Imortalidade de escritores no Egito Antigo

Imortalidade de escritores no Egito Antigo



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Para os antigos egípcios, a vida na terra era apenas uma parte de uma jornada eterna que continuava após a morte. O propósito de uma vida era viver em equilíbrio consigo mesmo, família, comunidade e os deuses. Qualquer ocupação no Egito era considerada vantajosa, contanto que alguém desempenhasse seus deveres de acordo com ma'at (harmonia e equilíbrio personificados na deusa Ma'at), o valor central da cultura egípcia. Isso é evidente por meio de inscrições, bem como obras de arte retratando pessoas engajadas em vários trabalhos apresentados, em sua maioria, de forma admirável.

As inscrições foram feitas por escribas, entre as profissões mais respeitadas no Egito, e embora a maioria de suas obras tenha outras pessoas, profissões ou eventos como assunto, há algumas que celebram a ocupação de escriba acima de todas as outras. O mais famoso deles é A sátira das profissões (do Reino do Meio, 2040-1782 AEC) em que um pai incentiva seu filho a se tornar um escriba porque é melhor do que qualquer outra profissão. Outra obra bem conhecida, esta do Novo Reino (c. 1570 - c. 1069 AEC), é A Schoolbook ou Seja um Escriba que transmite a mesma mensagem, desta vez de um professor para um aluno preguiçoso.

Há outra obra do Novo Reino nas mesmas linhas que, além de listar os muitos benefícios terrenos da profissão de escriba, deixa claro que é o único caminho seguro para a vida eterna: A Imortalidade dos Escritores (também conhecido como A resistência da escrita: um elogio aos autores mortos do Papyrus Chester Beatty IV (registrado no Museu Britânico com o número 10684, Verso 2,5-3,11). O poema deixa claro que, embora todos, independentemente de sua ocupação ou classe social, precisassem ser homenageados por meio da lembrança após a morte, um escriba seria lembrado, não apenas por familiares e amigos, mas por um público muito maior por meio das obras que eles deixado para trás.

Escrevendo dos Deuses

A escrita era considerada sagrada e os antigos egípcios se referiam ao seu sistema de escrita comomedu-netjer (“As palavras dos deuses”).

A arte da escrita no antigo Egito não era vista simplesmente como um meio de transmitir informações ou manter registros, nem era vista apenas como um meio de entretenimento ou comemoração de eventos. Escrever era o ato de criar a realidade, de trazer o invisível para o mundo visível e estabelecê-lo como uma verdade. Inscrições para os falecidos recentemente, como o Pirâmide Textos (c. 2.400-2300 AC), o Textos de caixão (c.2134-2040 AC), e O livro egípcio dos mortos (c. 1550-1070 AEC) tornou a próxima vida compreensível para aqueles que estavam prestes a embarcar na jornada pela vida após a morte, mas, no nível terreno prático, sua visão do próximo mundo tornou-se a realidade dos antigos egípcios. Ao longo da maior parte da história antiga do Egito (exceto por algumas exceções notáveis ​​na literatura do Império do Meio), não há medo marcante da morte porque a pessoa sabia o que estava por vir quando morria e sabia disso por causa dos escribas.

Acredita-se que o grande deus Thoth inventou a escrita e a deu à humanidade (embora alguns mitos afirmem que ela foi dada por sua consorte, a deusa Seshat, ou por Ísis, ou outra divindade). A escrita era considerada sagrada e os antigos egípcios se referiam ao seu sistema de escrita como medu-netjer (“As palavras dos deuses”) que foi traduzido pelos gregos como hieróglifos (“esculturas sagradas”). Thoth foi venerado pelo povo desde o Período Predinástico (c. 6.000 - c. 3150 AEC) até o Período Ptolomaico (323-30 AEC), a última era da história do antigo Egito antes de ser conquistado por Roma. Ao longo de todo esse tempo, as palavras carregavam o mesmo poder de criar, sustentar, curar, amaldiçoar e proteger (como evidenciado nos feitiços mágicos dados à humanidade pelo deus Heka) e a palavra escrita era ainda mais poderosa porque durou. Muitos feitiços foram memorizados sem dúvida para recitação rápida quando necessário, mas apenas aqueles escritos ainda são conhecidos nos dias atuais.

