Japonês ferido em Gona, Papua

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Japonês ferido em Gona, Papua

Dois prisioneiros japoneses feridos sendo tratados por médicos australianos em Gona, Papua. Os prisioneiros ao fundo parecem estar amarrados à maca.


Batalha de Buna – Gona: força japonesa e ordem de batalha

Esta é uma ordem de batalha que lista as forças japonesas envolvidas na Batalha de Buna – Gona de 16 de novembro de 1942 a 22 de janeiro de 1943. Detalhes sobre a força, reforços e baixas japoneses são relatados por várias fontes.


Papua

Após rápidos sucessos nos primeiros meses da guerra, o Estado-Maior Naval Japonês queria se mudar para o Leste da Nova Guiné e descer as Salomões e Novas Hébridas até a Nova Caledônia, Fiji e Samoa. O almirante Yamamoto e a equipe da Frota Combinada consideraram que a primeira prioridade do Japão era a destruição da Frota Americana do Pacífico e, em vez disso, propuseram a apreensão de Midway como um passo preliminar para a invasão do Havaí. A oposição do Estado-Maior Naval à operação Midway de Yamamoto desapareceu prontamente em 18 de abril após o ataque Doolittle a Tóquio. O impulso de Port Moresby tinha ido longe demais para ser cancelado no momento em que a ordem para a operação Midway foi dada, deixando os japoneses com duas estratégias concorrentes que estavam destinadas a sobrecarregar suas forças.

O mar de coral

A operação de Port Moresby, sob o comando geral do vice-almirante Shigeyoshi Inouye, seria precedida pela captura de Tulagi nas Salomão. O grupo de ataque para proteger a expedição foi comandado pelo vice-almirante Takagi com os poderosos porta-aviões Shokaku e Zuikaku, dois cruzadores e seis contratorpedeiros e deveria varrer o Mar de Coral e bombardear os campos de aviação em Townsville, Cooktown e na Ilha de Thursday. Um Grupo de Cobertura, comandado pelo Contra-Almirante Goto, consistia no porta-aviões leve Shoho, quatro cruzadores pesados ​​e um contratorpedeiro. Depois de cobrir o desembarque de Tulagi, deveria voltar para o oeste para proteger o Grupo de Invasão de Port Moresby de 11 transportes, transportando tropas do exército e uma força de desembarque naval, que, protegida por destróieres, deveria contornar a extremidade oriental de Papua, através do Jomard Passage. Inouye pensou que poderia envolver a frota aliada com Goto no flanco oeste e Takagi no leste, enquanto o Grupo de Invasão deslizava pela passagem de Jomard para Port Moresby. Com a frota aliada destruída, ele poderia então prosseguir com o bombardeio de bases em Queensland.

Os americanos haviam conseguido quebrar completamente o código naval japonês e possuíam informações precisas e bastante detalhadas sobre os planos japoneses. No entanto, os EUA tinham apenas forças limitadas disponíveis para tirar proveito desse conhecimento. Apenas estavam disponíveis a Força-Tarefa 11 do Contra-almirante Aubrey W Fitch com o porta-aviões Lexington e a Força-Tarefa 17 do Contra-almirante Aubrey W Fitch com o porta-aviões Yorktown. Fletcher estava no comando tático de toda a força e recebeu ordens para operar no Mar de Coral a partir de 1º de maio. A Força-Tarefa 44, sob o comando do Contra-almirante Crace, RN, com os cruzadores pesados ​​australianos Australia e Hobart em Sydney e o cruzador pesado americano Chicago e o destróier Perkins em Noumea, receberam ordens de se encontrar com Fletcher no Mar de Coral. A força Lexington de Fitch juntou-se a Fletcher conforme planejado às 06h30 do dia 1º de maio. Ambos os porta-aviões começaram o reabastecimento. Fitch estimou que seu reabastecimento não seria concluído até 4 de maio, enquanto Fletcher precisou de apenas 24 horas. Fletcher decidiu não esperar que Fitch reabastecesse ou que Crace chegasse e navegou para oeste no dia 2, deixando ordens para Fitch se juntar a ele ao amanhecer no dia 4.

Na noite do dia 3, Fletcher soube do desembarque em Tulagi e partiu para o norte para atacar na manhã seguinte. Quando a aeronave de Yorktown chegou sobre Tulagi no início do dia 4, eles encontraram apenas pequenas embarcações e embarcações de desembarque lá. Eles atacaram e afundaram alguns deles, perdendo três aeronaves. Fletcher voltou a Fitch e Crace por volta das 8h16 de 5 de maio e passou a maior parte do dia reabastecendo em Neosho. Enquanto isso, o Grupo de Ataque de Takagi havia descido ao longo da costa externa das Solomons e estava bem no Mar de Coral na madrugada de 6 de maio. O Grupo de Invasão de Port Moresby estava em um curso ao sul para a passagem de Jomard, enquanto o Grupo de Cobertura de Goto começou a reabastecer ao sul de Bougainville, completando esta tarefa às 8h30 da manhã seguinte. Inouye, sem saber onde o Fletcher estava, usou a maior parte de sua aeronave no dia 5 em um ataque a bomba em Port Moresby. No dia 6, o mais oleoso Neosho, escoltado pelo destróier Sims, foi destacado em 1755 e ordenado a seguir para o sul para o próximo encontro de abastecimento. Fletcher estava recebendo relatórios de inteligência sobre os movimentos de navios japoneses e tornou-se bastante óbvio que a força de invasão japonesa passaria pela passagem de Jomard no dia 7 ou 8. Ele interrompeu as operações de abastecimento e rumou para o noroeste em 1930 em 6 de maio, para estar dentro da distância de ataque à luz do dia no dia 7.

Às 10h30 do dia 6 de maio, B-17s da Austrália localizaram e bombardearam o Shoho ao sul de Bougainville. As bombas caem amplamente, mas a aeronave avistou novamente o Goto's Cover Group por volta do meio-dia e mais tarde localizou a força de invasão de Port Moresby perto da passagem de Jomard. Estimando que Fletcher estava a cerca de 500 milhas a sudoeste e esperando que ele atacasse no dia seguinte, Inouye ordenou que todas as operações continuassem de acordo com o cronograma. À meia-noite, os transportes da invasão estavam perto da Ilha Misima, prontos para deslizar pela passagem de Jomard.

Às 7h36 do dia 7 de maio, um dos aviões de reconhecimento de Takagi relatou ter avistado um porta-aviões e um cruzador. Essa avaliação foi aceita, a distância foi fechada e um bombardeio total e um ataque de torpedo ordenado. Na verdade, os navios avistados foram o Neosho e o Sims. Ambos os navios foram repetidamente atacados por aeronaves japonesas e, por volta do meio-dia, o Sims afundou com a perda de 379 vidas. O Neosho sofreu sete impactos diretos e ficou à deriva até 11 de maio, quando 123 homens foram retirados e o petroleiro foi afundado.

Às 6h45, Fletcher ordenou que o grupo de apoio de Crace avançasse em um curso noroeste para atacar o Grupo de Invasão de Port Moresby, enquanto o resto da Força-Tarefa 17 virou para o norte. Um hidroavião japonês avistou o grupo de apoio às 08h10 e à tarde, quando os navios da força de Crace estavam ao sul e um pouco a oeste da passagem de Jomard, foram sucessivamente atacados por bombardeiros monomotores baseados em terra, bombardeiros da marinha e bombardeiros de alto nível. Um ataque final de três bombardeiros voando a 25.000 pés foi mais tarde descoberto como sendo os B-26s americanos estacionados em Townsville. O grupo de apoio repeliu todos os ataques e Crace dissipou o mito japonês de que uma força naval não sobreviveria a ataques repetidos de aeronaves baseadas em terra.

Enquanto a aeronave de Takagi estava atacando Neosho e Sims, o Grupo de Cobertura do Shoho de Goto virou sudeste ao vento para lançar quatro aeronaves de reconhecimento e enviar outras aeronaves para proteger o Grupo de Invasão 30 milhas a sudoeste. Por volta das 8h30, Goto sabia exatamente onde Fletcher estava e ordenou que Shoho se preparasse para um ataque. Enquanto isso, outras aeronaves haviam avistado os navios de Crace a oeste. O resultado desses relatórios foi deixar Inouye ansioso pela segurança do Grupo de Invasão, e às 09:00 ele ordenou que ele se afastasse em vez de entrar na Passagem de Jomard, mantendo-o fora de perigo até que Fletcher e Crace fossem resolvidos. Na verdade, foi o mais próximo que os transportes chegaram de seu objetivo.

Às 8h15, uma das aeronaves de reconhecimento de Yorktown relatou dois porta-aviões e quatro cruzadores pesados ​​a cerca de 225 milhas a noroeste, do outro lado do Louisiades. Supondo que este fosse o Grupo de Ataque de Takagi, Fletcher lançou um total de 93 aeronaves entre 0926 e 1030. No entanto, assim que o grupo de ataque de Yorktown decolou, o batedor voltou e foi imediatamente descoberto que um erro no bloco de codificação do piloto significava que os dois os porta-aviões e quatro cruzadores pesados ​​deveriam ter lido dois cruzadores pesados ​​e dois contratorpedeiros. Fletcher permitiu que o ataque continuasse apesar do erro, na esperança de que a força de invasão ou outros alvos lucrativos estivessem nas proximidades. O grupo de ataque de Lexington, bem à frente da aeronave Yorktown, estava se aproximando da Ilha Misima, em Louisiades, pouco depois das 1100, quando avistou um porta-aviões, dois ou três cruzadores e alguns contratorpedeiros cerca de 25 milhas a estibordo. Este foi o Shoho com o resto do Cover Group de Goto. Como o Shoho estava a apenas 35 milhas a sudeste do local do alvo original, foi simples redirecionar os grupos de ataque sobre o porta-aviões. Sob um ataque concentrado, o Shoho teve poucas chances e logo estava em chamas e morto na água. O Shoho afundou logo após 1135.

Depois que os grupos aéreos pousaram com segurança, Fletcher estabeleceu um curso para oeste durante a noite de 7/8 de maio. Ambos os lados esperavam uma decisão no dia 8, com tudo dependendo da localização do inimigo o mais cedo possível pela manhã.

Um dos batedores de Lexington avistou os porta-aviões japoneses às 08h15 e relatou que Takagi estava a 175 milhas a nordeste da posição de Fletcher. Às 09h30, o Grupo de Ataque Japonês foi avistado navegando ao sul em uma posição 25 milhas a nordeste do contato original, mas cerca de 45 milhas ao norte da posição esperada de Takagi às 09h, conforme previsto com base na força do primeiro contato. A discrepância causaria problemas para o grupo de ataque de Lexington, que a essa altura já estava no ar. Fitch havia começado seu ataque entre 09h00 e 09h25, o grupo Yorktown de 24 bombardeiros com dois caças e nove torpedeiros com quatro caças, partindo dez minutos antes da aeronave Lexington. Os bombardeiros de mergulho avistaram os japoneses primeiro, às 10h30, e protegeram as nuvens para aguardar a chegada dos torpedeiros. Enquanto Shokaku estava empenhado em lançar mais patrulhas de combate, Zuikaku desapareceu em uma tempestade. O ataque, que começou em 1057, caiu apenas no Shokaku. Embora os pilotos de Yorktown tenham coordenado bem seu ataque, apenas um sucesso moderado foi alcançado. Os torpedos americanos foram evitados ou não explodiram, e apenas dois ataques de bomba foram marcados no Shokaku, um danificando a cabine de comando bem à frente na proa de estibordo e incendiando o combustível, enquanto o outro destruiu um compartimento de reparo à popa. O Shokaku em chamas conseguiu se recuperar, mas não conseguiu mais lançar aeronaves. Apenas 15 das 37 aeronaves Lexington localizaram o alvo. Os torpedos foram novamente ineficazes, mas os bombardeiros acertaram um terceiro tiro no Shokaku. Embora 108 tripulantes da embarcação tenham morrido, ela não foi enterrada abaixo da linha d'água, e seus incêndios logo foram controlados. A maioria de suas aeronaves foi transferida para o Zuikaku antes que Takagi destacasse Shokaku às 13h, com ordens de seguir para Truk.

O Yorktown e o Lexington foram atacados no intervalo entre os ataques de seus respectivos grupos aéreos aos porta-aviões japoneses. Os japoneses começaram a lançar mais ou menos na mesma época que os americanos, mas seu grupo de ataque de 18 torpedeiros, 33 bombardeiros e 18 caças era maior, melhor equilibrado e direcionado com mais precisão ao alvo. Embora o radar americano os detectasse a 70 milhas de distância, Fitch tinha muito poucos caças para interceptar com sucesso e foi forçado a confiar principalmente em seus artilheiros AA para proteção. Às 11h18, a aeronave japonesa iniciou seu ataque. O Yorktown, com um círculo de viragem menor do que o Lexington, evitou com sucesso oito torpedos lançados em seu quarteirão. Cinco minutos depois, ela foi atacada por um bombardeiro de mergulho, mas escapou ilesa até 1127, quando recebeu seu único tiro, uma bomba de 800 libras que penetrou no quarto convés, mas não prejudicou as operações de vôo. Durante esse tempo, as manobras evasivas gradualmente separaram os porta-aviões americanos e, embora os navios de blindagem se dividissem igualmente entre eles, a quebra de seu círculo defensivo contribuiu para o sucesso japonês.

O Lexington tinha um círculo de viragem maior do que o Yorktown e, apesar das manobras valentes, recebeu um torpedo atingido a bombordo às 1120, seguido rapidamente por um segundo em frente à ponte. Ao mesmo tempo, um ataque de bombardeio de mergulho começou a 17.000 pés, o Lexington recebendo dois tiros de pequenas bombas. Uma lista de 7 graus causada pelos golpes de torpedo foi corrigida pela mudança de lastro de óleo, enquanto seus motores permaneceram ilesos. Para seus pilotos de retorno, ela não parecia estar seriamente danificada, e a recuperação do grupo aéreo foi realizada. Em 1247, uma tremenda explosão interna, causada pela ignição de vapores de combustível por um motor-gerador que havia ficado funcionando, sacudiu todo o navio. Uma série de novas explosões violentas interrompeu gravemente as comunicações internas. No entanto, outra grande detonação ocorreu em 1445, e os incêndios logo ficaram fora de controle. O destruidor Morris veio ao lado para ajudar a combater o incêndio, mas a necessidade de evacuação tornou-se cada vez mais aparente. Às 16h30, o Lexington parou e todos os tripulantes se prepararam para abandonar o navio. Em 1710, Minneapolis, Hammann, Morris e Anderson se mudaram para evacuar a tripulação. O destróier Phelps disparou cinco torpedos em 1956 e o ​​Lexington afundou em 2000.

A Batalha do Mar de Coral estava encerrada. Os pilotos japoneses relataram afundar os dois porta-aviões americanos, e a aceitação dessa avaliação influenciou a decisão de Takagi de destacar o Shokaku para reparos, bem como a ordem de Inouye de que o Grupo de Strike fosse retirado. Mesmo pensando que os dois porta-aviões americanos haviam sido destruídos, o cauteloso Inouye ainda julgou necessário adiar a invasão, aparentemente porque se sentia incapaz de proteger as unidades de pouso contra as aeronaves terrestres aliadas. Yamamoto não concordou com esta decisão e, às 2400 horas, revogou a ordem, detalhando Takagi para localizar e aniquilar os navios americanos restantes. Mas, no momento em que Takagi fez sua busca ao sul e ao leste, Fletcher estava fora de alcance.

