Como presidente, Ieltsin rompeu com seus predecessores soviéticos ao apoiar de maneira geral a liberdade de imprensa, permitindo a crítica pública e permitindo que a cultura popular ocidental se infiltrasse no país. Ele também concordou com a redução de armas nucleares e trouxe para casa soldados da Europa Oriental e das ex-repúblicas soviéticas. No entanto, ele não rejeitou completamente a ação militar. Depois de sobreviver ao processo de impeachment, Ieltsin dissolveu o parlamento dominado pelos comunistas em setembro de 1993 e convocou eleições para uma nova legislatura. Ele então resolveu o impasse que se seguiu ordenando que tanques bombardeassem o edifício parlamentar. No ano seguinte, Yeltsin enviou tropas para a república separatista da Chechênia, uma ação que deixou cerca de 80.000 mortos - a maioria deles civis. Embora a luta tenha cessado em agosto de 1996, ela recomeçou em 1999 e durou a maior parte da década seguinte.

Problemas de saúde, alguns deles causados ​​pelo consumo excessivo de álcool, com o tempo começaram a afetar Yeltsin. Só em 1995, ele teve pelo menos três ataques cardíacos. Mesmo assim, ele decidiu se candidatar à presidência em 1996, vencendo um segundo mandato e depois se submetendo a uma cirurgia de revascularização quíntupla. Quase no final de seu mandato, ele sobreviveu a outra rodada de procedimentos de impeachment e passou por uma série de primeiros-ministros. Em agosto de 1998, o rublo entrou em colapso e a Rússia não pagou seus títulos do tesouro. Logo depois, a economia finalmente mudou com a ajuda da alta dos preços do petróleo.

Rússia depois de Boris Yeltsin

Em 31 de dezembro de 1999, Ieltsin fez um discurso surpresa anunciando sua renúncia e pedindo perdão ao povo russo pelos erros cometidos no passado. Ele então entregou o poder a Vladimir Putin, seu sucessor escolhido e o último de seus primeiros-ministros, que lhe concedeu imunidade de processo. Yeltsin morreu em 23 de abril de 2007, após uma aposentadoria silenciosa durante a qual Putin recentralizou a autoridade e restringiu a dissidência.


Boris Yeltsin entra nos livros de história (republicado)

A morte do ex-Boris Yeltsin em 23 de abril trouxe à mente uma apreciação de sua carreira política que publicamos pela primeira vez em fevereiro de 2000, logo após sua renúncia como presidente da Rússia. Estamos republicando esse ensaio porque acreditamos que ele apresenta uma descrição precisa e oportuna da natureza contraditória, mas essencialmente corajosa, do homem, mas contradiz a afirmação excessivamente otimista de um ex-presidente americano de que Yeltsin deveria ser considerado "o pai da democracia russa". -Bar.

Por Keith Moon

“Ninguém merece uma parcela maior do crédito por essa transformação do que o próprio Yeltsin. Apesar de todas as suas dificuldades, ele foi corajoso, visionário e franco e conquistou o direito de ser chamado de Pai da Democracia Russa ”.

Presidente Bill Clinton, Tempo, 3 de janeiro de 2000

Não é nenhuma surpresa que Bill Clinton e Boris Yeltsin tenham cultivado uma admiração um pelo outro em seus sete anos compartilhados no cargo: eles são homens notavelmente semelhantes. Ambos progrediram para posições de estatura regional ao jogarem junto com o clientelismo do sistema e então deram o salto para a fama nacional como forasteiros que se autodenominam. Ambos os homens se destacaram como "partidários livres", Clinton em sua famosa manobra de triangulação de oferecer à América uma terceira via, Yeltsin como um guerreiro perene e solitário, sobrevivendo com seu próprio reconhecimento político sem nenhum partido significativo atrás dele. Ambos os homens enfrentaram intenso escrutínio público de suas vidas privadas, Clinton por seu mulherengo imprudente, Yeltsin por seu consumo de álcool lendário (mesmo entre os russos que bebem muito). Apesar de suas falhas pessoais, Clinton usou sua energia política incansável e compreensão enciclopédica da política doméstica para governar uma expansão histórica em tempos de paz. Enquanto isso, Ieltsin desperdiçou inúmeras oportunidades de estabelecer um governo estável e legal, permitindo, em vez disso, que suas necessidades políticas do momento sempre superassem sua visão do futuro da Rússia.

Boris Yeltsin é um verdadeiro mestre do momento político impetuoso. Desde o final da década de 1980, quando ele rotineiramente superou os cartões de relações públicas de Mikhail Gorbachev com seus movimentos populistas, até o final da década de 1990, quando ele girou primeiros-ministros como porteiros para manter sua própria estrela luminescente, Ieltsin comandou a atenção da mídia russa mesmo quando ele desapareceu do público ver por semanas a fio. Quando a década de 1990 chegou ao fim - uma década em que a Rússia tentou desesperadamente manter sua posição como uma grande potência global, apesar de uma infraestrutura em ruínas - Ieltsin novamente surpreendeu a nação e o mundo ao renunciar abruptamente a sua posição e entregar a Rússia cara a cara com seu futuro do século XXI. Mas, mesmo com um sucessor escolhido a dedo para guiar a Rússia no próximo milênio, a perpétua “política do momento” de Yeltsin e # 8217 deixou seu país mal equipado para esse futuro.

Quando Boris Yeltsin apareceu pela primeira vez no cenário nacional em 1985, seu carisma e dom para o teatro político eram difíceis de igualar em uma burocracia estagnada e sem cor. Iéltzin era tão russo que parecia que alguém o inventou: estatura de urso, bebedor pesado, extremamente confiante. Ele fez seu nome rapidamente desafiando as expectativas e a natureza distintamente secreta do Partido Comunista da União Soviética. Em 1989, ele se distanciou de seu mentor e padrinho político, Mikhail Gorbachev, quando viu o presidente se afastando de reformas radicais na URSS. Em uma série de movimentos teatrais e dramáticos no final dos anos 1980 e no início dos anos 1900, Boris Yeltsin definiu sozinho a política de protesto na Rússia. No final das contas, usando sua expulsão do Politburo da elite governante como uma medalha de honra ao invés de humilhação, Yeltsin rasgou seu cartão do Partido Comunista em 1990 e marchou para fora do Congresso dos Deputados do Povo.