Os escribas no antigo Egito eram em sua maioria anônimos. Eles escreveram como parte de suas funções no Per-Ankh (“Casa da Vida”), o scriptorium anexado a um templo, ou escreveu para o rei ou um nobre rico e apenas às vezes o nome do autor é anexado a um manuscrito. O nome do escritor não precisava ser lembrado para que vivessem eternamente, no entanto, porque Seshat - deusa dos livros, bibliotecas e bibliotecários (entre outras responsabilidades) - receberia magicamente uma cópia de sua obra para colocar na biblioteca dos deuses assim que foi escrito. Desse modo, o trabalho continuaria existindo na terra e no céu e o nome, preso ou não a uma determinada peça, duraria tanto quanto durasse o trabalho. Uma vez que a peça estava armazenada na biblioteca dos deuses, assim como na da terra, o escritor viveria para sempre por meio dessa obra.

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Virtude e Escrita

Esses escritos tinham que ser verdadeiros para ter algum significado ou valor, mas "verdadeiro" nem sempre equivalia a "factual". Obras de literatura como O conto do marinheiro naufragado (do Reino do Meio) ou O conto do príncipe Setna (também conhecido como Setna I do período ptolomaico) são ficção, mas representam não apenas a verdade da existência humana como o escritor a via, mas também valores culturais importantes, como coragem, confiança e lealdade aos outros e à pátria.

O escriba foi recompensado, não simplesmente pelo pagamento por um trabalho concluído, mas pela honra de criar algo que não existia antes. Nisso, o escriba estava ligado aos grandes deuses como Atum, Neith e Heka, todos representados como estando presentes no primeiro ato da criação, quando a ordem foi formada a partir do nada do caos. O público se beneficiou ao ser lembrado dos valores centrais da cultura e de seu lugar no universo, e isso era tão verdadeiro para as obras populares amplamente lidas ou recitadas quanto para as inscrições que nenhum olho vivo veria depois de terminadas. Só porque um texto foi escrito no interior de uma tumba para ser selado, não foi considerado menos digno do que uma grande peça como O Poema de Pentauro, inscrito em uma grande escritura nas paredes do templo durante o reinado de Ramsés II (também conhecido como O Grande, r. 1279-1213 AEC) para imortalizar sua vitória na Batalha de Cades em 1274 AEC. Comentários da acadêmica Rosalie David:

O propósito essencial da escrita não era decorativo, uma vez que os textos eram freqüentemente inscritos em lugares dentro das tumbas e nos bens funerários onde não seriam visíveis depois que o sepultamento fosse selado. Da mesma forma, embora as formas cursivas da escrita, conhecidas como hieráticas e demóticas, fossem amplamente utilizadas para fins seculares e comerciais, o valor intrínseco da escrita nunca foi ignorado; o ato de escrever, considerado uma função espiritual, sempre foi esperado para beneficiar o escriba e o destinatário do texto. (27)

No caso de inscrições em tumbas, é claro, foi entendido que o texto seria de fato "visto" pela alma do falecido recentemente, que precisaria da inscrição para reconhecer o que acabara de acontecer com seu corpo e o que precisava fazer próximo. Dessa forma, o texto não foi apenas apreciado, mas também vital para a continuação da alma em sua jornada eterna.

Só se poderia esperar alcançar a vida eterna no Campo de Juncos se alguém tivesse vivido uma vida virtuosa, se o coração fosse mais leve do que a pena da deusa Ma'at quando pesada no Salão da Verdade por Osíris, mas eram necessários textos como O livro egípcio dos mortos para saber como chegar lá. A importância da virtude, de viver uma vida virtuosa, é enfatizada em toda a literatura sapiencial do Reino do Meio, já que ninguém poderia ter esperança de passar pelo Salão da Verdade se o coração estivesse sobrecarregado de pecados e interesses pessoais. Ouvir as palavras dos escribas - especialmente as obras no gênero da literatura sapiencial que forneciam conselhos sobre a melhor forma de viver - e colocar suas palavras em ação era considerado um incentivo para aquela tão necessária leveza de coração e equilíbrio que beneficiaria o indivíduo na vida e depois da morte.