Embora os japoneses tenham perdido 43 aeronaves em 8 de maio contra 33 perdidas pelos americanos, o naufrágio do Lexington, Neosho e Sims superou em muito a perda do Shoho e de várias embarcações menores afundadas em Tulagi. Os japoneses haviam conquistado uma vitória material, mas, apesar de suas perdas, os americanos conseguiram consertar o Yorktown a tempo de Midway, menos de um mês depois, quando a guerra se voltou decisivamente contra o Japão. O Mar de Coral foi uma vitória estratégica americana decisiva. A operação japonesa para capturar Port Moresby foi frustrada e a costa oriental australiana não foi atacada e a única ameaça de bombardeio séria durante a guerra de 1939-45 às principais cidades na costa de Queensland foi eliminada. A batalha foi de grande significado no desenvolvimento da guerra naval, uma vez que, pela primeira vez, as frotas lutaram entre si sem contato visual direto. O porta-aviões substituiu o encouraçado como a espinha dorsal da frota.

Trilha Kokoda

Em 1942, uma trilha raramente usada subia da pequena vila de Buna, na costa norte de Papua, sobre as cordilheiras Owen Stanley e depois para Port Moresby. A trilha foi bastante fácil subindo as encostas através de Gorari e Oivi até a vila de Kokoda que ficava em um pequeno planalto 400 metros acima do nível do mar, flanqueado por montanhas com mais de 2.000 metros. Em seguida, escalou cristas íngremes e vales profundos até Deniki, Isurava, Kagi, Ioribaiwa, Ilolo e, em Owens 'Corner, conectado por uma estrada que leva de plantações nas colinas acima de Port Moresby até as planícies costeiras. Entre Kokoda e Ilolo, a trilha frequentemente subia gradientes tão íngremes que era um trabalho de partir o coração para homens sobrecarregados escalar até mesmo algumas centenas de metros. Grande parte da trilha era através da densa floresta tropical que fechava a passagem estreita entre paredes de arbusto espesso. Em níveis mais altos, o terreno tornou-se musgo e árvores raquíticas que frequentemente estavam cobertas de névoa. De julho a novembro de 1942, este foi o cenário de uma dura campanha para evitar a queda de Port Moresby.

Em 23 de janeiro de 1942, menos de sete semanas após o início da Guerra do Pacífico e enquanto as lutas pela Malásia e Filipinas ainda continuavam, os japoneses desembarcaram em Kavieng, na Nova Irlanda, e em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, onde rapidamente venceram os defensores australianos. De Rabaul, os japoneses tiveram cobertura aérea de todos os Territórios de Papua e Nova Guiné, bem como do Norte da Austrália, com Port Moresby sofrendo seu primeiro ataque em 3 de fevereiro. Em 8 de março, os japoneses se estabeleceram firmemente na Nova Guiné australiana em Lae e Salamaua. No entanto, a Batalha do Mar de Coral de 5 a 8 de maio evitou uma invasão marítima japonesa de Port Moresby e o sucesso americano na Batalha de Midway em junho não apenas destruiu a capacidade do Japão de empreender ofensivas de longo alcance, mas também deu aos americanos a oportunidade para passar da defensiva para a ofensiva. Com um ataque marítimo indisponível, os japoneses, que bombardeavam regularmente Port Moresby com vinte a trinta bombardeiros com escolta de caças, decidiram atacar por terra através das cordilheiras Owen Stanley.

Terra japonesa em Papua

Os japoneses desembarcaram na área de Gona, em Papua, na noite de 21/22 de julho de 1942, e reuniram uma força de 13.500 soldados no final de julho. O primeiro contato ocorreu em 24 de julho com um pelotão avançado do Batalhão de Infantaria Papua em Awala, 40 quilômetros para o interior. O pelotão voltou para Gorari, onde se uniu no dia seguinte com a companhia líder do 39º Batalhão, uma unidade da milícia vitoriana. Os japoneses pressionaram e empurraram a pequena força australiana de volta através de Oivi para Kokoda, onde o oficial comandante do 39º Batalhão, o tenente-coronel W T Owen, foi morto na noite de 28/29 de julho. Os defensores australianos foram novamente empurrados e consolidados em Deniki. Em 8 de agosto, um ataque de três companhias do 39º Batalhão atingiu Kokoda, mas, sendo incapaz de manter a posição, o batalhão foi novamente forçado a recuar para Deniki. Os japoneses pressionaram os australianos e, embora os ataques de 9 e 10 de agosto tenham sido repelidos, a posição australiana ficou isolada com a comida e a munição acabando. A posição australiana foi fortemente pressionada em 13 e 14 de agosto e foi tomada a decisão de se retirar para Isurava, onde o 39º Batalhão se juntou ao 53º Batalhão em 20 de agosto.

Mais reforços da Austrália já estavam a caminho. A veterana 21ª Brigada que havia prestado serviço na Síria começou a ser carregada em Brisbane em 6 de agosto e, assim que pousou em Port Moresby, foi levada às montanhas. O comandante da brigada, brigadeiro A W Potts, a pé como todos os seus homens, chegou a Isurava em 23 de agosto com dois de seus batalhões enfileirados ao longo da trilha atrás dele. Embora tivesse recebido a garantia de que suprimentos adequados haviam sido transferidos, Potts encontrou uma reserva de rações e munições totalmente inadequada e, embora o frio fosse forte, apenas 80 cobertores.Não havia porta-aviões nativos suficientes para trazer suprimentos suficientes e o fornecimento de ar era limitado pela falta de áreas de pouso e de pouso, pelo problema de desenvolver métodos de lançamento eficientes e, acima de tudo, pela escassez de aeronaves. Sem suprimentos adequados, toda a operação australiana no Owen Stanley corria o risco de entrar em colapso. A falha do sistema de abastecimento minou a posição de Potts antes mesmo de ele encontrar os japoneses e fez com que seu comando mudasse de um papel ofensivo para defensivo.

No dia 26 de agosto, o 2 / 14º Batalhão da 21ª Brigada deslocou-se a Isurava para substituir o 39º Batalhão, cujos homens se encontravam em condições precárias por falta de agasalhos, cobertores, abrigo e rações. Antes do alívio ser realizado, os japoneses renovaram o ataque que sustentaram nas posições australianas nos dias seguintes. O 53º Batalhão de Alola atacou em direção a Missima em 27 de agosto, mas suas companhias líderes ficaram sob fogo violento e o Tenente-Coronel KH Ward, seu comandante, foi morto. Os japoneses romperam as linhas australianas em 29 de agosto e ameaçaram toda a posição do 2 / 14º Batalhão, que só foi salva por um contra-ataque. Por sua bravura durante o contra-ataque, o soldado Bruce Kingsbury foi condecorado postumamente com a Cruz Vitória.

A posição do 14/02 manteve-se grave e na manhã do dia 30 de agosto tanto o 14/02 como o que restou do 39º Batalhão retiraram-se em direção a Alola. O dia 14/02 sofreu pesadas perdas naquele dia, incluindo seu oficial comandante, o tenente-coronel Key, o terceiro comandante de batalhão morto na trilha Kokoda em pouco mais de um mês. O 2/16º Batalhão, que havia sido mantido na reserva, assumiu a posição avançada, mas em 2 de setembro a 21ª Brigada estava gravemente esgotada e foi dada a ordem de retirada para Templeton's Crossing. A essa altura, a 21ª Brigada havia suportado quase uma semana de combates constantes, durante a maior parte do tempo eles foram incapazes de preparar uma xícara de chá e certamente não receberam nenhuma refeição quente. Desabrigados, com os pés carnudos e enrugados pela umidade constante, eles ficavam encharcados pela chuva contínua. Além dos problemas de abastecimento, a evacuação dos feridos era um problema desesperador, pois nunca havia transportadores suficientes para mover as macas ao longo de uma trilha congestionada até o início da estrada.

Os japoneses perseguiram os australianos que não conseguiram estabelecer posições defensivas fortes. Justamente quando os problemas de abastecimento pareciam ter sido resolvidos, Myola, com suas instalações para recebimento de suprimentos, teve que ser abandonada. O 2/27º Batalhão assumiu a frente de Efogi no dia 5 de setembro levando as armas e equipamentos automáticos do 39º Batalhão. O 39º Batalhão estava reduzido a 185 homens e partiu para Port Moresby. Os japoneses sondaram a posição 2/27 no dia 7 de setembro e atacaram com força antes do amanhecer do dia 8. O ataque frontal foi rechaçado, mas os japoneses contornaram os flancos para ameaçar o quartel-general da Brigada e cercar a unidade de retaguarda. Na noite de 8 de setembro, os sobreviventes dos três batalhões da 21ª Brigada começaram a se soltar ao longo de uma trilha lateral. Em 10 de setembro, o 2/14º e o 2/16º Batalhão estavam em posição à frente de Ioribaiwa como uma unidade composta com apenas 307 homens. Nos dias que se seguiram, vários grandes grupos do dia 14/2, isolados na luta anterior e todos os que restavam do dia 27/2, chegaram, cansados ​​e famintos depois de longas marchas ao redor dos flancos dos japoneses que avançavam.

Ao deixar Myola, o brigadeiro Potts não apenas perdeu seu principal ponto de abastecimento, mas também desconsiderou seus últimos pedidos. Sua decisão foi posteriormente justificada, mas em 12 de setembro ele foi substituído pelo brigadeiro S H Porter e não recebeu outro comando ativo até os meses finais da guerra. Porter ao assumir o comando da 21ª Brigada trouxe com ele reforços, o 3º Batalhão e o 2º Batalhão de Pioneiros e foi informado que a 25ª Brigada chegaria em breve para liderar as operações para estabilizar a frente de Owen Stanley. A 25ª Brigada deixou a Austrália em 1 de setembro, chegou a Port Moresby em 9 de setembro e em 13/14 de setembro iniciou seu desdobramento no principal recurso de Ioribaiwa, para o qual Porter havia se retirado. Em 14 de setembro, o comandante da 25ª Brigada, Brigadeiro K W Eather, assumiu o comando de todas as tropas na área avançada. Naquele dia, os japoneses renovaram seu ataque usando o país acidentado a seu favor. No dia seguinte, a pressão continuou contra toda a frente australiana e os australianos continuaram a perder homens, já que não conseguiram desalojar os japoneses do terreno elevado. Com os japoneses apalpando toda a frente e flancos e com Eather preocupado em comprometer todas as suas unidades em tarefas defensivas e perder qualquer liberdade de movimento, ele solicitou permissão para retirar-se para Imita Ridge. A decisão foi deixada para Eather, que retirou suas forças em etapas em 17 de setembro. Eather recebeu então a ordem de travar a batalha em Imita Ridge.

Imita Ridge

Os australianos, sem pás, começaram a cavar em Imita Ridge com baionetas e capacetes, mas foram protegidos por patrulhamento ofensivo que perseguiu os japoneses. Eather tinha cinco batalhões com 2.600 oficiais e homens contra cerca de 5.000 soldados japoneses. No entanto, os australianos agora tinham linhas de abastecimento curtas e eram os japoneses cujas linhas de comunicação foram estendidas e, com o aumento do poder aéreo aliado, estavam agora sendo atacados pela primeira vez do ar. Em 22 de setembro, o 2/25 o Batalhão começou a sondar em direção a Ioribaiwa e em 28 de setembro os australianos estavam em posição de lançar um ataque total apenas para descobrir que os japoneses haviam abandonado suas posições e grande parte de seu equipamento. Os fatores que operaram tão adversamente contra os australianos no início da campanha de Owen Stanley - as montanhas enevoadas, chuvosas, lamacentas, íngremes, trilhas escorregadias e florestas densas com instalações de abastecimento incrivelmente ruins e enormes problemas médicos agora operavam de forma ainda mais eficaz contra o Japonês. No final de setembro, a ameaça terrestre a Port Moresby havia sido removida e, com a derrota da invasão japonesa em Milne Bay e o sucesso da invasão americana em Guadacanal, a ameaça a Port Moresby havia sido removida.

No início de outubro de 1942, enquanto a 25ª Brigada seguia os japoneses, mais reforços australianos e americanos estavam chegando à Nova Guiné. A estratégia agora era eliminar os japoneses da costa norte de Papua retomando as aldeias de Buna, Gona e Sanananda. Os australianos deveriam continuar atacando ao longo da trilha Kokoda em direção à costa, enquanto os americanos deveriam atacar em direção a Buna pelo sudoeste. Enquanto algumas tropas americanas voavam para Pongani, a 80 quilômetros da costa de Buna, outras tropas americanas partiram ao longo da trilha de Jaure a Buna, realizando a difícil tarefa de marchar através das cordilheiras Owen Stanley. Na trilha de Kokoda, os australianos contataram a retaguarda japonesa à frente da travessia de Templeton em 8 de outubro, mas a taxa do avanço australiano dependia do estabelecimento de depósitos adequados de suprimentos lançados pelo ar e da capacidade dos homens de transportar suprimentos desses depósitos . Os japoneses foram bem cavados na trilha à frente da travessia de Templeton e foi somente após uma forte resistência em que 50 australianos foram mortos e 133 feridos que a travessia de Templeton foi recapturada em 16 de outubro.

Em 20 de outubro, o Brigadeiro J E Lloyd, da 16ª Brigada, assumiu o comando da área avançada e começou a atacar a retaguarda japonesa além do cruzamento de Templeton. Os japoneses defenderam Eora Creek até 28 de outubro, quando o 2/3 Batalhão flanqueou as posições japonesas e derrotou os defensores. Em 2 de novembro, o batalhão líder da 25ª Brigada voltou a entrar em Kokoda com sua pista de pouso que finalmente resolveria o sempre presente problema de abastecimento. Em 5 de novembro, o 2º e 2º e 3º Batalhão da 16ª Brigada enfrentaram posições japonesas fortemente tripuladas em Oivi e ao cair da noite em campo relativamente aberto enfrentaram uma posição defensiva de cerca de cinco quilômetros de extensão. Um contra-ataque japonês em 6 de novembro foi derrotado e enquanto a 16ª Brigada mantinha pressão sobre os japoneses em Oivi, toda a 25ª Brigada contornou o flanco sul para cortar as comunicações japonesas. Em 9 de novembro, a defesa japonesa em torno de Gorari foi superada e a pista Gorari-Ilimo foi cortada prendendo os japoneses em Oivi. Os esforços frenéticos dos japoneses para fugir em 10 de novembro foram malsucedidos e os batalhões australianos aumentaram seu controle. Em 11 de novembro, os japoneses abandonaram a posição Oivi e fugiram para o norte e leste através do mato, onde foram repetidamente metralhados por Beaufighters. A 25ª Brigada perseguiu os japoneses desde o sopé das cordilheiras Owen Stanley e, em 13 de novembro, o 2/31 o Batalhão cruzou o largo e rápido rio Kumusi com a costa a 60 quilômetros de distância. Em 17 de novembro de 1942, todos os sete batalhões de infantaria australianos estavam sobre o rio e a campanha de Owen Stanley Ranges acabou.

A campanha de quatro meses no Owen Stanley Ranges para defender Port Moresby terminou com a derrota completa dos japoneses. A campanha envolveu quatro brigadas australianas com doze batalhões de infantaria que perderam 605 mortos e 1015 feridos. Não existem registros precisos de vítimas por doença, mas entre dois a três homens foram hospitalizados por doença para cada vítima em batalha. A batalha terrestre foi exclusivamente australiana, uma vez que não se uniram a nenhuma unidade terrestre americana até depois da travessia do Kumusi. A campanha foi vencida por australianos que mostraram resistência física e coragem do mais alto nível.