Em uma época em que as críticas públicas ao partido ainda eram arriscadas e até potencialmente ilegais, a ação de Iéltzin foi confrontadora e ousada. A aposta funcionou, porém, em junho de 1991, Ieltsin foi eleito presidente da República Federada da Rússia, embora essa república permanecesse sob o controle mais amplo do presidente soviético Gorbachev. Foi em agosto de 1991, entretanto, quando conservadores comunistas de linha dura encenaram um golpe tragicômico para reafirmar o controle do partido na União Soviética, que Boris Yeltsin provou definitivamente ser o líder mais dinâmico das forças democráticas russas. Ieltsin, correndo grande risco pessoal, ficou abertamente sobre um tanque do exército em desafio ao golpe e declarou que a Rússia nunca mais voltaria a um sistema neo-stalinista daquele momento em que Gorbachev e o Partido Comunista estavam no poder apenas no nome.

Mesmo com esses majestosos golpes de rebelião, Yeltsin não conseguiu evitar a bufonaria que atormentou sua carreira. As viagens internacionais trouxeram à luz suas falhas auto-indulgentes, ao invés de suas qualidades de liderança. Em um discurso na Universidade Johns Hopkins, seu discurso foi arrastado e seu comportamento errático, levando a maioria dos jornalistas ocidentais a afirmar que Yeltsin havia bebido. Em uma viagem em 1994, após uma reunião de cúpula econômica do G-7 no Canadá, Yeltsin desembarcou na Irlanda para se encontrar brevemente com o primeiro-ministro irlandês no aeroporto. (A Irlanda foi um dos primeiros e mais práticos apoiadores da reforma russa, estabelecendo empreendimentos econômicos conjuntos e enviando muitos cidadãos irlandeses para trabalhar na União Soviética da era perestroika.) Horas depois, com as autoridades irlandesas ainda esperando na pista para um cerimonial Aparecimento dos dois líderes, autoridades russas anunciaram que Ieltsin estava "cansado demais" para se encontrar com o primeiro-ministro irlandês, mais uma vez alimentando a especulação generalizada de que ele estava bêbado. As autoridades russas mais tarde culparam as doenças cardíacas por ambos os episódios, embora até mesmo o Kremlin nunca tenha negado que parte do charme populista de Yeltsin inclui o apetite saudável de um mujique russo por vodca.

(Foi muito mais difícil para os comparsas políticos de Iéltzin explicar um incidente bizarro de 1989 em que um bizarro Boris Iéltzin entrou em uma delegacia de polícia de Moscou alegando que havia sido jogado em um canal da cidade por supostos assassinos. O canal, como se descobriu , se Yeltsin tivesse sido empurrado de uma ponte para dentro do canal, se tivesse apenas alguns centímetros de água dentro do canal, como ele afirmou, ele quase certamente teria se ferido gravemente ou morto. Nenhuma investigação séria se seguiu.)

Ieltsin supervisionou a dissolução final da URSS em dezembro de 1991, após submeter seu ex-chefe Mikhail Gorbachev a uma crítica pública fulminante de sua presidência e exigir sua renúncia. A popularidade de Yeltsin na época estava além da imaginação: ele havia derrotado o comunismo em seu próprio caixote de cinzas da história e o fizera sem derramamento de sangue. Os problemas de Yeltsin começariam quase imediatamente, no entanto, quando ele teve que se transformar do líder mais visível e vocal de uma rebelião justa para o presidente de uma grande nação em meio à sua própria redefinição. A Rússia estava tentando mudar tudo de uma vez. Estava mudando de uma economia de comando baseada quase exclusivamente no complexo militar-industrial para uma que pudesse competir efetivamente com os mercados europeu, asiático e americano; estava mudando seu sistema político de um monólito de partido único para um sistema parlamentar sem regras escritas e estava se preparando para retirar muitas das características da rede de segurança de um país socialista que muitos de seus cidadãos passaram a considerar óbvias. A tarefa era monumental e Yeltsin, sem nenhum treinamento específico em economia, direito ou serviços ministeriais, estava particularmente despreparado para lidar com o desafio.

Embora certamente não seja tudo culpa de Yeltsin, a economia russa foi catastrófica durante sua presidência. O rublo, que era negociado a 31 por dólar artificialmente controlado no verão em que ele foi eleito presidente da República Federada da Rússia, caiu para o equivalente a 27 mil por dólar oito anos depois. A inflação, embora tenha diminuído consideravelmente em relação às taxas de quatro dígitos da era pós-soviética imediata, continuou a afetar os magros salários mensais do trabalhador russo médio até os anos 90. As minas e fábricas na Sibéria produziram quase nada durante anos, com cidades como Novosibirsk (dois milhões de habitantes) enfrentando taxas de desemprego de 30 a 50 por cento ou mais. Estima-se que 120-150 bilhões de dólares “fugiram” da Rússia para contas em bancos privados no Ocidente, um escândalo de corrupção que infectou todas as instituições na Rússia - incluindo Yeltsin e sua família, de acordo com um noticiário ocidental. (Yeltsin recebeu imunidade de acusação total de seu sucessor na véspera de Ano Novo.) Um calote de 1998 no pagamento da dívida internacional levou a uma "correção" impressionante de oitenta e três por cento no incipiente mercado de ações russo.