A virtude também estava intimamente associada à ocupação de escriba. O escriba precisava conhecer os valores mais profundos da cultura para comunicá-los e, assim, seus esforços eram duplamente recompensados; seus corações seriam leves em saber a vontade dos deuses e manter o equilíbrio em todas as coisas e eles também teriam encorajado outros a fazer o mesmo por meio de seu trabalho. Além disso, conforme observado, eles viveriam por meio desse trabalho. Comentários do Scholar R. B. Parkinson:

A escrita oferece uma fuga da mutabilidade. Isso é compatível com afirmações em outras partes da literatura sapiencial de que a virtude é o único meio de resistência, uma vez que escrever, como preservador de informações, é sinônimo de sabedoria antiga, e sabedoria é virtude. (148)

A literatura egípcia do Reino do Meio às vezes expressa ceticismo em relação à vida após a morte e, em alguns, como A Balada do Harpista, essas obras na verdade negam o conceito de Campo de Juncos ou qualquer tipo de imortalidade, expressando um cinismo que observa como até os mais grandiosos túmulos e monumentos cairão e os nomes daqueles que os ergueram serão esquecidos. Uma resposta a esse cinismo, expresso em A Imortalidade dos Escritores, é que a escrita é mais duradoura do que qualquer tumba, templo ou monumento e o escritor é lembrado muito depois de qualquer grande faraó ou general cada vez que uma obra é lida.

Escrita e Imortalidade

Este poema, da era Ramesside do Novo Reino (assim chamado por causa da sucessão de faraós que tomaram o nome do trono Ramsés), celebra o ato de escrever, a glória dos escritores anteriores e convida todos os possíveis autores a dediquem-se à única ocupação que garante a imortalidade. Notas da acadêmica e egiptóloga Miriam Lichtheim:

Os escritos, diz o escriba, conferem a seus autores uma vida após a morte mais real e durável do que aquela proporcionada pela tumba escavada na pedra; pois os corpos dos homens se transformam em pó e seus túmulos se desintegram. Aqui o ceticismo em relação à imortalidade do homem, que encontrou expressão pela primeira vez na Canção do Harpista do Reino do Meio da Tumba do Rei Intef [A Balada do Harpista], atinge um clímax notável. Onde a Harper's Song lamentava o desaparecimento de tumbas e a ausência de conhecimento sólido sobre a vida após a morte, o autor de Ramesside encontrou uma resposta: os corpos se decompõem, mas os livros duram e só eles perpetuam os nomes de seus autores. (176)

O poema, na verdade, expressa o mesmo tipo de cinismo que as peças do Reino do Meio ao desconsiderar a promessa de vida eterna com os deuses e focar no que um indivíduo poderia fazer para garantir a imortalidade por meio da lembrança. O poeta menciona ka-serviços (também conhecidos como ka- padres) que foram pagos para lembrar e prestar serviço à alma (ka) do falecido e observa como eles, como os próprios túmulos, acabarão por desaparecer. Tudo vai passar, observa o poeta, menos a palavra escrita e os nomes de autores que criaram peças memoráveis.

A última estrofe do poema lembra ao leitor os nomes de alguns desses autores, muitos deles conhecidos por escreverem peças de instrução, hoje inseridas no gênero da literatura sapiencial do Império do Meio, que vivem por meio de suas obras. R. Parkinson observa como “o tempo confirmou a afirmação do escriba e muitas das obras dos sábios ainda sobrevivem” (148). Esses nomes podem não ser familiares para o público moderno, mas para a época do poeta, sua menção seria tão eficaz quanto alguém hoje se referindo a Malory, Shakespeare, Cervantes, Dante, Murasaki ou Hemingway.

O texto completo do poema segue conforme encontrado na obra de Lichtheim Literatura egípcia antiga: o novo reino:

Se você apenas fizer isso, você será versado em escritos.

Quanto àqueles escribas eruditos,

Da época que veio depois dos deuses,

Eles que previram o futuro,

Seus nomes se tornaram eternos,

Enquanto eles partiram, tendo terminado suas vidas,

E todos os seus parentes são esquecidos.

Eles não fizeram para si próprios túmulos de cobre,

Com estelas de metal do céu.

Eles não sabiam como deixar herdeiros,

Filhos [deles] para pronunciarem seus nomes;

Eles se tornaram herdeiros de livros,

Das instruções que eles compuseram.

Eles se deram [o pergaminho como leitor-] sacerdote,

O quadro como filho amoroso.

As instruções são seus túmulos,

A caneta de junco é filho deles,

A superfície de pedra sua esposa.

Pessoas grandes e pequenas

São dados a eles quando crianças,

Para o escriba, ele é o líder.