Gona - Buna - Sanananda

A campanha de Papua foi travada em três fases. O primeiro terminou com a retirada dos japoneses da baía de Milne. Na segunda fase, o avanço japonês sobre as cordilheiras Owen Stanley para dentro de quarenta milhas de Port Moresby foi interrompido por uma divisão australiana composta por duas brigadas AIF e dois batalhões da Milícia e os japoneses foram então expulsos das cordilheiras. As forças terrestres envolvidas nas duas primeiras fases eram inteiramente australianas. A terceira fase, de 20 de novembro de 1942 a 22 de janeiro de 1943, viu as tropas australianas e americanas limparem as praias japonesas em Gona, Buna e Sanananda.

Os australianos e americanos abordaram Gona, Buna e Sanananda de três direções. A 7ª Divisão Australiana avançou ao longo da extremidade norte da Trilha Kokoda com uma brigada avançando em direção a Gona e a outra em direção a Sanananda. Do sul, ao longo de duas rotas distintas, dois regimentos da 32ª Divisão dos EUA avançaram em direção a Buna. A frente tinha 11 milhas de comprimento de Gona, no norte, a Sanananda, no centro, e uma faixa de três milhas de costa no sul, que se estendia da vila de Buna à esquerda até o cabo Endaiadere, um promontório, à direita. Por causa do terreno pantanoso e da comunicação terrestre deficiente, a luta pelas cabeças de ponte desenvolveu-se em três batalhas distintas.

A 25ª Brigada Australiana comandada pelo Brigadeiro Eather alcançou a defesa japonesa mais ao sul em Gona em 18 de novembro. Os japoneses fortaleceram fortemente suas posições com bunkers, trincheiras e fossas de tiro bem preparadas. As abordagens foram cobertas por campos de fogo limpos. Os australianos foram reabastecidos do ar em 21 de novembro e estavam prontos para atacar no dia seguinte. Em 22 de novembro e novamente em 23 de novembro, a 25ª Brigada, que estava reduzida a cerca de 1.000 homens, atacou, mas foi detida com 204 mortos e feridos e pouco para mostrar suas perdas. Em 24 de novembro, Gona foi bombardeada e metralhada do ar. Um ataque muito mais bem preparado com apoio de artilharia no dia 25 de novembro também falhou, mas as baixas foram relativamente leves. No entanto, a esta altura, a 25ª Brigada estava exausta com os combates pesados ​​e os doentes com malária aumentavam a cada dia. Em 28 de novembro, foi substituída por uma nova 21ª Brigada comandada pelo Brigadeiro Dougherty.

A 21ª Brigada se aproximou de Gona e despejou uma furiosa chuva de artilharia e morteiros nas defesas japonesas, auxiliada por pesado bombardeio aéreo. Os Batalhões 2/14, 2/16, 2/17 e a partir de 3 de Dezembro a 39 participaram nos repetidos assaltos e na noite de 9 de Dezembro a vitória tinha sido conquistada em Gona. Os australianos enterraram 638 japoneses mortos em Gona, mas sofreram 750 mortos e feridos na captura da aldeia. A luta continuou por mais uma semana para eliminar uma nova ameaça que surgiu no flanco extremo oeste, onde uma força japonesa havia desembarcado para perseguir os australianos.

A batalha por Buna foi duplamente direcionada por causa das duas linhas de abordagem, uma ao longo da costa e outra por uma estrada de veludo cotelê do sul que conduzia por pântanos à Vila de Buna, aos Jardins do Governo e à Missão Buna. Pântanos impenetráveis, variando em profundidade com as marés, situam-se entre essas duas abordagens por mais de um quilômetro, isolando uma da outra. A 32ª Divisão dos EUA atacou as posições Buna-Cape Endaiadere de ambos os flancos em 19 de novembro, mas foi rapidamente imobilizada pelas formidáveis ​​e bem escondidas defesas japonesas. Pouco progresso foi feito nos dias seguintes e, embora algumas tropas tenham chegado aos limites da vila de Buna em 30 de novembro, o progresso não foi suficiente para o Comandante do Corpo de exército dos EUA, General Eichelberger, que substituiu o comandante da 32ª Divisão e assumiu a responsabilidade por tomar Buna.

Os americanos reorganizados atacaram novamente em dois flancos em 5 de dezembro e, embora tenham sofrido pesadas baixas, algum progresso foi feito no flanco norte em direção ao vilarejo de Buna. Os contra-ataques japoneses foram repelidos e tanta pressão foi mantida pelos americanos que os japoneses abandonaram a aldeia na noite de 13 de dezembro. Os americanos entraram na aldeia em 14 de dezembro e descobriram que os japoneses haviam partido. No entanto, a Missão Buna e os Jardins do Governo e a área ao sul do Cabo Endaiadere ainda estavam firmemente nas mãos dos japoneses. Em 11 de dezembro, após três semanas de ação, os americanos sofreram 667 mortos e feridos e evacuaram 1.260 doentes.

A 18ª Brigada Australiana, comandada pelo Brigadeiro Wootten, e um esquadrão do 2/6º Regimento Blindado Australiano equipado com oito tanques M3 americanos, veículos rápidos de 14 toneladas, mas apenas ligeiramente blindados) foram trazidos para Buna para reforçar os americanos. Suporte de artilharia na forma de oito canhões de 25 libras, três obuseiros de 3,7 polegadas e um canhão americano de 105 mm também estava disponível. Em 18 de dezembro, os australianos atacaram o Cabo Endaiadere com os americanos à sua esquerda em apoio. Às 7h00 o 2/9 o Batalhão, apoiado por sete tanques, aeronaves, artilharia e morteiros americanos, avançou para o norte através dos americanos, numa frente de cerca de 600 jardas e com o mar à direita. Atacando com armas em chamas, contra a linha de bunkers japoneses próximos, eles avançaram, embora logo muitos tenham sido atingidos pelo fogo japonês. À direita, um poste após o outro foi bombardeado ou bombardeado até ficar em silêncio e os líderes chegaram ao cabo Endaiadere. No entanto, a companhia da esquerda, atacando sem tanques, perdeu mais da metade de seus oitenta e sete homens em um avanço de apenas cerca de 100 metros e foi imobilizada. O ataque só recomeçou após a chegada de três tanques à tarde. Os projéteis incendiaram as toras secas de alguns bunkers japoneses e logo o inimigo começou a pular e correr. Em meia hora, dezesseis bunkers japoneses foram ocupados. O batalhão perdeu 171 oficiais e soldados, cerca de metade da força das companhias atacantes. Dois tanques foram queimados.

Às 7h do dia 20 de dezembro, o 2/9º Batalhão reforçado por uma companhia do 2/10 Batalhão à direita com um batalhão americano à esquerda continuou o avanço. Com apoio aéreo e quatro tanques espaçados entre a infantaria australiana, eles se moveram pela plantação de coco sem grande oposição e, por volta das 10h, estavam avançando para o mato e a grama kunai cobrindo a região pantanosa além da plantação. Os tanques atolaram e só conseguiram viajar ao longo da praia. Os agressores foram atacados com morteiros pesados ​​e metralhadoras. O avanço terminou na linha geral ao longo do riacho Simemi. Em 23 de dezembro, o 2/9º Batalhão voltou a atacar para tomar a língua de terra entre o riacho e o mar, perdendo cinquenta e oito homens mortos ou feridos. Em seis dias de luta dura, os japoneses foram expulsos do leste do riacho Simemi.

O Simemi Creek foi um obstáculo formidável para os australianos e americanos. Os tanques não conseguiam negociar em águas rasas e as tentativas de ataque de tropas na área custariam muitas vidas. Após três dias em busca de uma travessia segura, o 2/10 Batalhão encontrou uma travessia rio abaixo e o batalhão mudou-se em 22 de dezembro. Os japoneses ficaram perplexos porque os australianos conseguiram cruzar o riacho na área que eles fizeram e abandonaram as posições adjacentes em 23 de dezembro. Ao cair da noite, o dia 10 de fevereiro ocupava cerca de um terço da Old Strip. O dia 10 de fevereiro recebeu ordem de continuar o avanço ao longo da Faixa Velha no dia seguinte e foi apoiado por quatro tanques. O ataque começou às 9h30 com os tanques espaçados em intervalos de cinquenta metros, os australianos montados na Old Strip e um batalhão americano no flanco esquerdo. Tanques e infantaria avançaram continuamente por meia hora. Então, um canhão antiaéreo japonês oculto abriu fogo a curta distância e derrubou os quatro tanques em rápida sucessão. A infantaria ficou sob fogo pesado, mas no final do dia cerca de 500 a 700 jardas foram conquistadas. Pouco progresso foi feito nos dois dias seguintes. As companhias do 2/10 eram então não mais fortes do que pelotões e os desesperados japoneses freqüentemente contra-atacavam. Na noite do dia 29 de Dezembro, dia 2/10, reforçado por uma companhia dos 2/9 e quatro tanques recém-chegados, atacou a zona entre a Ponta Giropa e a foz do Riacho Simemi, mas não ganhou nada. Em 31 de dezembro, o 2 / 12º Batalhão substituiu o 2/9º Batalhão.

Enquanto os australianos e americanos sob o brigadeiro Wootten faziam progressos no flanco direito de Buna, os americanos sob o comando do general Eichelberger haviam obtido alguns ganhos no flanco esquerdo, capturaram os jardins do governo e isolaram a missão Buna de Giropa Point. Às 8 horas da manhã de 1º de janeiro de 1943, dois batalhões australianos, o 2/10 e o 2/12, com seis tanques e dois batalhões americanos, continuaram o ataque às posições japonesas a leste de Giropa Point. Os tanques, trabalhando com precisão, rolaram perto dos bunkers do inimigo e os atacaram com fogo enquanto a infantaria avançava e lançava cargas de amonais pelas brechas. Quando vencidos, os postes de segurança continham de dez a setenta corpos. No final do longo dia, poucos postos japoneses a leste de Giropa Point resistiram. Esses postos restantes foram reduzidos em 2 de janeiro, mesmo dia em que os americanos capturaram a missão Buna. No ataque final, as vítimas de 2/12 foram 12 oficiais e 179 homens de uma força total de 615.

Havia 1.400 japoneses enterrados em Buna, 500 na área americana a oeste de Giropa Point e 900 a leste de Giropa Point.A 32ª Divisão dos EUA sofreu 1.954 baixas, 466 mortos e 1.508 feridos. Em dezesseis dias, a 18ª Brigada havia perdido 55 oficiais e 808 homens, incluindo 22 oficiais e 284 outros mortos.

Sanananda

A 16ª Brigada, comandada pelo Brigadeiro Lloyd, aproximou-se de Sanananda, que era a principal base japonesa. Mais tarde, estimou-se que 5300 japoneses foram posicionados na frente de Sanananda no início da luta costeira. Em 20 de novembro, o avanço australiano ficou sob forte fogo de artilharia, perdeu pesadamente e foi detido. No dia seguinte, os japoneses contra-atacaram, mas os australianos, embora habilidosos e resolutos na manutenção de suas posições, não conseguiram avançar. A força da 16ª Brigada estava agora reduzida a 67 oficiais e 974 homens, tendo sofrido baixas em batalha de 25 oficiais e 536 homens desde o início da cordilheira Owen Stanley.

Os australianos foram reforçados pelo 126º Regimento da 32ª Divisão dos EUA, que tentou avançar em 23 de novembro sem sucesso. No final do mês, a situação de Sanananda era um impasse. Os americanos estabeleceram o que ficou conhecido como Huggins Road Block e nos primeiros dias de dezembro mantiveram a posição contra os contínuos ataques japoneses. Em 6 de dezembro, dois batalhões de milícias da 30ª Brigada comandados pelo Brigadeiro Porter substituíram a 16ª Brigada. Uma terceira tentativa de avanço foi feita pelos batalhões 49 e 53/55 em 7 de dezembro, mas os ataques foram repelidos com pesadas baixas. Haveria uma calmaria na frente de Sanananda por doze dias, já que foi decidido atacar primeiro em Gona e Buna, antes de tentar reduzir as posições de Sanananda.

Os japoneses receberam alguns reforços durante a batalha e em meados de dezembro a força japonesa em Sanananda contava com 6.000 homens, incluindo doentes e feridos. Em 15 de dezembro, estimou-se que eles enfrentaram a oposição de 646 de infantaria australiana e 545 de americana. Duas unidades novas, o 2 / 7º Regimento de Cavalaria servindo como infantaria e o 36º Batalhão, foram trazidas de Port Moresby.

Às 7h22 do dia 19 de dezembro, os canhões abriram fogo contra as posições japonesas com os morteiros se unindo quatro minutos depois. Às 7h30 o 49º e o 55º / 53º batalhão avançaram com o 36º batalhão na reserva. O 49º avançou bem e o brigadeiro Porter prontamente o reforçou com uma companhia do 36º. No final do dia, o 49º estava a algumas centenas de metros a sudeste do bloqueio da estrada de Huggins. O 55º / 53º encontrou forte oposição e fez pouco progresso e em 21 de dezembro o 36º Batalhão atacou, mas perdeu cinquenta e cinco mortos e feridos e ganhou pouco terreno. A 2 / 7ª Cavalaria alcançou o bloqueio de estrada de Huggins em 18 de dezembro, tendo usado uma rota de abastecimento flanqueando as posições japonesas. Às 6h do dia seguinte, a 2 / 7ª Cavalaria moveu-se para o norte em direção a Sanananda Point. O regimento ficou sob fogo pesado e o oficial comandante, Tenente-Coronel E P Logan, foi morto. Um esquadrão com cerca de 100 cavaleiros separou-se do resto da unidade e ao anoitecer estabeleceu um perímetro a cerca de 400 metros à frente de Huggins. Eles permaneceram isolados por vários dias até que uma rota foi encontrada entre Huggins e os homens isolados. Em 23 de dezembro, o corpo principal da 2 / 7ª Cavalaria saiu de Huggins e concentrou-se no perímetro 400 metros à frente de Huggins. Ainda havia japoneses bem entrincheirados entre a 2/7ª Cavalaria e Huggins e entre Huggins e a 30ª Brigada.

O 163º Regimento da 41ª Divisão dos EUA começou a chegar à frente de Sanananda em 30 de dezembro. Em 5 de janeiro de 1943, a 18ª Brigada mudou-se de Buna. Os americanos assumiram Huggins e o perímetro de Cavalaria 2/7, que eles chamam de Kano, e em 7 de janeiro estabeleceram um terceiro bloqueio na pista de Killerton, chamado Rankin. A 18ª Brigada com a 2 / 7ª Cavalaria substituiu a 30ª Brigada ao sul de Huggins. Às 8h do dia 12 de janeiro, a 18ª Brigada, com o apoio de três tanques, lançou seu ataque. Os tanques foram rapidamente nocauteados por fogo antitanque, mas a infantaria lutou obstinadamente, matando muitos japoneses e reduzindo várias posições inimigas. No entanto, o 2 / 12º Batalhão mal avançou no final do dia e perdeu 4 oficiais e 95 homens. Os australianos ficaram amargamente desapontados com o aparente fracasso do dia, mas interpretaram mal a situação. Embora ainda houvesse muitos bunkers não reduzidos em pé, os japoneses se cansaram e em 13 de janeiro começaram a retirar-se das posições diante dos australianos.