Os cuidados de saúde na Rússia também sofreram enormemente durante a década de 1990. Enquanto a própria situação precária de saúde de Yeltsin era cuidadosamente monitorada por uma equipe internacional de especialistas, a maioria dos russos recebeu tratamento péssimo e anti-higiênico. Surtos de tuberculose, cólera e - a uma taxa alarmante de aumento - a AIDS sobrecarregaram o sistema de saúde além de sua capacidade, enquanto a Rússia via sua expectativa de vida para homens cair para 57 anos. Os serviços mais básicos quebraram, e as histórias de famílias sendo forçadas a manter os cadáveres de parentes mortos em seus apartamentos por dois ou três dias antes que as autoridades viessem buscá-los eram rotineiras. Quaisquer que sejam seus crimes hediondos, o governo comunista da União Soviética forneceu um nível básico de serviços e proteção ao povo que de repente os russos foram incapazes de obter.

Mas foram os dois ataques de Iéltzin à separatista República da Chechênia que acabaram por estragar seu histórico como democrata e defensor dos direitos de autodeterminação nacional. A Chechênia, uma pequena região do Cáucaso do Norte entre os mares Negro e Cáspio, foi ocupada pela primeira vez pelos russos no início do século XIX e por quase 200 anos a animosidade entre russos e chechenos foi palpável. Os chechenos se recusaram a ceder ao domínio russo, tendo lutado contra os exércitos czaristas, a polícia secreta de Stalin e agora os sofisticados caças de combate de Yeltsin. Como Leo Tolstoy escreveu em Hadji Murat, perto do final de sua carreira:

Ninguém falou em ódio pelos russos. O sentimento experimentado por todos os chechenos, dos mais novos aos mais velhos, era mais forte do que o ódio. Não era ódio, pois eles não consideravam aqueles cães russos como seres humanos, mas era repulsa, nojo e perplexidade com a crueldade sem sentido dessas criaturas que o desejo de exterminá-los - como o desejo de exterminar ratos, aranhas venenosas, ou lobos - era um instinto tão natural quanto o de autopreservação.

Hoje, a Tchetchênia é considerada a Sicília da Rússia, com "famílias" mafiosas que se dedicam a atividades criminosas amplas do mercado negro concentradas ali. Quando a União Soviética se separou em 1991, o presidente Dudayev na Chechênia aproveitou a oportunidade para lutar pela independência total da Rússia e, enquanto Ieltsin e outros estavam focados nos dramas pós-golpe em Moscou, Dudayev emitiu éditos políticos radicais que ignoravam a suserania russa em região e permitiu que a Chechênia fosse usada como um vasto campo de operações de contrabando ilegal.

Assustado com o aumento acentuado da popularidade de nacionalistas e imperialistas russos como Vladimir Zhirinovsky, Ieltsin precisava mostrar que não permitiria que os povos não russos de seu país (vinte por cento da população geral) se separassem. Quando Yeltsin começou sua guerra em 1994, seus conselheiros militares disseram a ele que uma vitória rápida poderia ser concluída "em questão de horas". Yeltsin deu sinal verde. As forças russas atacaram os chechenos com surpreendente ferocidade em 1994 e não cederam por mais de dois anos. Grozny, a capital, foi nivelada em uma escala igualada apenas em Berlim e Stalingrado durante a Segunda Guerra Mundial. A força aérea russa lançou bombas na cidade a uma taxa de mais de quatro mil por hora no pico do ataque. Em 1996, 80.000 pessoas morreram na Chechênia, mas os russos ainda não conseguiram reivindicar a vitória. Com a aproximação das eleições presidenciais na primavera de 1996, Ieltsin deu um basta à guerra impopular e desorganizada e retirou-se abruptamente do amargo território.

Depois que uma série de atentados a bomba por terroristas desconhecidos mataram centenas de moradores de apartamentos em Moscou em setembro de 1999, Ieltsin e seu novo primeiro-ministro, Vladimir Putin, decidiram que era o momento certo para retomar a guerra na Tchetchênia. Desta vez, Moscou foi mais metódica e organizada em seu andamento da guerra, e o apoio público à ação foi forte. O ataque foi tratado com espantoso desprezo pelos civis e refugiados, muitos dos quais foram repelidos pelas tropas russas nas fronteiras e forçados a permanecer na zona de guerra da Chechênia enquanto aviões de guerra sobrevoavam. Relatos de comboios de refugiados desarmados sendo atacados diretamente por tropas russas eram frequentes, e um violento ataque a Grozny estava em andamento quando Ieltsin renunciou. (Em uma triste ironia, os que ficaram morando em Grozny quando o conflito na cidade estourou eram em sua maioria pobres e idosos russos étnicos que não tinham para onde ir, a maioria dos que estavam na linha do fogo russo mais pesado na capital eram eles próprios russos.)

Ao difamar rapidamente os chechenos como extremistas e terroristas, o recém-nomeado primeiro-ministro viu sua popularidade quadruplicar em questão de semanas. Com o forte apoio de Iéltzin, Putin falou sobre a importância de eliminar os "vermes" na Chechênia e os comandantes russos falaram em "achatar a região". Com as eleições parlamentares chegando em dezembro de 1999 e a eleição presidencial agora marcada para março de 2000, a mídia controlada pelo Kremlin bombardeou os russos com giros xenófobos e chauvinistas que fortaleceram ainda mais a mão política de Putin. De repente, no final do ano, um ex-vice-prefeito de São Petersburgo e burocrata da KGB de 47 anos - cujo nome era virtualmente desconhecido na Rússia antes do verão passado - era o presidente interino do país e o principal candidato à presidência desta primavera concurso.