Seus portais e mansões ruíram,

Seus servos ka se foram;

Suas lápides estão cobertas de solo,

Seus túmulos foram esquecidos.

Seu nome é pronunciado sobre seus livros,

Que eles fizeram enquanto existiam;

Boa é a memória de seus criadores,

É para sempre e sempre!

Seja um escriba, leve isso a sério,

Que o seu nome se torne como o deles.

Melhor é um livro do que uma estela gravada,

Do que um sólido recinto de tumba.

Eles atuam como capelas e tumbas

No coração daquele que fala o nome deles;

Certamente útil no cemitério

É um nome na boca das pessoas!

O homem se decompõe, seu cadáver é pó,

Todos os seus parentes morreram;

Mas um livro o faz lembrado

Pela boca de seu recitador.

Melhor é um livro do que uma casa bem construída,

Do que capelas-tumbas no oeste;

Melhor do que uma sólida mansão,

Do que uma estela no templo!

Existe alguém aqui como Hardedef?

Existe outro como Imhotep?

Nenhum de nossos parentes é como Neferti,

Ou Khety, o principal entre eles.

Eu te dou o nome de Ptah-emdjehuty,

De Khakheperre-sonb.

Existe outro como Ptahhotep,

Ou igual a Kaires?

Aqueles sábios que predisseram o futuro,

O que saiu de sua boca aconteceu;

É encontrado como [seu] pronunciamento,

Está escrito em seus livros.

Os filhos de outros são dados a eles

Para serem herdeiros como seus próprios filhos.

Eles esconderam sua magia das massas,

É lido em suas instruções.

A morte fez seus nomes esquecidos

Mas os livros os faziam ser lembrados. (176-177)

Conclusão

O poeta termina a peça com um eco do tema da primeira estrofe sobre tornar o nome eterno, amarrando ordenadamente o poema enquanto dirige para casa o ponto central. Nos dias modernos, este argumento pode não parecer tão convincente quando, afinal, alguém está certamente mais apto a pensar na Grande Pirâmide ou Karnak ou no Rio Nilo ao ouvir o nome "Egito" do que em quaisquer escritos antigos. Mesmo assim, deve ser lembrado, os grandes monumentos do Egito hoje estão em ruínas e o Nilo certamente parece muito diferente de como era apenas vinte anos atrás. As obras dos antigos escribas egípcios, em contraste, são as mesmas de mais de 3.000 anos atrás.

O ponto que o poeta afirma é familiar a qualquer estudante de literatura dos dias atuais, provavelmente melhor expresso por Shakespeare em seu Soneto 18 ("Devo Te Comparar a um Dia de Verão?"), Que conclui com o dístico:

Enquanto os homens puderem respirar ou os olhos puderem ver,

Por muito tempo vive isso, e isso te dá vida. (linhas 13-14)

Aqui, Shakespeare está prometendo a imortalidade ao tema de seu poema, mas, como o autor, está igualmente ciente de que também viverá enquanto o poema for lido. O poema é fixo, nunca mudará e nunca cairá em ruínas; precisamente o que o poeta do antigo elogio egípcio está afirmando.

Mesmo assim, a lembrança dependia de como o trabalho de alguém era bem recebido e do nível de popularidade que desfrutava. A maioria das pessoas pelo menos está ciente do romance O sol também nasce por Ernest Hemingway, mas quase ninguém nunca ouviu falar Os professores gostam de vodka, um romance de Harold Loeb, contemporâneo de Hemingway e modelo para o personagem de Robert Cohn em O sol também nasce. Para ser lembrado por seu trabalho, o trabalho tinha que ressoar com o público e ser digno de lembrança, e é isso que os antigos escribas egípcios queriam dizer ao tornar uma peça "verdadeira". Uma peça verdadeira encontraria um público, e o escritor viveria para sempre por causa disso.

A vida após a morte egípcia antiga era facilmente a visão mais reconfortante da antiguidade, oferecendo uma imagem espelhada virtual do que se pensava ter sido perdido na morte. Ainda assim, então como agora, sempre havia alguma dúvida sobre como tudo funcionaria depois que alguém tivesse cruzado para o reino do qual ninguém voltou. Em vez de esperar para ver como a alma se sairia no julgamento no Salão da Verdade, os escribas criaram uma apólice de seguro para a imortalidade enquanto viveram e, como diz o poeta, seus livros realmente os tornaram imortais.


Assista o vídeo: Escrita no Egito antigo