O 2/10 Batalhão avançou rapidamente através de arbustos e pântanos até o Cabo Killerton, encontrando apenas grupos japoneses isolados. O 2/12 Batalhão alcançou a pista atrás dos japoneses em 17 de janeiro e no dia seguinte tomou a vila de Sanananda. Em 19 de janeiro, uma companhia do 2/10 Batalhão invadiu uma forte base japonesa, matando cerca de 150 e quase cercando o restante. Os japoneses continuaram a resistir e no dia 21 os australianos se aproximaram e mataram os 100 defensores restantes que se recusaram a ceder. Na semana de 13 a 20 de janeiro de 1943, os japoneses evacuaram cerca de 1.200 doentes e feridos e outros 1.000 escaparam por terra. Embora ainda houvesse muitos japoneses decididos se movimentando, a resistência organizada na área de Sanananda foi rompida em 22 de janeiro. As vítimas australianas e americanas na área de Sanananda totalizaram 2100, incluindo 600 australianos e 274 americanos mortos.

A queda de Sanananda marcou o fim da campanha de Papua. Dos 20.000 japoneses desembarcados em Papua entre julho de 1942 e janeiro de 1943, cerca de 7.000 foram evacuados por mar ou escaparam por terra. Quase 13.000 japoneses foram mortos ou morreram de doença nas operações de Papua. Nas operações em Papua, 2.165 australianos e 671 americanos foram mortos e 3.533 australianos e 2.172 americanos feridos.


Ralph Honner: Kokoda Hero

Ralph Honner: Kokoda Hero é a história de um dos grandes comandantes de batalhão da Austrália na Segunda Guerra Mundial.

Honner lutou como oficial subalterno nas primeiras e triunfantes batalhas norte-africanas de Bardia, Tobruk e Derna. Ele então participou de campanhas devastadoras e desastrosas na Grécia e em Creta, onde foi um dos últimos australianos a ser evacuado por um submarino, três meses após a queda de Creta.

Mas foi durante 1942, em Isurava, na trilha Kokoda, e na cabeça de praia japonesa de Gona, em Papua-Nova Guiné, que Ralph Honner desempenhou um papel decisivo na construção de uma lenda australiana. Adorado por seus homens, ele foi gravemente ferido em 1943 e, após uma longa convalescença, serviu a Austrália com distinção como funcionário público, figura política e diplomata.

Escrito por um dos autores de história militar mais vendidos da Austrália, que conheceu Ralph Honner e teve acesso a suas cartas e documentos particulares, Ralph Honner: Kokoda Hero contém descrições emocionantes e cheias de ação dos combates no Norte da África, Grécia, Creta e Papua-Nova Guiné. A história de um homem notável, que cobre eventos desde a adolescência de Honner nos últimos vestígios do pioneirismo da Austrália até sua distinta carreira política e diplomática, abrangendo quase um século de história de seu país.


Japoneses feridos em Gona, Papua - História

Por John Brown

Em um dia extremamente quente em meados de janeiro de 1942, Cornelius “Con” Page, um gerente de plantação australiano e observador costeiro na Ilha Tabar, 20 milhas ao norte da Nova Irlanda, relatou em seu rádio uma aeronave japonesa passando por Tabar e se dirigindo a Rabaul, na ilha administrada pela Austrália da Nova Grã-Bretanha. Poucos dias depois, em 20 de janeiro, ele relatou duas formações de bombardeiros e caças japoneses, totalizando 100, rumo a Rabaul (Page foi posteriormente executado pelos japoneses).
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“Nós que estamos prestes a morrer, saudamos você”

Dois dos oito caças Wirraway obsoletos da Royal Australian Air Force (RAAF) No. 24 Squadron com base em Rabaul estavam voando em patrulha a 15.000 pés sobre Rabaul quando a aeronave japonesa chegou. Eles imediatamente atacaram os bombardeiros, mas os muito superiores caças japoneses Zero que escoltavam os bombardeiros rapidamente os derrubaram.

Os seis Wirraways restantes do esquadrão decolaram em uma tentativa desesperada de ganhar altura para atacar os japoneses. Um deles caiu após a decolagem, os Zeros derrubaram dois outros no mar, e dois aterrissaram, crivados de balas. Um sobreviveu, com os canhões vazios, para pousar entre as bombas caindo enquanto a pequena cidade e o porto eram bombardeados e metralhados, assim como o campo de aviação, as baterias costeiras e um petroleiro no porto.

Passaram-se menos de seis semanas depois que Pearl Harbor e o ataque japonês atingiram o sul do Pacífico.

O comandante de ala John Lerew, comandante da RAAF em Rabaul, enviou um rádio para o quartel-general pedindo reforços de caça modernos. Ele foi informado, infelizmente, que o QG não foi capaz de fornecer nenhum lutador. Na noite seguinte, ele foi convidado a atacar com qualquer aeronave que pudesse levantar, um comboio japonês fortemente escoltado de transportes rumo a Rabaul, os transportes provavelmente transportando uma força de invasão.

Lerew sinalizou o quartel-general, em latim - Nos morituri te salutamus, a saudação do gladiador romano: "Nós, que estamos prestes a morrer, saudamos você." Ele carregou seu último Lockheed Hudson restante com bombas e decolou para encontrar e atacar uma frota japonesa que incluía dois porta-aviões, quatro cruzadores e mais de uma dúzia de destróieres e transportes. Felizmente para Lerew e sua tripulação, uma noite negra caiu e, incapaz de localizar a frota e com o combustível acabando, ele abortou a missão.

Preparando-se para a invasão da Nova Guiné

Em 21 de janeiro, aeronaves de uma frota de porta-aviões japonesa invadiram Kavieng na Nova Irlanda e Lae, Salamaua, Bulolo e Madang no continente da Nova Guiné. Em 23 de janeiro, 5.300 fuzileiros navais e soldados do Nankai, a Força dos Mares do Sul, desembarcaram em Rabaul e rapidamente dominaram a guarnição australiana de 1.400 homens. Dois terços dos australianos foram feitos prisioneiros, 160 deles foram massacrados depois de deporem as armas e 400 escaparam para marchar sobre as íngremes montanhas cobertas de selva da Nova Grã-Bretanha para a costa oposta e evacuação de navio para o continente da Nova Guiné .

Também em 23 de janeiro, os japoneses desembarcaram na Nova Irlanda. Lá, a pequena guarnição de soldados da Companhia Independente (um soldado de uma Companhia Independente era o equivalente a um Comando britânico) destruiu suas lojas e o campo de aviação e, todos eles sofrendo de malária, embarcou em um pequeno navio rumo à Austrália. Eles foram localizados por aviões japoneses, metralhados e forçados ao cativeiro em Rabaul.

Em Rabaul, o comandante japonês, General Harukichi Hyakutake, rapidamente começou a construir Rabaul e a área ao redor dela, a Península Gazelle, em uma fortaleza com bases navais e aéreas e um quartel-general para operações no Pacífico Sul. Ele deu ao major-general Tomitaro Horii o comando de uma frota de invasão para capturar Port Moresby, na costa sul de Papua, de onde outras operações marítimas poderiam ser montadas, ataques aéreos feitos no norte da Austrália e ligações marítimas e aéreas entre os Estados Unidos e a Austrália poderia ser interrompido.

O Major General Tomitaro Horii, que liderou o ataque japonês ao longo da Trilha Kokoda, se afogou tentando escapar da captura.

O plano geral do Japão era delimitar uma área que incluiria Birmânia, Malásia, Índias Orientais Holandesas (Indonésia), até Port Moresby em Papua e de lá para as Ilhas Salomão, Nova Caledônia, Fiji, Samoa e através do centro Pacífico de volta ao Japão. Essa vasta área, pensava-se, poderia ser protegida e defendida com forças navais, militares e aéreas disponíveis e supriria o Japão com suas necessidades de petróleo, borracha, minerais, madeira e outros recursos. Ele se tornaria parte da Esfera de Co-Prosperidade do Grande Leste Asiático do Japão.

No caminho do Japão estava o continente da Austrália. Em 19 de fevereiro de 1942, uma força de porta-aviões japonesa lançou dois ataques aéreos a Darwin no Território do Norte da Austrália, causando grandes danos e afundando oito navios no porto. 243 civis foram mortos nos ataques - um ato chamado "Pearl Harbor da Austrália". Isso seria seguido durante 1942-1943 por quase 100 outros ataques aéreos.

No início de abril de 1942, os Estados Unidos assumiram a responsabilidade por toda a área do Pacífico, exceto Sumatra nas Índias Orientais Holandesas, os britânicos assumiram a responsabilidade por Sumatra e a área do Oceano Índico. A esfera americana foi dividida em duas - a Área do Pacífico Sudoeste (SWPA) comandada pelo General Douglas MacArthur, que havia chegado à Austrália das Filipinas, e o Pacífico Norte, Central e Sul comandado pelo Almirante Chester Nimitz, com seu quartel-general no Havaí . A fronteira entre suas respectivas esferas ficava nas Ilhas Salomão, onde uma ameaça japonesa exigiria ação das forças terrestres de MacArthur e das forças navais de Nimitz.

Em Rabaul estavam as forças japonesas terrestres e aéreas a serem usadas no ataque a Port Moresby e na captura da ilha de Tulagi nas Ilhas Salomão para uso como base de hidroaviões. Atrás dos grupos anfíbios destinados às duas invasões estaria uma força de ataque de porta-aviões pronta para repelir qualquer intervenção americana. Era composta pelas operadoras Zuikaku e Shokaku e uma escolta de cruzadores e contratorpedeiros.

Batalha do Mar de Coral

Em 3 de maio de 1942, os japoneses desembarcaram em Tulagi e tomaram a ilha sem oposição. Aviões da transportadora americana no dia seguinte Yorktown afundou um contratorpedeiro japonês. O grupo de porta-aviões japonês, comandado pelo almirante Takeo Takagi, veio agora para o sul, passando a leste das Salomão e entrando no Mar de Coral, na esperança de levar a força de porta-aviões americana na retaguarda.

Enquanto isso, a operadora Lexington tinha se juntado Yorktown e os dois estavam indo para o norte para interceptar a força de invasão japonesa em seu caminho para Port Moresby. Em 6 de maio, os grupos de porta-aviões opostos procuraram uns aos outros sem fazer contato, embora estivessem a apenas 70 milhas um do outro.

No dia 7, aviões de busca japoneses relataram ter avistado um porta-aviões e um cruzador americano, e o almirante Takagi ordenou um ataque de bombardeio contra eles. Ambos os navios foram afundados, mas foi descoberto que eram apenas um navio-tanque e um contratorpedeiro de escolta.

Enquanto isso, o Contra-almirante Frank Jack Fletcher's Yorktown atacou a força japonesa que se dirigia para Port Moresby e afundou o porta-aviões Shoho. O naufrágio deste porta-aviões fez com que os japoneses adiassem o ataque a Port Moresby, e a força invasora voltou para Rabaul.

Na manhã de 8 de maio, as duas forças de porta-aviões opostas se encontraram no Mar de Coral, na costa de Queensland, Austrália. Eles eram muito parecidos. Os japoneses tinham 121 aeronaves, os americanos 122. Suas escoltas eram quase iguais em força - os japoneses com quatro cruzadores pesados ​​e seis contratorpedeiros e os americanos com cinco cruzadores pesados ​​e sete destróieres. Os japoneses, no entanto, moviam-se em um cinturão de nuvens, enquanto os americanos precisavam operar sob um céu claro.

As aeronaves de ambas as forças de porta-aviões se encontraram em uma batalha que durou toda a manhã. A batalha foi única por ter sido a primeira ação naval em larga escala travada entre aeronaves de porta-aviões opostos, sem que as frotas adversárias tivessem a oportunidade de se enfrentar.

Portador de luz japonês Shoho visto queimando após ser atingido por um torpedo na batalha do Mar de Coral. o Shoho foi o primeiro grande navio de guerra morto da América contra a marinha japonesa.

A transportadora japonesa Zuikaku escapou da atenção na cobertura de nuvens, mas a transportadora Shokaku foi atingido por três bombas e foi retirado da batalha. Do lado americano, Lexington foi atingido por dois torpedos e duas bombas, e explosões internas subsequentes forçaram o abandono do porta-aviões, um navio muito querido por seus marinheiros chamado “Lady Lex”. A maior parte da tripulação foi resgatada. Yorktown foi atingida por apenas uma bomba. Os americanos se saíram um pouco melhor em perdas de aeronaves - 74 em comparação com mais de 80, e em homens - 543 em comparação com mais de 1.000 japoneses. Mas os americanos perderam um porta-aviões, enquanto os japoneses perderam apenas um porta-aviões leve. Mais importante, porém, os japoneses foram impedidos de atingir seu objetivo estratégico, a captura de Port Moresby.

A guarnição em Milne Bay

À tarde, como a ameaça a Port Moresby havia desaparecido por enquanto, Nimitz ordenou que sua força de porta-aviões se retirasse do Mar de Coral. Os japoneses também se retiraram, acreditando erroneamente que os dois porta-aviões americanos haviam sido afundados.

Durante esse tempo, o esquadrão nº 75 da RAAF, voando 17 caças Curtiss Kittyhawk fornecidos pelos americanos, esteve em ação constante durante 44 dias defendendo Port Moresby contra ataques aéreos japoneses com o objetivo de destruir suas defesas aéreas, ou, liderado pelo líder do esquadrão John Jackson, atacando Lae e outros aeródromos mantidos por japoneses. Cinqüenta aeronaves japonesas foram destruídas no solo ou no ar, e 12 pilotos australianos morreram ou desapareceram. Jackson foi morto em 28 de abril e, no mesmo dia, com apenas três Kittyhawks ainda em serviço, o esquadrão foi substituído por dois esquadrões American Bell Aircobra do No. 35 Group, USAAF. Leslie, irmão de Jackson, o sucedeu como comandante do Esquadrão Nº 75 da RAAF.

O esquadrão 75 da Real Força Aérea Australiana obteve vitórias importantes em Port Moresby e Milne Bay, graças a pilotos como o oficial voador Peter A. Masters e seu Curtiss P-40 Kittyhawk "Posion P."

A próxima tentativa japonesa de capturar Port Moresby foi um golpe duplo. Um grupo marcharia da costa norte de Papua, cruzaria a cordilheira Owen Stanley de montanhas escarpadas e cobertas de selva e desceria em Port Moresby, na costa sul.

A outra era tomar Milne Bay na ponta oriental de Papua e usá-la como um pivô para uma ofensiva marítima ao longo da costa sul de Port Moresby. Em meados de julho, os japoneses deram o primeiro passo nessas campanhas, capturando Buna e Gona, na costa norte de Papua, como ponto de partida para suas ofensivas.

Milne Bay é uma estreita faixa de terra entre as montanhas e o mar, não mais do que algumas centenas de metros de largura em alguns lugares e em nenhum lugar mais larga do que cerca de três quilômetros. A enorme baía é um porto natural. Na época, havia um estabelecimento missionário lá e algumas plantações e aldeias nativas. Era uma área de chuvas fortes e fervilhava de mosquitos transmissores da malária e inúmeros outros insetos.

As tropas australianas e americanas estavam lá desde o final de junho, construindo uma base aérea avançada. Depois que Buna e Gona caíram para os japoneses, a base foi reforçada pelo 7º Grupo de Brigada Australiano de três batalhões de milícias, comandados pelo Brigadeiro John Field.

Field, um engenheiro mecânico e professor universitário antes da guerra, comandou um batalhão da Força Imperial Australiana (AIF) durante a campanha da Líbia. Sua habilidade profissional foi de grande valor para ajudar a desenvolver, do zero, dois campos de aviação, estradas, pontes, instalações de cais e um sistema de defesas.