À sua maneira, a renúncia de Yeltsin na véspera de Ano Novo pode ter sido sua maneira de lidar com a ascensão política meteórica de Putin. Facilmente ameaçado por seus próprios deputados, Iéltzin praticamente fez um jogo de salão com a reorganização constante de seus ministros durante um período de dezoito meses, Iéltzin contratou e demitiu quatro primeiros-ministros. Seu desejo de controlar a política na Rússia significava que era importante derrubar qualquer futuro sucessor antes que seu próprio papel fosse desafiado. Yeltsin sempre se considerou maior do que qualquer partido ou governo: em 1993, ele lançou um ataque militar em grande escala contra o prédio do parlamento russo em Moscou - matando centenas - para desalojar membros rebeldes do Congresso dos Deputados do Povo, cuja existência política ele havia proscrito sem nenhum direito constitucional claro de fazê-lo. Ele ameaçou demitir a Duma quando os membros votaram contra seu nomeado para primeiro-ministro. Poucos meses após esse confronto constitucional, Yeltsin demitiu o próprio ministro. Em seus últimos anos, todo acesso a ele, inclusive por ministros, era rigorosamente monitorado por seu guarda-costas e sua filha. Yeltsin desaparecia de Moscou durante semanas, com vários problemas de saúde graves.

Por vários meses em 1998, Ieltsin até deu a entender que, como o primeiro presidente eleito da Rússia, ele não estava restrito ao limite constitucional de dois mandatos que seu próprio governo havia proposto. Mais recentemente, ele reconheceu que seu mandato terminaria legalmente em 2000 e começou a falar sobre Putin como seu sucessor escolhido a dedo. Ao renunciar no momento em que a popularidade de Putin atingiu o auge, Ieltsin garantiu que não teria que competir politicamente com seu próprio protegido e pode muito bem ter assegurado que sua escolha de fato ganharia a presidência.

A culpabilidade de Yeltsin no caos pós-soviético não deve ser subestimada. Recusando-se a criar uma estrutura partidária com metas e plataformas definíveis, mudando de primeiro-ministro e de governo com tanta frequência que a maioria das pessoas perdeu a noção de quem estava dentro e de quem estava fora, e ao lançar dois ataques militares contra os separatistas chechenos, Ieltsin deixou seu país perpetuamente desequilibrado e desorganizado. Em vez de trabalhar para estabelecer um leito de rocha de estabilidade sobre o qual futuros políticos russos pudessem construir um governo democrático e sucesso econômico, Yeltsin intencionalmente minou a estabilidade e confiou amplamente em sua própria personalidade política para sobreviver. A história será gentil com Boris Yeltsin por seus momentos dramáticos e heróicos enquanto a União Soviética estalou em seu destino final, mas também o avaliará duramente por não ter construído na Rússia a infraestrutura e o estado de direito de que tanto precisa. Ele certamente ganhou o direito de ser saudado como o homem que acabou com o regime comunista na Rússia, mas claramente o título de “Pai da Democracia Russa” deve aguardar outro homem.

O Sr. Moon, que ensina estudos e língua russa na Escola Hotchkiss em Connecticut, obteve um M.A. em Estudos Russos na Universidade de Harvard. Ele visitou a Rússia oito vezes desde 1983.


5. Início da vida

Boris Yeltsin nasceu em uma pequena aldeia chamada Bukta no distrito de Talitsky em fevereiro de 1931, no distrito de Talitsky. Um ano após seu nascimento, seus avós camponeses foram forçados a se mudar de Butka depois que o estado tirou a colheita dos camponeses butka coletivizados. Eles se estabeleceram em Kazan, onde seu pai foi contratado como trabalhador manual em um canteiro de obras. Em 1937, após a libertação de seu pai da prisão, Yeltsin juntou-se a ele em Berezniki, onde trabalhava como operário, enquanto sua mãe trabalhava como costureira. Ele ingressou na Pushkin High School, onde seu interesse por esportes como esqui, vôlei e luta livre foi desenvolvido. Yeltsin era um jovem rebelde e, como resultado, ele perdeu dois de seus dedos, o polegar e o indicador da mão esquerda, enquanto segurava uma granada de mão que ele e seus amigos haviam obtido no depósito de suprimentos do Exército Vermelho. Ele foi admitido no Instituto Politécnico de Ural em 1949, onde se formou como engenheiro civil.


Boris Yeltsin

Boris Yeltsin (1931-2007) foi um político soviético e o primeiro presidente democraticamente eleito da Rússia. Ele é mais conhecido por ter causado um curto-circuito no golpe de 1991 que tirou Mikhail Gorbachev do poder por um breve período.

Nascida em uma vila rural perto dos Montes Urais, a família de Yeltsin & # 8217s foi vítima das políticas agrícolas brutais de Stalin & # 8217s durante a década de 1930. Yeltsin foi criado quase na pobreza, mas provou ser um excelente estudante e esportista. Ele recebeu formação técnica, qualificando-se como engenheiro antes de se tornar supervisor de construção.

Yeltsin ingressou no Partido Comunista em 1961, um movimento que lhe permitiu acesso a importantes cargos no governo. Em meados da década de 1970, Yeltsin era um chefe do partido em Sverdlovsk. Em 1977, ele supervisionou a demolição da Casa Ipatiev, o edifício onde o czar Nicolau II e sua família foram executados em 1918.

Durante o final dos anos 1970, Yeltsin desenvolveu uma relação de trabalho e amizade com Mikhail Gorbachev. À medida que Gorbachev ascendia na hierarquia do Partido Comunista, o mesmo acontecia com Ieltsin. Em 1981, ele se tornou membro do Comitê Central do PCUS cinco anos depois, ele foi admitido no Politburo.

Iéltzin era um operador político habilidoso e determinado, preparado para batalhar com elites entrincheiradas no Partido Comunista & # 8211, mas também era errático e imprevisível, a ponto de ser frequentemente acusado de estar bêbado. Politicamente, Yeltsin era a favor da liberalização e reformas favoráveis ​​que iam além de Gorbachev & # 8217s glasnost e perestroika. Sua franqueza e sua postura dura contra a corrupção também eram características raras em um líder soviético.

Como chefe do partido em Moscou, Yelstin supervisionou as investigações sobre uma série de problemas, desde transporte público até filas de lojas. Essa abordagem prática se tornou muito popular entre os russos comuns & # 8211, mas também colocou Yeltsin em rota de colisão com os conservadores do Partido Comunista. Isso, junto com as demandas de Yeltsin & # 8217 por extensas reformas, culminou em sua expulsão do Politburo (1988) e sua sensacional renúncia do Partido Comunista (1990).

Em junho de 1991, Boris Yeltsin se candidatou à presidência da república russa. Ele foi eleito presidente com 57% dos votos. Em agosto, apenas um mês após assumir o cargo, Ieltsin aproveitou sua popularidade para frustrar uma tentativa de golpe anti-Gorbachev pela linha dura comunista. Subindo em um tanque do lado de fora do prédio do parlamento soviético, Ieltsin apelou para que o público se opusesse ao golpe e que os soldados abandonassem seu apoio a ele.

Yeltsin serviu por oito anos como presidente russo. Sua presidência foi um período de reformas econômicas radicais, confrontos políticos e confrontos com comunistas. O tempo de Yeltsin no cargo foi marcado por críticas e fracassos, embora ele seja lembrado por liderar a criação de uma Rússia nova e mais democrática.

Yeltsin se aposentou após sua renúncia em 1999, fazendo apenas aparições ou declarações públicas ocasionais. Ele morreu de problemas cardíacos em abril de 2007 e recebeu um funeral religioso, o primeiro de um líder russo desde o czar Alexandre III em 1894.


Boris Yeltsin e o papel histórico # 039s

Boris Nikolayevich Yeltsin, que faleceu em 23 de abril aos 76 anos, foi um governante controverso a quem o povo russo tem uma dívida de gratidão. Os líderes dos EUA trabalharam em estreita colaboração com Ieltsin para manter a Rússia no caminho certo durante os dias mais difíceis do colapso pós-comunista, para evitar que a ex-União Soviética se tornasse um banho de sangue ao estilo da Iugoslávia e para manter mais de 20.000 armas nucleares sob controle em um país empobrecido.

Yeltsin foi um revolucionário improvável. Como seu predecessor, Mikhail Gorbachev, e seu sucessor escolhido a dedo, Vladimir Putin, Ieltsin foi uma figura de transição na longa estrada do império comunista da Rússia a algum destino ainda desconhecido.

Os EUA vão se lembrar de Boris Yeltsin como alguém que, apesar de suas limitações, teve boas intenções e trabalhou para trazer seu país de volta à família das nações, à liberdade e à humanidade, que tantas vezes faltaram na torturante história da Rússia.

Membro bem-sucedido da classe dominante soviética, ele fez o máximo para derrubar o sistema comunista. No processo, ele liderou o desmantelamento da União Soviética, tentando criar, pela primeira vez na história de 1.000 anos da Rússia, um moderno Estado-nação. Ele quase conseguiu.

Yeltsin, filho e neto de camponeses dos montes Urais que foram punidos por Stalin, era um apparatchik leal na grande cidade industrial de Sverdlovsk, o coração do complexo militar-industrial soviético. Ele zelosamente ultrapassou as cotas de construção e liderou o esforço para destruir a Casa Ipatyev, onde Nicolau Romanov, o último czar, sua família e sua comitiva foram mantidos e brutalmente executados pelos bolcheviques em 1918.

Mas quando promovido a Moscou sob Michael Gorbachev para se tornar o chefe da construção do país e, mais tarde, secretário do Partido Comunista da cidade de Moscou, Ieltsin se tornou um populista e desafiou o Politburo no poder. Ele foi expulso em 1988, apenas para retornar como membro eleito do Soviete Supremo e como o primeiro presidente eleito competitivamente do Parlamento russo. Em 1991, ele ganhou as eleições presidenciais da Rússia.

Iéltzin valentemente liderou o Parlamento e a multidão de cidadãos que se posicionou contra os tanques russos do golpe comunista da linha dura de agosto de 1991. Com o fracasso do golpe, Ieltsin deixou Gorbachev de lado e administrou o divórcio das repúblicas membros da União Soviética, que foi finalizado em dezembro de 1991. Pouco depois, no dia de Natal de 1991, a União Soviética expirou.

O novo estado liderado por Yeltsin, a Federação Russa, enfrentava os cofres vazios, saqueados pelos comunistas. Não tinha instituições que funcionassem e uma inflação galopante. Os comunistas e seus aliados nacionalistas queriam vingança. O país estava em crise.

Ao despedir seu principal reformador econômico, Yegor Gaidar, em dezembro de 1992 e nomear o ex-ministro do Gás Victor Chernomyrdin como primeiro-ministro, Yeltsin desacelerou o ritmo das reformas e permitiu que a corrupção florescesse. Ao contrário da Polônia, República Tcheca, Hungria e Estados Bálticos, as reformas russas foram fragmentadas e careciam de uma base legislativa séria.

Russia also lacked a constitution, and the anti-reform Supreme Soviet threatened to impeach Yeltsin as it sought to amass power. In the spring of 2003, Yeltsin took his political reform plan to a popular referendum, which he won, and later ordered the Supreme Soviet disbanded. He sent troops to prevent the legislature from gathering. The Supreme Soviet and its supporters attempted an armed insurrection. Yeltsin's power was in danger for the second time in two years.

Despite having put down the insurrection, Yeltsin failed to disband the Communist Party or purge the system of its supporters. Unlike Solidarity leaders in Poland, Vaclav Havel in the Czech Republic, and the Baltic anti-communists, Yeltsin was a part of the old system and did not and could not fill the government with anti-communists, who lacked any administrative or security experience.