A guarnição foi reforçada novamente em agosto pela veterana 18ª Brigada da AIF, comandada pelo Brigadeiro George F. Wootten, que serviu com distinção no cerco de Tobruk. Com outros reforços a caminho, o comando da área passou para o major-general.Cyril Clowes, um oficial regular que recebeu a Ordem de Serviço Distinto e a Cruz Militar na Primeira Guerra Mundial e liderou a Artilharia do Corpo de Anzac durante a campanha grega meses antes. No final de agosto de 1942, ele comandava 8.824 soldados: 7.459 australianos e 1.365 americanos. Eles foram apoiados por 75 e 76 esquadrões da RAAF comandados pelos líderes de esquadrão Leslie Jackson e Peter Turnbull.

Milícia australiana vs tanques japoneses

Em 25 de agosto, observadores costeiros e aeronaves de reconhecimento relataram uma força marítima japonesa com uma flotilha avançada de sete barcaças navegando em direção à baía de Milne. Quando isso foi relatado, Milne Bay estava sob ataque aéreo, então os pilotos da RAAF não conseguiram taxiar suas aeronaves para longe de seus pontos de dispersão. Mas, assim que os bombardeiros japoneses partiram, os aviões da RAAF decolaram e atacaram as barcaças com bombas e tiros de canhão. Eles afundaram a maioria deles e danificaram os outros, matando muitas das tropas nas barcaças.

Uma patrulha australiana passa por dois tanques leves japoneses Tipo 95 Ha-Go nocauteados durante a batalha pela Baía de Milne. O último soldado carrega uma submetralhadora americana Thompson calibre 45, fornecida pelos Estados Unidos.

A principal frota de invasão japonesa não estava muito atrás. Consistia em três cruzadores e dois destróieres, navios de tropa, petroleiros e caça-minas cada. O comboio entrou na baía de Milne naquela noite e começou a desembarcar tropas.

Para proteger a base, o major-general Clowes desdobrou suas tropas para que soldados da milícia inexperientes fossem entrelaçados com veteranos da AIF. O 2/10 Batalhão AIF foi inserido entre dois batalhões de milícias da 7ª Brigada que eram responsáveis ​​pelo setor leste e segurando a área de Gili Gili. Os outros dois batalhões da AIF da 18ª Brigada e o batalhão da milícia restante ficaram responsáveis ​​pelo setor ocidental.

Antes do amanhecer de 26 de agosto, cerca de 800 fuzileiros navais japoneses apoiados por tanques leves estavam em terra. A milícia australiana os engajou nas áreas de K.B. Mission and Cameron’s Springs, embora fossem prejudicados por não terem armas antitanque nem rifles antitanque e lutassem contra os tanques com "bombas pegajosas" que, por causa da chuva e da umidade, não grudavam nos tanques.

Quando o sol nasceu, eles puderam ver que os japoneses haviam pousado e empilhado estoques de combustível e estoques ao longo da costa. Barcaças de desembarque vazias foram puxadas para cima na praia. Os Kittyhawks da RAAF atacaram imediatamente e, em uma tempestade de fogo antiaéreo dos navios japoneses e posições costeiras, eles atiraram em tudo que estava à vista.

Uma barcaça de pouso japonesa abandonada, crivada de buracos de balas e estilhaços, sai da praia de invasão da baía de Milne. Aqui os japoneses tiveram sua sequência de conquistas bem-sucedidas na ilha quebrada.

Durante o resto do dia, os dois lados consolidaram suas posições e, naquela noite, os reforçados fuzileiros navais japoneses atacaram novamente. Sob a luz fraca da lua, uma luta confusa continuou até as 4 da manhã. Os fuzileiros navais usaram táticas de flanco que se mostraram tão bem-sucedidas na Malásia, com um grupo mergulhando fundo no mar para contornar os australianos em um flanco, enquanto outro grupo chapinhava em pântanos de mangue ou se movia silenciosamente pela selva na tentativa de virar o outro flanco .

Luta corpo a corpo

O 61º Batalhão (da milícia), que havia suportado o peso da luta desde o momento do primeiro desembarque japonês, estava quase exausto na manhã de 27 de agosto de 1942, quando foi substituído pelo primeiro dos batalhões da AIF. O sol nasceu para anunciar que mais seis navios japoneses haviam chegado à baía, e adivinhou-se que, pelos sons de barcaças de desembarque ouvidos durante a noite, 2.000 ou mais soldados japoneses haviam desembarcado.

Os aeródromos, as instalações do cais e os depósitos de suprimentos estavam todos localizados nas proximidades de Gili Gili, e o General Clowes estava preocupado que mais desembarques japoneses fossem feitos ao sul de Gili Gili, uma área para a qual ele não tinha reforços. Ele estava, portanto, se movendo com cautela até ter certeza das intenções japonesas. O general MacArthur o criticou por sua cautela - ele achava que Clowes deveria ter empurrado os japoneses de volta ao mar sem demora.

No final da tarde de 27 de agosto, o Batalhão 2/10 da AIF avançou para as defesas ao redor do K.B. Missão. Cerca de 500 ao todo, eles estiveram em ação contra o Afrika Korps alemão no sol, na areia e nas rochas do Norte da África. Agora, às 20h, na escuridão, com uma chuva cegante e uma lama densa, gritando para causar medo nos corações de seus inimigos, os japoneses atacaram o perímetro australiano. Apoiada por tanques, a infantaria se lançou destemidamente contra as posições australianas e os australianos logo se viram lutando corpo a corpo, a batalha degenerando em uma confusão de competições individuais e em grupo.

À meia-noite, os australianos receberam ordem de recuar para a margem oeste do rio Gama. Os japoneses os seguiram tão de perto que os forçaram a voltar para além do rio, para as vizinhanças da pista de pouso nº 3, defendida pelo 25º Batalhão (da milícia), e aqui os australianos conseguiram segurá-los.

The Australian Militia Holds

Os dois dias seguintes foram relativamente calmos, exceto pelas trocas de artilharia e patrulhamento ativo de ambos os lados em torno da pista de pouso nº 3. Os preparativos foram feitos para um ataque da 18ª Brigada do Brigadeiro Wootten para levar os japoneses ao longo da costa norte até o K.B. Missão e limpar toda a península, mas isso foi cancelado em 29 de agosto, quando um cruzador japonês e nove contratorpedeiros surgiram à vista.

No dia seguinte, os dois lados estavam em contato constante, com os japoneses tentando consolidar o controle sobre a área do campo de aviação e os australianos mantendo-os de fora. Eles foram ajudados pelos dois esquadrões Kittyhawk voando em surtidas quase contínuas, metralhando os japoneses da altura das árvores e atuando como artilharia voadora. Eles causaram pesadas baixas, mantiveram os japoneses presos e destruíram seus suprimentos e equipamentos.

No início de 31 de agosto, os japoneses lançaram três ataques pesados ​​contra o 61º Batalhão que defendia o perímetro nordeste, mas os soldados da milícia os repeliram deixando muitos mortos e feridos no solo lamacento. Em plena luz do dia, Clowes tinha certeza de que os japoneses estavam concentrando seus esforços ao longo da costa norte ou setor leste e, portanto, avançou na primeira brigada de Wootten para contra-atacar.

Os australianos patrulham a selva lamacenta ao redor da baía de Milne depois que a invasão japonesa foi repelida. Os regulares e a milícia trabalharam bem lado a lado.

Durante todo o dia, os soldados da milícia abriram caminho através de uma série de emboscadas, provando-se mais do que páreo para os japoneses, ao forçá-los a recuar pela lama viscosa e pela folhagem pingando até que finalmente invadiram o K.B. Missão na ponta da baioneta ao cair da noite.

Na retaguarda, 300 japoneses atacaram australianos que haviam assumido posições ao longo do rio Gama. Ao anoitecer, eles saíram da selva, gritando e cantando. Por duas horas, houve uma luta confusa e selvagem na chuva cortante, com os oponentes escorregando e espirrando na lama que estava na altura dos joelhos. Depois de uma surra severa, os japoneses recuaram. Os australianos seguiram para acabar com eles enquanto o inimigo tentava se retirar para o oeste.

& # 8220Esperar que as forças terrestres japonesas de ataque aos aeródromos de Milne Bay & # 8221

Clowes sentiu que agora tinha os japoneses em fuga e planejava continuar seu avanço e limpar os remanescentes, mas às 9h00 de 1º de setembro de 1942, ele recebeu uma mensagem urgente do General MacArthur, que mais tarde o criticaria por Cuidado. A mensagem dizia: “Espere um ataque às forças terrestres japonesas nos aeródromos de Milne Bay do oeste e noroeste apoiado pelo fogo de destróieres da baía. Pegue as estações imediatas. ”

Todas as unidades se prepararam para repelir esse ataque, mas ele nunca se materializou. Dois dias depois, as tropas de Wootten retomaram seu contra-ataque, mas o atraso permitiu que os japoneses se colocassem em posições fortemente defendidas. Os australianos tiveram que expulsá-los de cada posição em uma série de ações típicas daquela em que o cabo J.A. Francês participou.

Os homens da 18ª Brigada do Brigadeiro General George Wooten ajudaram a garantir a vitória australiana.

French estava liderando uma seção de soldados que foi detida pelo fogo de três posições de metralhadoras japonesas. Ele ordenou que os soldados se protegessem e rastejou perto o suficiente para derrubar duas das posições com granadas, então atacou a terceira posição disparando um Thompson do quadril. Ele correu para uma saraivada de balas. Mortalmente ferido, ele continuou se movendo e atirando até cair morto na posição.

O cabo French matou as tripulações de todas as três posições de metralhadora, uma ação que foi responsável por manter as baixas australianas ao mínimo e contribuiu muito para a conclusão bem-sucedida do ataque. Ele foi condecorado postumamente com uma Victoria Cross.

Clowes estava confiante de que suas tropas haviam interrompido a invasão japonesa e ele começou a limpar as operações. Os famintos e exaustos soldados japoneses lutaram até o fim - sua recusa em se render significava que todos eles teriam que ser mortos.

Críticas de MacArthur, Louvor de Slim

Duas semanas após o primeiro pouso, a batalha pela Baía de Milne acabou. Os japoneses haviam sofrido uma derrota decisiva - sua primeira derrota em terra - em parte por causa de seu erro em presumir que Milne Bay seria mantida apenas por duas ou três companhias de soldados posicionados para a defesa dos campos de aviação e esperavam superá-los facilmente com cerca de 2.000 fuzileiros navais e soldados, e em parte por causa do esplêndido apoio dos dois esquadrões da RAAF, mas principalmente por causa do espírito de luta dos jovens soldados da milícia que destruíram o mito de invencibilidade que cercava o exército japonês.

Mas, para o major-general Clowes, houve apenas críticas do Comandante Supremo MacArthur - ele criticou a forma como Clowes lidou com as operações em Milne Bay e o repreendeu por não ter enviado de volta um fluxo regular de informações. Nada foi dito sobre informações imprecisas fornecidas a Clowes por MacArthur e seu quartel-general.

O general Cyril Clowes controlou o inimigo na vital Milne Bay, mas recebeu apenas críticas de MacArthur.

Muitas das diferenças e mal-entendidos que surgiram e continuaram a surgir entre os dois exércitos poderiam ter sido evitados se MacArthur tivesse permitido um oficial australiano sênior e experiente em seu estado-maior, mas isso ele não fez.

A batalha por Milne Bay foi aplaudida pelo marechal de campo visconde William Slim, então comandando o 14º Exército britânico na Birmânia. Em seu livro Defeat into Victory, ele declarou: “Fomos ajudados, também, por uma notícia muito animadora que agora chegou até nós e da qual, como um impulsionador do moral, fiz grande uso. Em agosto-setembro de 1942, as tropas australianas tiveram em Milne Bay, na Nova Guiné, infligido aos japoneses sua primeira derrota indubitável em terra. Se os australianos, em condições muito semelhantes às nossas, fizeram isso, nós também poderíamos. Alguns podem esquecer que, de todos os Aliados, foram os soldados australianos os primeiros a quebrar o feitiço da invencibilidade do Exército Japonês, aqueles de nós que estávamos na Birmânia temos motivos para lembrar. ”

Anteriormente, em Milne Bay, os soldados da milícia da 7ª Brigada, os “chokkos” –– soldados do chocolate, um termo depreciativo usado por alguns veteranos da AIF para descrever um homem com um uniforme “bonito” que não tinha intenção de lutar de verdade– - tiveram seu batismo de fogo. Mais a oeste, no "terrível território" da cordilheira Owen Stanley de Papua, Nova Guiné, jovens soldados de uma unidade de milícia menor, o 39º Batalhão, estavam passando por seu próprio batismo de fogo em uma trilha nativa que ficou conhecida como o Trilha Kokoda.

Decapitações em Kokoda

Em 21 de julho, 1.800 tropas de combate do Nankai, a Força Japonesa dos Mares do Sul, desembarcaram na costa norte de Papua com suprimentos e tropas de base e 1.200 nativos de Rabaul que seriam usados ​​como carregadores e trabalhadores. Eles desembarcaram em Gona, um vilarejo nativo e estabelecimento e hospital da Missão Anglicana.

As tropas de combate imediatamente atacaram o interior de Kokoda, um posto avançado do governo australiano, pista de pouso, vila nativa e uma grande plantação de borracha de propriedade privada em um vale no sopé das montanhas Owen Stanley, a cerca de 90 quilômetros de Gona de avião. As tropas de abastecimento e base e os nativos de Rabaul começaram a construir bases em Gona e em Buna, uma vila nativa e pequeno posto avançado do governo a poucos quilômetros ao longo da costa de Gona.

Mais japoneses desembarcaram em Gona e Buna - o total chegaria a cerca de 13.500 - e iniciaram uma captura de todos os ocidentais na área. Algumas pessoas escondidas em Sangara foram traídas pelos papuas aos japoneses, eles foram decapitados pela espada na praia de Buna, entre elas duas irmãs anglicanas que amamentavam e um menino de sete anos.

Um padre e duas irmãs de Gona, escondidos na selva, encontraram-se com cinco soldados australianos e cinco aviadores americanos de um avião acidentado. Todos foram traídos e mortos pelos japoneses, exceto o padre, o padre Benson, que escapou, foi recapturado e enviado como prisioneiro a Rabaul.

Outro grupo missionário de cinco homens, três mulheres e um menino de seis anos foi decapitado um por um, o menino por último. Não muito longe, duas mulheres da missão foram postas ao lado de sepulturas abertas e repetidamente baionetas até que caíram morrendo nas sepulturas.

Emboscando os japoneses

As tropas de combate japonesas marchando em Kokoda seguiram uma rota que apareceu em seus mapas como uma estrada para Kokoda e para Port Moresby na costa sul. A estrada era, na verdade, apenas uma trilha, uma trilha nativa que começava nos pântanos infestados de malária perto de Gona, atravessava uma planície de grama kunai de até dois metros de altura e entrava no sopé das montanhas Owen Stanley e do vale de Kokoda. Kokoda estava 400 metros acima do nível do mar e era apoiado por montanhas espetaculares de 2.000 metros de altura.

As tropas de combate japonesas atacaram sua primeira oposição perto de Awala quando encontraram 11 Pelotão, Companhia B, 39º Batalhão (milícia) junto com um oficial australiano e alguns soldados nativos do Batalhão das Ilhas do Pacífico. Desesperadamente em menor número e em armas, os australianos e as tropas nativas recuaram pelo rio Kumusi em Wairopi, onde havia uma passarela suspensa em um cabo de aço que cruzava o rio (o nome Wairopi era pidgin para "cabo de aço"). Os australianos em retirada destruíram a ponte e emboscaram os japoneses enquanto tentavam atravessar o rio.