Yeltsin failed to see through legal proceedings against the Communist Party and launched a war against separatist Chechnya, which would play a key role in Russia's slide back toward authoritarianism. He never managed to put together an effective economic reform package, and the brief recovery of 1996-1997 ended with the disastrous financial crisis of August 1998, which brought the hard-liner Yevgeny Primakov to the Prime Minister's office and set the reformers back even further.

Nevertheless, Yeltsin did not use power to suppress opposition parties, and he allowed unprecedented freedom of the media. After Primakov was fired, he appointed former Interior Minister Sergey Stepashin as Prime Minister, only to replace him with the loyal and tough head of the secret police, the Federal Security Service. The new prime minister, appointed in summer of 1999, was Vladimir Putin.

By then, Yeltsin's health had deteriorated. He had suffered two heart attacks, both connected to his political battles, the first in 1988, when he became the first man to oppose the Soviet Politburo and come out on top. The second happened during the touch-and-go presidential election campaign of 1996. In the fall of 1996, Yeltsin underwent a quintuple bypass. The media and acquaintances have reported serious problems with alcohol abuse.

Yeltsin often bristled at U.S. foreign policy assertiveness but never confronted it openly. This is why NATO enlargement and NATO involvement in Yugoslavia were relatively painless. But under Yeltsin, the truculent security elites launched broad military and nuclear cooperation with Iran, a major irritant in bilateral U.S.-Russian relations. Yeltsin failed to reform Russia's security and foreign policy.

Yeltsin left Russia weak but relatively free. The country had a diffuse power structure, which included the presidency, the legislative branch, elected regional governors, and outspoken media. However, unlike in Eastern Europe and the Baltic states, the communist security services and police were left intact, leading to today's abuses.

Under Yeltsin, the middle class began to grow, and freedom of religion and movement were enshrined. Today, Russia is much wealthier, growing steadily at about 7 percent annually since 2000. It has a flat income tax of 13 percent and a corporate income tax of 24 percent. Foreign investment is flowing in at unprecedented rate, and capital flight is mostly ended.

Yeltsin, however, failed to secure his most precious gain-freedom-beyond his presidency. The constitution he rammed through in late 1993 granted unprecedented powers to the president. The post-Yeltsin centralization of power includes the appointment of governors, a pliant parliament, state control of all TV channels and most radio and print media, and the breaking of the oligarchs' political power.

Mass demonstrations which took place under Gorbachev and Yeltsin today are inconceivable recently, 9,000 heavily armed riot police broke up a 2,000-strong peaceful demonstration. While Yeltsin failed to leave behind the rule of law, his successors dismantled what was left.

If Russia evolves toward a model of Western democracy, Yeltsin will be remembered as its founding father. Like Gorbachev, he will be credited primarily as the destroyer of the horrendous Soviet legacy. If, however, Russia freezes in authoritarianism, Yeltsin's legacy there will remain that of a weak and erratic ruler.


The uncanny similarity in foreign policy

The one thing that stood out throughout the 73-year existence of the Soviet Union was its expansionist foreign policy. World War 2, the Korean War, Vietnam War, Afghanistan, you name it intervention to these conflicts clearly showed that USSR is keen to spread influence and uphold to Marx’s theory of replacing capitalism with communism. While with different motives, Russia and Yeltsin showed that they are the same aggressor and nothing has changed throughout the two war they had with Chechnya. While the first war was unsuccessful for Russia, the second war was a decisive victory that restored control over the region in which over a million people lived. These acts committed with the agreement of the president disclose that there was no intention to transform the nation into the positive light.


Boris Yeltsin - HISTORY


Boris Nikolayevich Yeltsin was the President of Russia from 1990 to 1999, and a man who could appreciate a good drop of vodka.

On December 31, 1999, Yeltsin surprised the world when he announced his retirement via Russian TV. Here is the English translation of the transcript from Yeltsin's retirement speech:

Dear Russians, very little time remains to a momentous date in our history. The year 2000 is upon us, a new century, a new millennium.
We have all measured this date against ourselves, working out &mdash first in childhood, then after we grew up how old we would be in the year 2000, how old our mothers would be, and our children. Back then it seemed such a long way off to the extraordinary New Year. So now the day has come.

Dear friends, my dears, today I am wishing you New Year greetings for the last time. But that is not all. Today I am addressing you for the last time as Russian president. I have made a decision. I have contemplated this long and hard. Today, on the last day of the outgoing century, I am retiring.

Many times I have heard it said: Yeltsin will try to hold on to power by any means, he won't hand it over to anyone. That is all lies. That is not the case. I have always said that I would not take a single step away from the constitution, that the Duma elections should take place within the constitutional timescale. This has happened.

And likewise, I would have liked the presidential elections to have taken place on schedule in June 2000. That was very important for Russia. We were creating a vital precedent of a civilized, voluntary hand over of power, power from one president of Russia to another, newly elected one.

And yet, I have taken a different decision. I am standing down. I am standing down earlier than scheduled. I have realized that I have to do this. Russia must enter the new millennium with new politicians, new faces, new intelligent, strong and energetic people. As for those of us who have been in power for many years, we must go.

Seeing with what hope and belief people voted during the Duma elections for a new generation of politicians, I understood that I had done the main job of my life. Russia will never return to the past. Russia will now always be moving forward. I must not stand in its way, in the way of the natural progress of history.

Why holding on to power for another six months, when the country has a strong person, fit to be president, with whom practically all Russians link their hopes for the future today? Why should I stand in his way? Why wait for another six months? No, this is not me, this is not in my character.

Today, on this incredibly important day for me, I want to say more personal words than I usually do. I want to ask you for forgiveness, because many of our hopes have not come true, because what we thought would be easy turned out to be painfully difficult.

I ask to forgive me for not fulfilling some hopes of those people who believed that we would be able to jump from the grey, stagnating, totalitarian past into a bright, rich and civilized future in one go.