Carregadores da Papua carregam suprimentos em uma ponte improvisada sobre o rio Kumusi em Wairopi. Esta ponte substituiu a ponte mais substancial destruída pelos australianos em retirada no início da campanha.

Quando os japoneses começaram a cercá-los, os australianos voltaram para Gorari, onde foram reforçados por 12 Pelotões de Kokoda. Uma emboscada foi armada contra os japoneses no riacho Gorari, mas os japoneses eram muito fortes e experientes em lutar neste tipo de país, então os australianos recuaram novamente, para Oivi, onde os combates pesados ​​começaram.

“The Bloody Track”

No quartel-general do 39º Batalhão em Kokoda, o tenente-coronel William T. Owen transmitiu um rádio para que mais duas companhias de seu batalhão chegassem de Port Moresby e enviou seu último pelotão para Oivi.

O 39º Batalhão, um batalhão de milícias com pouco treinamento militar, estava cavando trincheiras e construindo fortificações em Port Moresby e arredores por vários meses quando foi alertado para se deslocar para a costa norte para observar qualquer desembarque japonês na área.

O coronel Owen, com o QG de seu batalhão e a Companhia B, havia marchado pela trilha Kokoda de Port Moresby e alcançado Kokoda enquanto outros ainda lutavam ao longo da trilha. No dia seguinte, o 16 Pelotão, Companhia D, entrou mancando em Kokoda e meio pelotão foi levado em um avião civil.

Do final de Port Moresby, a trilha Kokoda começou quando, depois de caminhar uma milha ao lado do rio Goldie, a trilha subia por um contraforte íngreme na cordilheira Imita. Os soldados alcançaram o topo dela chocados com o esforço da subida e ofegando por ar para descobrir que era apenas o começo. Diante deles havia cordilheira após cordilheira de topografia semelhante, as montanhas e cordilheiras cobertas de selva subindo cada vez mais e continuando até o horizonte distante.

Para todos os pontos da bússola, vales, fendas e sulcos se espalharam aleatoriamente, muitos deles cheios de névoa. Não havia nada que pudessem fazer a não ser cambalear, hora após hora, pois a distância não era medida em jardas e milhas, mas no tempo - quanto tempo até o próximo ponto de parada, a próxima área de descanso, o próximo acampamento?

Membros do 9 Pelotão, Companhia A, 2/14º Batalhão de Infantaria, descansam no acampamento em Uberi na trilha Kokoda, 16 de agosto de 1942. Quase um terço dos homens mostrados seriam mortos semanas após esta foto ser tirada.

Por tudo isso, mais ou menos para o norte, cutucou e cutucou a trilha Kokoda, “a trilha sangrenta” que os soldados australianos a chamavam. Às vezes agarrando a encosta de uma montanha acima de uma torrente violenta, às vezes indo de rocha em rocha em um riacho de fluxo rápido, às vezes vadeando em pântanos pútridos até a cintura, muitas vezes subindo uma encosta apenas alguns graus fora da vertical e descendo um declive semelhante de quebrar os ossos e torcer os tornozelos do outro lado. Havia cobras, aranhas, sanguessugas, mosquitos, insetos de todos os tipos, e chuva forte e umidade constantes, lama viscosa eterna, noites geladas. As doenças logo se espalharam - disenteria, malária, tifo, pequenos arranhões que rapidamente se transformaram em úlceras tropicais.

A Queda de Kokoda

Em Oivi, uma marcha de duas horas de Kokoda, a situação agora era desesperadora. Quando a noite caiu, o capitão Sam Templeton, comandante da Companhia B, escapuliu para a selva para encontrar alguns reforços vindos de Kokoda e conduzi-los de volta. Poucos minutos depois, ouviu-se um tiro e depois silêncio. Templeton nunca mais foi visto.

Convencidos de que não seriam capazes de suportar o próximo ataque pesado japonês, os oficiais decidiram abandonar Oivi naquela noite. Mais tarde, com cada soldado segurando uma correia do cinto do soldado à sua frente e liderado pelos soldados nativos, eles caminharam lentamente pela selva negra para chegar a Kokoda na manhã seguinte.

Enquanto isso, o coronel Owen, com menos de 50 homens para defender Kokoda, a pista de pouso e a trilha, retirou-se para Deniki, onde uma colina fornecia uma posição defensiva forte e natural. Quando a Companhia B chegou de Oivi, Owen retornou todas as tropas para Kokoda, sinalizou a Port Moresby que a pista de pouso estava aberta e novamente pediu reforços e suprimentos. Mas naquela noite, os japoneses enviaram um bombardeio de morteiro sobre o rio Mambare em Kokoda e, sob o fogo de cobertura de metralhadoras pesadas, 400 soldados se lançaram contra os australianos.

Quando o ataque foi realizado, os japoneses aumentaram o fogo de morteiros e metralhadoras e enviaram mais tropas. Os australianos começaram a recuar para Deniki. Owen, jogando uma granada nos japoneses que avançavam sobre ele através da névoa noturna, levou um tiro na cabeça. Ao lado dele, o soldado “Snowy” Parr, um artilheiro de Bren, enfurecido com a perda de um comandante respeitado e popular, partiu noite adentro com seu “número dois”, o soldado “Rusty” Hollow, em busca de vingança. Eles encontraram um grupo de 15 japoneses.Parr abriu fogo contra eles com o Bren de perto e os eliminou. Então ele e Hollow juntaram-se ao retiro para Deniki.

Tirando os Japoneses

Nesse ínterim, a Companhia C havia chegado a Deniki e, no dia seguinte, a Companhia A entrou. Então as Companhias D e E chegaram e com elas um CO substituto para Owen, o tenente-coronel Alan Cameron. O 39º era agora um batalhão novamente, uma força de 480 em todas as patentes, e Cameron decidiu recapturar Kokoda enquanto os japoneses aguardavam reforços para o próximo estágio de seu ataque.

Um ataque fingido a Kokoda e a retirada para Deniki tirou os japoneses de Kokoda, e seu comandante, o tenente-coronel Tsukamoto, comprometeu toda a sua força em um ataque a Deniki. Enquanto o ataque ocorria, as Companhias A e D do 39º se moveram atrás dos japoneses e entraram em um Kokoda deserto. Eles sinalizaram a Port Moresby que a pista de pouso estava aberta novamente e reforços e suprimentos deveriam ser enviados imediatamente. Eles então se prepararam para o retorno dos japoneses.

Eles esperaram o dia todo, mas nenhum reforço ou suprimentos chegaram. No final do dia, os japoneses voltaram, sob chuva torrencial, e os australianos lutaram contra eles naquela noite e no dia seguinte. Quando a noite caiu, os australianos amarraram seus feridos em macas improvisadas e, oito soldados em uma maca, carregaram-nos na escuridão através do planalto e subindo as encostas da montanha, o restante das duas empresas logo atrás deles. Na manhã seguinte, os australianos, nas montanhas e ainda à vista de Kokoda, olharam para trás para ver dois aviões aliados despejando suprimentos na pista de pouso.

A Batalha de Isurava

Os japoneses voltaram para Deniki em busca de sangue. Por dois dias os australianos os mantiveram afastados, então, correndo o risco de serem totalmente isolados, recuaram para Isurava e formaram um perímetro de defesa. O tenente-coronel Ralph Honner chegou a Isurava com parte do 53º Batalhão (AIF) e o brigadeiro Selwyn H. Porter, que estava no comando de todos os australianos e das poucas tropas nativas com oficiais australianos na área. A força total agora era de 45 oficiais e 584 outras patentes.

Nesse momento, o major-general Tomitaro Horii, comandante do Nankai, chegou com reforços à cabeceira de praia de Gona-Buna para assumir o comando do ataque a Port Moresby. Ele mudou-se rapidamente para Kokoda com uma força de combate de 10.000.

Na manhã de 26 de agosto, os batalhões de Horii invadiram as defesas externas e partiram em uma ofensiva total contra Isurava. Ao mesmo tempo, os australianos foram fortalecidos pela chegada de uma companhia do Batalhão 2 / 14º (AIF), o resto do batalhão vinha na trilha com o Batalhão 2 / 16º (AIF). Esses soldados da AIF eram veteranos da guerra do deserto no Norte da África, que retornaram à Austrália e foram enviados quase imediatamente para Port Moresby. Nesta época, muitos australianos, na vida militar e civil, acreditavam que uma vez que os japoneses tivessem tomado Port Moresby, a Austrália seria invadida.

Artilheiros da força de invasão do General Tomitaro Horii detonam posições australianas ao longo da trilha Kokoda com um obuseiro de 75 mm.

O ataque a Isurava continuou durante 27 e 28 de agosto com os japoneses tentando flanquear os australianos movendo-se nas encostas cobertas pela selva ao redor. De seu quartel-general na encosta de uma montanha com vista para Isurava, o General Horii assistiu à batalha e se irritou com o início de sua campanha para tomar Port Moresby. Ele ordenou mais dois batalhões e, no dia 29, cinco batalhões começaram a atacar em ondas.

Os australianos seguraram, interrompendo cada ataque. Mas cada ataque trouxe os japoneses para mais perto, até que alguns dos australianos estavam lutando com punhos e botas e coronhas de rifle. A certa altura, o cabo Charles McCallum, sangrando por três ferimentos, afastou os japoneses com uma submetralhadora Thompson que ele disparou do ombro e uma metralhadora Bren que disparou do quadril. Um soldado japonês chegou tão perto que arrancou uma bolsa de munição do peito de McCallum antes que o australiano pudesse acertá-lo com o Thompson. Os australianos que estavam nas proximidades relataram que McCallum matou pelo menos 40 japoneses nessa ação.

Não muito longe dali, alguns soldados japoneses se preparavam para outro ataque. O soldado Bruce Kingsbury avançou entre eles com uma arma Bren e granadas, espalhando-os. Ele então carregou um poste de metralhadora após o outro, usando o Bren e granadas neles, enquanto vários de seus camaradas o seguiam, matando qualquer japonês que ele errasse. No processo, eles forçaram a linha japonesa a recuar 100 metros. Kingsbury, correndo em direção a outra metralhadora, foi morto a tiros por um franco-atirador. Por sua parte na defesa do quartel-general do batalhão, Kingsbury foi condecorado postumamente com a Victoria Cross.

The Australian Retreat

Ao anoitecer, os exaustos australianos não conseguiram mais se conter e, naquela noite, alguns deles retiraram-se para um cume atrás de Isurava. Os outros se retiraram para algumas cabanas de nativos na aldeia de Alola, onde os feridos estavam detidos. Na manhã seguinte, os japoneses, descobrindo que os australianos haviam deixado Isurava, retomaram a perseguição e iniciaram um dia de talvez o mais pesado combate na trilha Kokoda. À tarde, os australianos foram forçados a sair do cume e, em uma confusão de lutas selvagens, caíram de volta em Alola.

A evacuação dos feridos começou. Os gravemente feridos foram amarrados em macas feitas de galhos de árvores e trepadeiras e foram carregados em uma jornada de sete a oito dias na chuva e na lama e por algumas das regiões mais difíceis do mundo, enquanto os feridos ambulantes começaram a fazê-lo. , ajudando uns aos outros da melhor maneira que podiam. Naquela noite e no dia seguinte, os australianos restantes lutaram para segurar Alola e dar aos feridos o máximo de tempo possível para seguir em frente, mas quando a noite voltou, eles foram expulsos.

Eles recuaram para Eora. Em Eora, a trilha mergulhava 350 metros em uma encosta de 45 graus até um riacho e subia pelo outro lado tão abruptamente que os soldados tinham de escalar a encosta com as mãos e joelhos.

Uma equipe médica estava em ação em Eora, realizando cirurgias nos feridos trazidos dos combates e nas malas de passagem. Sob um telhado de palha sobre o qual a chuva desabava e sobre um piso de lama, amputações e tratamentos eram realizados com o auxílio de lanternas. Cirurgiões, médicos e auxiliares de saúde exaustos trabalharam durante a noite para limpar os piores casos, sabendo que a retaguarda, com os japoneses logo atrás, chegaria ao amanhecer.

O último dos australianos apareceu durante a noite, e eles reuniram todos os que podiam lutar e se prepararam para o ataque que sabiam que viria em breve. Um tenente-coronel e seu quartel-general estavam desaparecidos, perdidos em algum lugar durante a noite. Os sobreviventes do 39º Batalhão não trocavam de roupa há três semanas, estavam esfarrapados, suas botas estavam caindo aos pedaços e estavam crivados de disenteria e malária. Eles haviam lutado dia e noite desde antes de Kokoda, com muito pouca comida para sustentá-los, e agora eram pouco mais do que espantalhos em movimento.

As malas foram retiradas. Entre os feridos ambulantes estava um soldado com dois ferimentos a bala em uma perna e um no outro pé, ele se movia como um caranguejo ao longo da trilha, enquanto outros o empurravam encosta acima. Outro soldado rastejou e pulou - uma perna foi estourada abaixo do joelho e o coto foi amarrado, vestido e embrulhado em um saco de arroz. Outro caminhou com o braço despedaçado preso a uma baioneta. Atrás deles, as tropas tomaram posições que sabiam que não seriam capazes de manter por muito tempo.

Eles seguraram por um dia, depois se retiraram para Myola, onde comida e munição haviam sido descartadas por aviões. Eles comeram uma boa refeição, destruíram o que não podiam carregar com eles e continuaram a retirada para Kagi. Aqui eles desfrutaram de um breve descanso enquanto os famintos japoneses vasculhavam as provisões deixadas para trás em Myola, recolhendo arroz que tinha sido jogado na lama e latas furadas de carne já mofadas e estragadas. Até agora, os japoneses carregavam munição em vez de comida, na esperança de capturar suprimentos australianos, mas os australianos haviam deixado muito pouco para eles.

A Batalha de Ioribaiwa Ridge

O Batalhão 2/27 (AIF) chegou a Kagi pela trilha de Port Moresby para substituir o 39º Batalhão, os remanescentes do 39º entregaram suas armas automáticas e começaram a longa caminhada até Port Moresby.

A trégua em Kagi permitiu aos australianos o luxo de tirar suas botas pela primeira vez em 10 dias e mais eles encontraram seus pés, como um descreveu, “como luvas grotescas e polpudas”. Quando as meias foram removidas, a pele saiu com elas. Expressando as opiniões das tropas estava o comentário: “Por que deveríamos lutar por um país como este? Devemos ficar contentes em dá-lo aos bastardos japoneses.

De Kagi, os australianos recuaram para a aldeia de Efogi e, das alturas acima da aldeia, guiados em oito Bostons (bombardeiros Douglas A-20 Havoc) e quatro Kittyhawks para interromper os ataques japoneses por algumas horas. Isso lhes deu tempo para cavar nas encostas, mas soldados japoneses em um ou dois caminharam calmamente em direção a eles, permitindo-se ser mortos a tiros enquanto revelavam as posições australianas aos camaradas atrás deles. Então veio um bombardeio com um canhão de montanha, morteiros e metralhadoras pesadas, junto com ataques que muitas vezes levaram os japoneses a cerca de 15 metros dos australianos antes que pudessem ser rechaçados.

Mais uma vez, foi a tática japonesa de cercar os números que expulsou os australianos de Efogi. Sem posições atrás deles que pudessem ser mantidas contra essas táticas, os australianos recuaram para Menari e depois para Nauro, sob ataque por todo o caminho, e depois para o cume Ioribaiwa. Em Ridge, a 25ª Brigada de Veteranos do Norte da África do Brigadeiro Ken Eather estava se preparando para contra-atacar e começar a empurrar os japoneses para trás. Mas os japoneses, agora tão próximos de seu objetivo, Port Moresby, podiam ouvir os sons de aeronaves decolando e pousando no aeroporto da cidade e imediatamente atacaram a cordilheira Ioribaiwa.

A batalha pelo cume continuou até 15 e 16 de setembro, e Eather e sua 25ª Brigada, apanhados nela, não tiveram a liberdade de movimento necessária para que ele iniciasse sua ofensiva. Ele pediu e recebeu permissão para voltar para Imita Ridge através do vale. Quando os australianos deixaram Ioribaiwa, os japoneses se aglomeraram em busca de suprimentos, tão decididos a encontrá-los que não conseguiram seguir a retaguarda australiana que encontraram muito pouco. Quarenta japoneses famintos descendo a crista do vale foram mortos em uma emboscada australiana.

Esse foi o limite do avanço japonês. As patrulhas de Eather agora dominavam o Vale Uaule entre as cristas Ioribaiwa e Imita, a quatro quilômetros de distância.

Horii trouxe 1.000 reforços, aumentando sua força para duas brigadas - cerca de 5.000 guerreiros - mas os reforços, como as tropas que já estavam no cume, estavam morrendo de fome. O erro de esperar obter suprimentos australianos foi voltar totalmente para casa. Humanamente incapazes de ir mais longe sem comida e descanso, os japoneses cavaram a crista Ioribaiwa e esperaram os novos reforços que Horii foi prometido e com os quais pretendia um ataque final em Port Moresby.

Contra-ataque na trilha Kokoda

Em 28 de setembro de 1942, dois canhões de campanha australianos de 25 libras abriram buracos nas paliçadas que os japoneses ergueram em Ioribaiwa Ridge, e a 25ª Brigada entrou com baionetas e granadas - o contra-ataque havia começado.

Em vez de uma batalha, entretanto, houve apenas um anticlímax. Não havia nenhum japonês vivo, apenas os mortos - centenas de cadáveres de soldados que caíram e morreram de ferimentos, doenças e fome.

A leste, nas Ilhas Salomão, a batalha por Guadalcanal estava sendo travada, e o alto comando japonês decidiu dar prioridade a essa batalha sobre o ataque de Horii a Port Moresby. Os reforços que Horii haviam prometido foram desviados para Guadalcanal, e ele recebeu uma mensagem ordenando que recuasse para a base de Gona-Buna, de onde outro ataque seria lançado em Port Moresby quando a batalha por Guadalcanal terminasse.

Tropas australianas e guerreiros nativos da Nova Guiné se reúnem na vila de Eora em 28 de agosto de 1942, antes de lançar um ataque ao longo da Trilha Kokokda.

Horii ficou surpreso, assim como seus oficiais e homens. Os soldados japoneses estavam sendo instruídos a recuar diante do inimigo. Foi inacreditável. Mas a mensagem estava em nome do imperador e Horii não ousou desobedecê-la. Ele começou a retirar-se imediatamente.

Alguns dos oficiais e soldados em retirada lutaram até a morte, em vez de recuar mais. Muitos feridos e doentes ficaram para trás, com as armas carregadas, na esperança de levar um ou mais australianos com eles quando morressem.

A 25ª Brigada os seguiu, movendo-se em três pontas, uma no centro na lama pegajosa da trilha Kokoda e as outras duas na selva úmida de cada lado. Eles examinaram cada pista lateral, cada possibilidade em que os japoneses pudessem ter circulado para entrar atrás deles. Foi demorado, mas necessário, pois eles tinham ouvido histórias de atrocidades de nativos que saíram da selva para encontrá-los.

Alguns eram nativos da Nova Grã-Bretanha que os japoneses trouxeram para trabalhar como carregadores e operários. Eles contaram que foram trabalhados até que golpes de baionetas não pudessem mais mantê-los em pé, então as baionetas acabaram com alguns. Os aldeões ao longo da trilha contaram histórias horrendas de baionetas, tiroteios e estupros de suas mulheres. Eles encontraram alguns australianos, aqui um decapitado, outro amarrado a uma árvore e baionetado.

General Horii & # 8217s Última Resistência

O dia 25 avançou por Nauro e Menari, repleto de cadáveres apodrecidos e esqueletos de japoneses e australianos que morreram na luta algumas semanas antes. O fedor de morte e decomposição estava por toda parte. Em Templeton’s Crossing em 8 de outubro, Horii colocou uma defesa tão forte que os australianos pensaram que o inimigo havia recebido reforços da base de Gona-Buna.

Os australianos foram detidos por seis dias, e do General MacArthur e outros na Austrália vieram acusações de que eles estavam se arrastando. Foi aqui que eles descobriram que, qualquer que fosse a ajuda que Horii pudesse ter recebido, não era comida. Diários e outras evidências encontradas nos corpos de japoneses confirmaram que alguns haviam recorrido ao canibalismo.

Os australianos, como os japoneses indo para o outro lado, logo estavam esgotando seus suprimentos. Cada homem carregava uma carga pesada e 800 carregadores nativos foram empregados para transportar suprimentos ao longo da trilha, mas estimava-se que seriam necessários 3.000. Alguns suprimentos foram descartados por aeronaves, mas a taxa de recuperação foi baixa. E havia o problema dos feridos e doentes crônicos.

Uma pista foi preparada no leito de um lago seco em Myola para evacuar as vítimas por via aérea, mas os pedidos de aeronaves não resultaram em nenhuma chegada. Alguns pilotos pousaram para mostrar que isso poderia ser feito e tiraram um punhado dos feridos, mas os que restaram e poderiam se mover começaram a sair. Uma coluna sombria de 212 vítimas de batalha e 226 doentes iniciou a longa jornada de volta.

Os japoneses recuaram de Templeton’s Crossing para Eora Creek para se posicionarem atrás de três linhas de fortificações construídas por unidades de reserva com buracos de armas cheios de metralhadoras pesadas e leves. Picados por acusações de táticas tímidas de comandantes americanos e australianos na Austrália e Port Moresby, os australianos na trilha invadiram as fortificações, e o avanço em Kokoda continuou.

Quando chegaram a Kokoda em 2 de novembro, descobriram que os japoneses a haviam abandonado e voltado para as fortificações construídas em Oivi. Aqui, os australianos usaram táticas de cerco japonesas com pequenos grupos se encontrando e matando uns aos outros na selva emaranhada e encharcada, e qualquer espaço aberto se tornou um campo de matança. Exaustos, os japoneses de alguma forma encontraram forças para contra-atacar e a luta foi feroz.

A taxa de um australiano morto para dois feridos era uma indicação da proximidade do combate. As perdas japonesas foram muito pesadas, mas alguns escaparam do cerco, apenas para serem caçados e mortos enquanto tentavam cruzar o rio Kumusi. O general Horii se afogou quando uma canoa em que estava foi arrastada para o mar e capotada a 10 quilômetros da costa.

A Batalha de Gona

As primeiras tropas americanas chegaram a Papua em 12 de setembro de 1942, eles eram o 126º e 128º Regimentos da 32ª Divisão de Infantaria do General Edwin F. Harding, e começaram a abrir uma pista projetada para flanquear os japoneses em Kokoda. Mas, na época da morte do general Horii, os americanos, além do apoio aéreo voador, não haviam sido usados ​​na campanha.

Os comunicados de MacArthur afirmavam que as tropas "Aliadas" haviam vencido a longa campanha para Kokoda e um relatório da imprensa americana afirmou que o anúncio da presença da infantaria americana na área "esclareceu o aparente mistério da precipitada retirada japonesa através da Cordilheira de Owen Stanley."

Hanson Baldwin, o conhecido jornalista militar americano, afirmou no New York Times que somente a intervenção da infantaria americana salvou os australianos da derrota. “Os soldados americanos”, disse ele, “entraram em ação às pressas e foram fundamentais para salvar o dia. Com os australianos, eles deram aos japoneses uma dose de seu próprio remédio, flanqueando-os e se infiltrando constantemente nas linhas inimigas, até que os japoneses agora estão lutando desesperadamente por sua cabeça de ponte. ”

O preço da agressão: um grupo de japoneses mortos, mortos durante o ataque final australiano a Gona, em 17 de dezembro de 1942, jaz nos escombros de seu depósito de munições.

Com a ponte Wairopi derrubada, as 16ª e 25ª Brigadas australianas cruzaram o Kumusi sobre pontes improvisadas pelos engenheiros e continuaram descendo a trilha Kokoda até os pântanos costeiros onde tudo começou quatro meses antes. Aqui, com alguns reforços e os americanos, eles enfrentariam os japoneses em sua base fortemente defendida em Gona, Buna e Sanananda.

Os planos para o ataque a Buna já haviam sido feitos na sede de MacArthur. As 16ª e 25ª Brigadas australianas avançariam para Buna, um batalhão do 126º Regimento americano marcharia através de Jaure e atacaria do sul, e o resto do 126º mais o 128º Regimento voaria para Wanigela e Pongani e atacaria de lá. No momento em que os australianos cruzaram o Kumusi, os americanos estavam avançando em Buna em três colunas separadas, apoiados por comandos e artilharia australianos.

Os japoneses haviam se recuperado da derrota e estavam transformando sua cabeça de praia em um bastião que manteria seu minúsculo domínio sobre Papua. Com reforços, eles agora tinham cerca de 9.000 soldados na cabeça de ponte, e o tenente-general Hatazo Adachi, do 18º Exército, estava no comando geral das operações em Papua-Nova Guiné.

O Tenente General Hatazo Adachi comandou as forças de invasão em Papua-Nova Guiné.

Na manhã de 19 de novembro, elementos avançados da 25ª Brigada do Brigadeiro Eather correram para posições japonesas ao sul da vila de Gona. Atrás das posições havia defesas fortes.Os australianos atacaram as defesas e ganharam algum terreno, mas foram forçados a se retirar no dia seguinte com pesadas baixas. A brigada, reduzida a 736 soldados em sua maioria doentes e cansados, perdeu outros 204 mortos e feridos no ataque.

Eles foram reforçados pelo Brigadeiro Ivan N. Dougherty e sua 21ª Brigada, veteranos das campanhas na Líbia, Grécia e Creta, e agora localizados entre Kokoda e Ioribaiwa. Doughherty assumiu a responsabilidade pela área de Gona. Ele rapidamente engajou sua brigada em operações ofensivas e, embora seus primeiros ataques tenham falhado, uma série de ataques violentos tirou os japoneses de suas defesas. A vila de Gona foi ocupada em 9 de dezembro. A guarnição japonesa de 800-900 foi quase totalmente exterminada a brigada enterrou 600 de seus mortos.

Eu quero que você leve Buna, ou não volte vivo

As operações australianas haviam assegurado o flanco esquerdo do avanço, mas ao longo da Trilha Sanananda e em Buna o avanço ficou confuso e paralisado. Os 126º e 128º regimentos americanos, avançando ao longo de duas trilhas costeiras do sul em direção a Buna, encontraram apenas resistência isolada ao se aproximarem das principais linhas japonesas, mas a resistência logo se endureceu.

MacArthur, com a intenção de que seus americanos acelerem a campanha, instruiu o comandante australiano, General Thomas Blamey, que suas forças terrestres deveriam atacar a área de Buna-Gona em 21 de novembro, dizendo: “Todas as colunas serão conduzidas para os objetivos, independentemente das perdas. ”

Vagueando pelo pântano, os australianos pressionam os japoneses, recuando de volta para Buna, em novembro de 1942, marcando a primeira reversão do Japão em seu caminho para a conquista.

Harding lançou sua divisão na ofensiva na manhã de 21 de novembro e, nos nove dias seguintes, houve grande confusão. As tropas, mal lideradas, mal treinadas e condicionadas a uma vida branda antes de sua chegada em Papua, foram maltratadas em seus primeiros ataques às principais defesas de Buna.

MacArthur, desapontado, mandou chamar o tenente-general Robert Eichelberger, comandante do American I Corps, que chegou ao quartel-general temporário de MacArthur em Port Moresby em 30 de novembro. MacArthur disse a ele: "Bob, estou colocando você no comando em Buna. Alivie Harding. Eu quero que você remova todos os oficiais que não lutarão. Alivie os comandantes do regimento e do batalhão, se necessário. Coloque sargentos no comando dos batalhões e cabos no comando das empresas - qualquer um que lutará & # 8230. Quero que você leve Buna, ou não volte vivo, e isso vale para o seu chefe de gabinete. Voce entende?"

A Batalha de Buna

Eichelberger chegou a Buna no dia seguinte e ficou horrorizado com o que encontrou. A estrutura de comando era caótica, o moral das tropas estava baixo e "um mal-estar geral pairava sobre toda a operação". Ele imediatamente substituiu Harding e dois comandantes de regimento e os substituiu por membros de seu próprio estado-maior. Ele ordenou que um ataque fosse lançado com armadores australianos Bren em apoio em 5 de dezembro.

O ataque foi lançado em duas frentes, uma contra a aldeia Buna e a outra contra as fortes defesas a leste da aldeia ao longo da pista de aterragem conhecida como New Strip. Algum sucesso foi alcançado na área da vila, mas a guarnição principal manteve-se firme e as defesas da pista de pouso não puderam ser rompidas, apesar dos ataques americanos mais pesados. Em 10 de dezembro, os ianques haviam perdido 1.827 homens mortos, feridos, desaparecidos e doentes, e Eichelberger substituiu o 126º Regimento com o 127º.

O novo 127º entrou no vilarejo de Buna para descobrir que os restos da guarnição haviam desaparecido, mas as defesas da pista de pouso ainda resistiam, e Eichelberger se preparou para outro ataque. Ele foi então informado de que a 18ª Brigada Australiana do Brigadeiro Wootten estava entrando na linha para assumir a responsabilidade pelo setor da pista de pouso. A brigada teria consigo duas tropas altamente treinadas de tanques leves Stuart do 2/16º Regimento Blindado.

Membros enlameados e encharcados de chuva do Regimento de Cavalaria australiano 2/7 movem-se em direção a Buna, ainda confiantes em face da resistência inimiga selvagem. O soldado sorridente à direita carrega uma metralhadora leve Bren de 23 libras .303.

Wootten assumiu o comando, incluindo três batalhões americanos, em 17 de dezembro. Sua intenção era capturar a região do quartel-general do governo Cabo Endaiadere-New Strip-Old Strip-Buna.

O primeiro objetivo era toda a área costeira entre New Strip e a foz do Simemi Creek, onde os japoneses estavam entrincheirados em uma série de poderosos pontos fortes. Cada uma delas era uma pequena fortaleza oculta e camuflada, algumas protegidas por troncos de coco entrelaçados cobertos com quase dois metros de terra, alguns com telhado de aço, outros de concreto.

O ataque de Wootten começou às 7h do dia 18 de dezembro, com os australianos liderando a operação atrás de sete tanques. “Sua coragem extraordinária, ao caminharem para uma torrente de fogo e eliminando um ponto forte após o outro, cativou a imaginação dos americanos”, escreveu o general Eichelberger após a guerra. “Foi um ataque espetacular, dramático e corajoso. De New Strip até o mar eram cerca de um quilômetro e meio. As tropas americanas se dirigiram para o oeste em apoio, e outros americanos foram designados para tarefas de limpeza. Mas atrás dos tanques iam os veteranos australianos animados e vigorosos & # 8230 com suas armas Tommy em chamas balançando diante deles.