I myself believed in this. But it could not be done in one fell swoop. In some respects I was too naive. Some of the problems were too complex. We struggled on through mistakes and failures. At this complex time many people experienced upheavals in their lives. But I want you to know that I never said this would be easy.

Today it is important for me to tell you the following. I also experienced the pain which each of you experienced. I experienced it in my heart, with sleepless nights, agonizing over what needed to be done to ensure that people lived more easily and better, if only a little. I did not have any objective more important than that.

I am leaving. I have done everything I could. I am not leaving because of my health, but because of all the problems taken together.

A new generation is taking my place, the generation of those who can do more and do it better. In accordance with the constitution, as I go into retirement, I have signed a decree entrusting the duties of the president of Russia to Prime Minister Vladimir Vladimirovich Putin.

For the next three months, again in accordance with the constitution, he will be head of state. Presidential elections will be held in three months time.

I have always had confidence in the amazing wisdom of Russian citizens. Therefore, I have no doubt what choice you will make at the end of March 2000.

In saying farewell, I wish to say to each of you the following. Be happy. You deserve happiness. You deserve happiness and peace. Happy new year, happy new century, my dear people.


Boris Yeltsin Announcing His Retirement via TV
December 31, 1999

Boris Yeltsin Brief Biography


1931, February 1 - Birth in Yekaterinburg, formerly Sverdlovsk

1961 Joins the Communist Party

1976 First secretary of party committee of Yekaterinburg

1981 Member of Central Committee

1985 Gorbachev appoints Yeltsin head of Moscow communist party

1988 Has to leave politburo because of his criticism of the reforms which he thinks are too little and too slow

1990 President of the Russian republic leaves the Communist Party

1991 Soviet Union dissolves Russian independence Chechnya seeks independence from Russia war with Chechnya

1993 Dissolves Congress START II nuclear disarmament treaty with United States signed

1996 Heart attack but wins re-elections

1999 Fighting with Chechnya again

1999, December 31 - Resigns as president, appoints Vladimir Putin acting president

2007, April 23 - Death in Moscow


BORIS YELTSIN
1931 - 2007


Boris Yeltsin's Life and Career | Linha do tempo

By John Gettings

February 1

Boris Nikolayevich Yeltsin is born to parents Nikolai and Klavdia in the village of Butka in the Sverdlovsk Region, an industrial center in the Ural Mountain region of Russia.

Marries Naina Iosifovna Girina. They have two daughters, Yelena (born in 1957) and Tatyana (1959).

Appointed first secretary of the Sverdlovsk District Central Committee, a position similar to governor in the United States. His performance earns him praise as an enthusiastic reformer.

The new general secretary of the Communist Party, Mikhail Gorbachev, brings Yeltsin to Moscow as secretary of the Central Committee for Construction.

Dezembro

He is promoted to first secretary of the Moscow City Party Committee. It's a position with responsibilities similar to those of an American mayor and includes membership in the Politburo, the Soviet Union's de facto ruling body.

November 11

The Moscow City Party Committee meets, with Gorbachev in attendance, and strips Yeltsin of his post as first secretary. The committee was angered by comments Yeltsin made at an Oct. 21 meeting where he criticized Gorbachev's Perestroika para moving too slowly. He was removed from the Politburo and moved to a job running construction back in Sverdlovsk.

March 26

Yeltsin is surprisingly elected to the Soviet parliament. His political career is revived by his vocal campaign against corruption within the political elite.

June 12

He wins the Russian Federation's first popular presidential election.

August 18

His crowning achievement comes on this day as he stands defiantly atop an armored personnel carrier and challenges a hard-liner coup against Soviet President Gorbachev. He's hailed as a defender of democracy.

Outubro

Tanks surround the parliament building once again, this time under Yeltsin's illegal orders, to force lawmakers to disband. More than 140 people die in the street fighting that ensues. Two months later a new constitution is approved, giving Yeltsin sweeping powers.

December 11

Yeltsin orders Russian troops into Chechnya to squash a separatist rebellion. The decision is a disaster for Yeltsin as the campaign would drag on for more than two years and lead to the deaths of thousands of Russian citizens.

July 3

Wins re-election for a second term. But not before a puzzling disappearance from public life in June. Officials admit months later that he suffered a heart attack.

November 5

Undergoes successful quintuple heart bypass surgery, performed by American heart surgeon Dr. Michael DeBakey. In January he contracts pneumonia, Communists try to seize the opportunity to impeach him but his health improves and he regains the reigns of power.

March 23

Yeltsin fires the entire cabinet, including prime minister Viktor Chernomyrdin, and replaces him with little-known former Energy Minister Sergei Kiriyenko. Chernomyrdin is the first of four prime ministers Yeltsin will fire over the next 17 months.

Agosto

The Russian economy collapses and the resulting financial crisis that would see the ruble lose 75 percent of its value over the next year sinks Yeltsin's popularity. He ousts Kiriyenko on Aug. 23 and re-nominates Chernomyrdin. The Duma rejects the nomination twice and Yeltsin fires back with a former KGB official, Yevgeny Primakov, who is confirmed in September.

May 12

Yeltsin fires Primakov, who was rapidly gaining popularity, and names Interior Minister Sergei Stepashin to replace him.

August 9

Yeltsin abruptly fires Stepashin and names Vladimir Putin, the head of the Federal Security Service and 15-year veteran of the KGB, the acting prime minister. He also designates Putin as successor to the presidency.

December 31

Yeltsin asks a national TV audience for their forgiveness and apologizes for his mistakes in a resignation speech that surprises the world's media and concludes his eight years as Russia's president. He announces that Putin will immediately assume the duties of the president until national elections, which have been moved up from June to March.


Rewriting Russian History: Did Boris Yeltsin Steal the 1996 Presidential Election?

Then Russian President Boris Yeltsin speaks with Prime Minister Vladimir Putin during their meeting in the Kremlin on Dec. 31, 1999

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A year ago, the tomes of Russia's official history got a little fatter thanks to President Dmitri Medvedev, who helped publish the letters of post-Soviet Russia's first President, Boris Yeltsin. In a foreword to the collection, Medvedev eulogized the founding father, who died in 2007, for creating "the base of a new Russian statehood, without which none of our future successes would be possible." But behind closed doors on Monday, during a meeting with opposition leaders, Medvedev reportedly offered another take on the official story. According to four people who were in the room, Medvedev stated, like a bolt from the blue, that Russia's first President did not actually win re-election in 1996 for his second term. The second presidential vote in Russia's history, in other words, was rigged.

With less than two weeks before Russia's next presidential election, this is not a random piece of trivia for the country's chattering class. It was Yeltsin, after all, who named Vladimir Putin as his chosen successor in 2000 to ease him into power. And it was Putin who did the same favor for Medvedev eight years later. So if the third link in this chain has admitted that the first link was a fraud, what does that make him? What does that make the entire system? What does that mean for Putin's campaign to win a third term as President?

When TIME reached the Kremlin for comment on Thursday, a source said he was not sure if Medvedev had said this or not. "The Kremlin obviously has an official position on the results of the 󞩼] elections: Yeltsin won," the Kremlin source said on condition of anonymity. "As for rumors to the contrary, the Kremlin has no official position." Indeed, neither Medvedev nor his press office have made any statement on the matter, which has not helped make the questions go away.

"If Yeltsin was not a legal President, how legal were his successors? How legal is Putin?" asked Boris Nemtsov, an opposition leader who attended the meeting with Medvedev. In an interview with TIME on Thursday, he said that Medvedev, while debating electoral laws with the activists, "took a pause and said, 'We all know that Boris Nikolaevich Yeltsin did not win in 1996.'" Three other opposition figures who were at that meeting have separately confirmed in radio and television interviews that Medvedev said this.

According to their statements, the conversation went like this. After sitting down with the opposition activists, Medvedev was bombarded with complaints about a parliamentary election held in December. That vote, they told him, had been blatantly rigged by the United Russia party, which is led by Medvedev and Putin. The results must be scrapped, the oppositionists insisted, and a new election must take place to save the legitimacy of the State Duma, Russia's lower house of parliament. Based on ample evidence of vote rigging, Russia's opposition leaders have been making this demand for months now, and tens of thousands of Russians have rallied in the streets of Moscow to support them in calling for a parliamentary revote.

The phrase that Medvedev uttered in response "will go down in history," said Sergei Babkin, the leader of an opposition party, who was the first to reveal the details of the closed-door meeting during a radio interview the following day. "He brought up the presidential elections of 1996 and said, 'There is hardly any doubt who won [that race]. It was not Boris Nikolaevich Yeltsin."

There has indeed been lots of speculation that dirty tricks were used that year to push Yeltsin past the post. The powerful oligarchs in Yeltsin's circle have said on the record before that their goal was to get Yeltsin a second term by any means necessary. By 1996, Russia's transition to capitalism had impoverished millions of people. The economic reforms known as "shock therapy" had caused hyperinflation, and Yeltsin had gotten himself entangled in a highly unpopular war with the separatist region of Chechnya. Meanwhile, the Communist Party candidate, Gennadi Zyuganov, was promising the people a return to the stability of the U.S.S.R. In the first round of voting, the two were neck and neck, with Yeltsin getting 35% against 32% for Zyuganov. Yeltsin narrowly won in a runoff vote with 53.8%.

So if anyone should be up in arms about Medvedev's alleged revelation, it should probably be Zyuganov. But the communist, who is currently running against Putin for the presidency, made no mention of the issue during a rambling campaign speech on Thursday. The only leader of his party to comment on the matter did not seem too upset about news and placed the burden of proof back on Medvedev. "Show us the documentation," Sergei Obukhov, a member of the party's central committee, told the news agency Novy Region. "We have no such information."

That is perhaps the most amazing thing about this purported scandal. Three days after it broke, it has practically disappeared from the headlines and never even made a blip on the state-run TV news. Even the opposition leaders who claim to have heard the historic slip seem sort of blasé about it. In Babkin's words, after Medvedev said that the 1996 election was rigged: "It was not discussed any further. It passed without comment."

The only chord of outrage has issued from the man who headed Yeltsin's re-election campaign that year, Anatoly Chubais, but it was outrage of a peculiar sort. "Were there violations in the campaign of 1996? Of course, there were," he wrote in his blog on Thursday. But they were not enough to change the final results, Chubais wrote. And besides, "When those who side with the ruling authorities say, 'Yes, our elections were fixed, but no more than usual,' they are putting themselves in a funny position." If the 1996 vote is dismissed as a fraud, he added, "then we automatically have to deem both of President Putin's terms illegitimate along with the presidency of Medvedev." In conclusion, Chubais suggested that everybody stop claiming that Yeltsin lost in 1996, because it just makes everyone look bad.

And that will likely be the outcome of Medvedev's meeting: a return to the authorized version of the past. There will certainly be no reversal of history. The stakes are simply too high, and to borrow Medvedev's phrase from his introduction to Yeltsin's collection of letters, "none of our future successes would be possible" without the system that Yeltsin built. So for now, the system is focusing on its next round of success. On March 4, Putin will be the odds-on favorite to win a third presidential term. The closest challenger, just like in 1996, is the Communist Party's Zyuganov, who will likely see a little bit of history repeating.


Unpredictable behavior

Known to his close circles for his drinking habits and fancy for vodka, president Yeltsin had some unpredictable outbursts during his White House visit in 1995.

On one instance, Yeltsin was able to slip through the watch of the Secret Service by climbing the back stairs of the Blair House basement. Again, the guards mistook the drunken Yeltsin for an intruder, until presidential agents from Russia and US rescued him. Sneaky, sneaky Boris.

We don’t know about you guys, but we miss when this was the core of US–Russian relations.