“Posições japonesas ocultas, que eram ainda mais formidáveis ​​do que as indicadas por nossas patrulhas, explodiram em chamas. Havia o cheiro gorduroso de tiros traçantes e tiros de metralhadora pesada vindos de barricadas e trincheiras. Constantemente, tanques e soldados de infantaria avançavam através dos coqueiros altos e esparsos, aparentemente imunes à forte oposição. ”

No final do primeiro dia, os australianos haviam eliminado os japoneses de suas posições em uma linha que ia do mar ao sul até a extremidade leste de New Strip, apesar de terem perdido cerca de um terço de sua força de ataque. Mas Wootten manteve o ímpeto de suas operações e cada dia trouxe mais ganhos, apesar da profundidade das defesas japonesas.

Uma vitória dos EUA e da Austrália em Buna

Em 1º de janeiro de 1943, os três batalhões da brigada chegaram ao Ponto Giropa. Eles sofreram 863 baixas, 45% de sua força total. Na contagem final da batalha por Buna, quase toda a 32ª Divisão americana se envolveu, e as perdas totais dos Aliados chegaram a cerca de 2.870 baixas na batalha. Destes, os australianos sofreram 913. As perdas japonesas conhecidas foram 900 mortos pela 18ª Brigada australiana a leste de Giropa Point e 490 na vila e na sede do governo local. Quantos mais foram mortos não se sabe.

Os soldados de infantaria australianos seguem um tanque liderando o ataque final a Buna, em 28 de dezembro de 1942. A derrota japonesa provou que eles não eram super-homens e deu aos Aliados esperança de uma vitória final, não importa o quão longe estivessem.

Alguns historiadores americanos e britânicos afirmam que Buna foi uma vitória para as forças dos EUA, mas o crédito pela vitória deve ser pelo menos compartilhado com os australianos. Ansiosos como os americanos estavam para obter um resultado rápido e decisivo por direito próprio, foi a intervenção das tropas de Wootten que quebrou as costas das defesas japonesas na costa.

Golpeando a trilha de Sanananda

Com os flancos esquerdo e direito do avanço aliado para a costa agora seguros, a atenção se concentrou em Sanananda, onde os japoneses haviam estabelecido suas principais posições defensivas montadas na trilha de Sanananda em um terreno que era uma mistura de pântano pesado, grama kunai e espesso arbusto.

De meados de novembro a meados de dezembro de 1942, a guarnição japonesa de cerca de 6.000 soldados resistiu obstinadamente aos ataques da 16ª Brigada Australiana, uma brigada nos últimos estágios de resistência física após sua longa e árdua luta pelas montanhas Owen Stanley. Quando eles foram retirados da linha em dezembro, a força de combate da brigada foi reduzida para 50 oficiais e 488 outras patentes.

As tropas do 126º Regimento de Infantaria dos EUA que os substituíram estavam frescas e cheias de confiança. Eles disseram aos australianos: “Vocês podem ir para casa agora. Estamos aqui para limpar as coisas. ” Mas esse espírito confiante foi logo quebrado pelos pântanos da malária e pela resistência selvagem dos japoneses. Eles foram substituídos por dois batalhões da milícia australiana da 30ª Brigada, mas os ataques pesados ​​dos batalhões tiveram sucesso apenas limitado, e o major-general George Vasey relutantemente decidiu que teria que esperar até que Buna fosse eliminado antes de terminar a luta em Sanananda.

Quando Buna foi eliminado, foi decidido que as forças australianas atacariam Sanananda frontalmente ao longo da trilha de Sanananda, enquanto os americanos avançariam em Sanananda ao longo da costa de Buna. A 18ª Brigada do Brigadeiro Wootten lideraria o ataque.

Wootten atacou na manhã de 12 de janeiro, enviando dois batalhões em um movimento de flanco contra as defesas japonesas. Isso resultou em um longo dia de lutas assassinas em um calor escaldante e pântanos imundos. Ao cair da noite, parecia que o ataque iria falhar, mas na manhã seguinte um soldado japonês foi capturado. Ele revelou que todas as tropas japonesas em boa forma haviam recebido ordem de retirada, deixando apenas os doentes e feridos para defender os pontos fortes. Wootten atacou imediatamente.

Ao cair da noite em 14 de janeiro, o dia 18 havia capturado o entroncamento da estrada que havia atrasado o avanço por tanto tempo, e as tropas australianas e americanas continuaram atacando as posições defensivas restantes até que toda a resistência organizada cessou em 22 de janeiro.

Japão e # 8217s Primeira derrota em terra

A defesa de Sanananda foi mais uma demonstração da extraordinária tenacidade dos soldados japoneses. Eles perderam cerca de 1.600 mortos e 1.200 feridos na defesa do pântano ao redor de Sanananda, seguraram o avanço dos Aliados por dois meses e infligiram pesadas baixas aos australianos - 600 mortos e 800 feridos - e aos americanos - 274 mortos e cerca de 400 ferido. O número de doenças em ambos os exércitos foi maior do que esses números.

O fim das operações Sanananda completou a primeira derrota de uma força terrestre japonesa durante a Segunda Guerra Mundial. Cerca de 20.000 soldados estiveram em ação nas operações de Kokoda, Milne Bay e Buna-Gona, e sabe-se que mais de 13.000 deles morreram de várias maneiras. Cerca de 2.000 foram evacuados por mar, e alguns relativamente poucos escaparam das áreas de batalha para se juntar aos camaradas em outros lugares. No entanto, a maioria dos japoneses restantes morreu de ferimentos, doenças e fome, deixando seus ossos nas montanhas, pântanos e selvas de Papua.

Os australianos, que suportaram a maior parte dos combates, sofreram 5.689 baixas em batalhas entre 22 de julho de 1942 e 22 de janeiro de 1943, e os americanos, durante seu envolvimento no setor de Buna e Sanananda, perderam 2.931.

Experiência inestimável para o exército australiano

Durante a luta em Papua, o Exército australiano desenvolveu técnicas de liderança tática que foram muito úteis em combates posteriores na Nova Guiné e pelos britânicos na Birmânia. O soldado australiano se tornou um especialista em guerra na selva - pelo menos igual ou até melhor do que os soldados japoneses que estabeleceram uma reputação quase sobre-humana.

Se a luta selvagem e as pesadas baixas sofridas nos estágios finais da campanha, especialmente em Buna, Gona e Sanananda, foram estrategicamente justificados é uma questão em aberto. Talvez as guarnições japonesas pudessem ter sido isoladas e deixadas para murchar na videira ou serem dominadas por forças superiores - uma estratégia que MacArthur adotou mais tarde na campanha da Nova Guiné.

Esta pintura do sargento oficial de guerra australiano, Sargento George Browning, que serviu na Nova Guiné, transmite dramaticamente as dificuldades que os regulares australianos e as milícias (para não mencionar seu inimigo japonês) tiveram em tentar manobrar através do
selvas íngremes, úmidas e infestadas de doenças da Nova Guiné e ao longo da Trilha Kokoda, considerada por muitos como um dos piores ambientes de toda a guerra.

Em qualquer caso, a vitória em Papua deu um impulso ao moral dos Aliados. Também destruiu qualquer chance de os japoneses invadirem a Austrália, embora o alto comando japonês estivesse chegando à conclusão de que a invasão, captura e guarnição de um país tão grande estava muito além de seus recursos.

E, mais importante, como o Marechal de Campo Slim apontou, os australianos “quebraram o encanto da invencibilidade do exército japonês”.

Comentários

Uma coisa para esclarecer & # 8211 que a milícia australiana completamente destreinada foi ridicularizada como "soldados do chocolate" porque se esperava que derretessem sob pressão.

Claramente, eles não fizeram nada.

oi John
Achei seu artigo muito interessante. Você poderia me enviar um e-mail diretamente porque gostaria de discutir algumas pesquisas fotográficas que estou fazendo em Buna.
obrigado juanita

Obrigado John. História incrível de coragem e coragem australiana. Para também
muito tempo MacArthur assumiu o crédito pelos sacrifícios de nosso Cruzeiro do Sul
camaradas. Bom show.

Escrito maravilhosamente. Reforça minha crença de que MacArthur era um valentão egoísta. Deus abençoe o soldado de infantaria individual, não importa o posto ou unidade!

Leia Ghost Division para um relato preciso da ação das tropas americanas na campanha.


Japoneses feridos em Gona, Papua - História

… Os japoneses desembarcaram perto de Gona, na costa norte de Papua (a extremidade sudeste da grande ilha) em 24 de julho de 1942, em uma tentativa de chegar a Port Moresby por terra, pela trilha Kokoda. Unidades japonesas avançadas do norte, apesar da oposição australiana, alcançaram um cume de 32 milhas ...

Gona caiu para os australianos em 9 de dezembro de 1942 e a aldeia Buna para os americanos em 14 de dezembro. Os americanos tomaram o centro administrativo fortificado na Missão de Buna em 2 de janeiro de 1943, enquanto os australianos se mudaram para Sanananda em 18 de janeiro. …


Os Aliados da Segunda Guerra Mundial tiveram um pesadelo no Papa Nova Guiné

As selvas úmidas de Papua-Nova Guiné provaram ser tão difíceis para os Aliados quanto o inimigo japonês.

Os planejadores militares australianos também consideraram a área de Buna como uma grande ameaça porque era “o terminal norte da única boa trilha para Port Moresby”, a trilha Kokoda. Em junho de 1942, os australianos organizaram o 39º Batalhão, uma unidade da milícia, junto com uma unidade policial nativa para apreender Buna. Em 7 de julho, os elementos da força da companhia do 39º Batalhão australiano estavam 30 milhas ao norte de Port Moresby, prontos para iniciar sua ascensão da trilha Kokoda oito dias depois, a Companhia B do 39º Batalhão australiano estava nos arredores da vila de Kokoda.

Em 24 de julho, o restante do 39º Batalhão recebeu ordem de chegar à vila de Kokoda o mais rápido possível de Port Moresby. Essa aldeia ficava em um vale de 1200 pés acima do nível do mar, no sopé norte da cordilheira Owen Stanley. Além de um posto administrativo na Papuásia e uma plantação de borracha, a vila de Kokoda também tinha um pequeno campo de aviação, que também era um objetivo principal no planejamento estratégico japonês.

Em 15 de julho, MacArthur ordenou o estabelecimento de sua base avançada em Buna. Além disso, um novo campo de aviação deveria ser construído em Dobodura, 15 milhas ao sul de Buna, onde uma planície gramada foi identificada que seria grande o suficiente para bombardeiros e caças. Os voos de reconhecimento aliados mostraram que a faixa de Buna era inadequada para a base aérea que o comandante da SWPA previa.

Os japoneses, no entanto, haviam derrotado os Aliados com um soco em Buna e na vizinha Gona. De 21 a 22 de julho de 1942, cruzadores, destróieres e transportes japoneses desembarcaram uma força preliminar de 4.400 engenheiros da Força Avançada de Yokoyama (sob o comando do Coronel Yosuke Yokoyama) e do Destacamento dos Mares do Sul IJA, este último que havia capturado Rabaul sob o Comando do General-de-Brigada Tomitaro Horii.

O Tenente General Harukichi Hyakutake, comandante do Décimo Sétimo Exército do IJA com sede em Rabaul, aumentaria essa força avançada para 11.100 homens com a adição do 41º Regimento de Infantaria do IJA, comandado pelo Coronel Yazawa Kiyomi, e o restante do 144o Regimento de Infantaria. Até o dia 13 de agosto, o IJA ocuparia a área de Buna-Gona e transformaria o antigo local em base de operações.

Logo após o desembarque japonês em Buna, Yokoyama não perdeu tempo em enviar seus elementos avançados em sua marcha ao sul para a vila de Kokoda. Esta força, composta pelo 15º Regimento de Engenheiros Independentes, que construiria depósitos e estradas limpas, e o 1º Batalhão, 144º Regimento de Infantaria, o principal braço de combate da força, atingiu os australianos em 28 de julho em um esforço para tomar a vila de Kokoda e seus campo de aviação prêmio.

Inicialmente, essa força foi encarregada de avaliar as condições e qualidade das estradas e a necessidade de consertar a estrada Buna-a-Kokoda. No entanto, a Força Yokoyama, em vez de realizar um reconhecimento de engenharia civil, foi ordenada por nada menos que o Imperador e o Quartel-General Imperial Japonês para se preparar para um ataque terrestre para tomar Port Moresby (Operação MO), sob o comando do quartel-general do Décimo Sétimo Exército IJA, sem um estudo de viabilidade completo.

Um cético general Horii duvidava que uma linha de abastecimento de carregadores nativos (32.000 era considerado um número obrigatório) pudesse ser mantida, qualquer que fosse o estado em que a "estrada" existente fosse encontrada. Na verdade, a trilha Kokoda era um 145- milha de lama, não mais largo do que três ou quatro pés, que escalou montanhas de até 6.000 pés e cruzou alguns dos terrenos mais inóspitos do mundo, composto por desfiladeiros íngremes, riachos fluindo rapidamente e sempre úmidos, rochas cobertas de musgo e troncos .

Enquanto isso, Port Moresby estava sendo fortalecido com a 25ª Brigada Australiana junto com unidades aéreas, engenheiras e antiaéreas Aliadas.

A Força Avançada de Yokoyama também estava aguardando reforços, que deveriam incluir os dois batalhões restantes do 144º Regimento de Infantaria e um batalhão de artilharia de montanha, que teve que aterrissar à força em Basabua, a oeste de Buna perto de Gona, devido à interdição aérea dos Aliados e em seguida, ser transportado para Buna para reforçar o comando de Yokoyama em Isurava.

Em 28 de agosto, Hyakutake ordenou que Horii avançasse para o lado sul dos Owen Stanleys e esperasse o resultado de um segundo ataque - o ataque anfíbio IJN na Baía de Milne, com o objetivo de tomar o recém-construído campo de aviação dos Aliados e servir de base para outro ataque naval a Port Moresby. Os desembarques anfíbios em Milne Bay começaram em 25 de agosto, porém, eles falharam e os japoneses evacuaram suas tropas de assalto em 7 de setembro.

Sem um ataque anfíbio concomitante a Port Moresby vindo de Milne Bay, Horii estava sozinho, sem cobertura aérea do IJN. O Destacamento Mares do Sul de Horii estava se tornando gravemente desnutrido e devastado por doenças.

No início de setembro, a infantaria do General Horii e IJA dos 41º e 144º Regimentos chegaram à Vila Kokoda em péssimas condições. Trabalhadores Formosan e Coreanos e soldados japoneses tiveram que carregar suprimentos para a frente e os feridos de volta para a Vila Kokoda. A logística era um pesadelo para Horii, e ele estava atrasado em sua travessia de Owen Stanleys para atacar Port Moresby.

Em 16 de setembro de 1942, os japoneses lutaram para subir a cordilheira Ioribaiwa, da qual os australianos haviam recentemente se retirado para a cordilheira Imita ao sul, através do vale. Os japoneses literalmente choraram de alegria, pois agora podiam ver as planícies e o mar ao redor de Port Moresby. À noite, de Ioribaiwa Ridge, os japoneses viram os holofotes do campo de aviação Aliado nos arredores de Port Moresby, a 27 milhas aéreas de distância. Isso era o mais próximo de Port Moresby que os japoneses poderiam chegar.

O sistema de abastecimento japonês foi levado ao limite, e a ofensiva resultou na maioria da força sendo morta, ferida e incapacitada por doenças - malária, disenteria, dengue e beribéri. A natureza implacável dos australianos e de Papua interrompeu o avanço dos japoneses ao sul de Buna sobre a cordilheira Owen Stanley. Apenas 1.500 dos 6.000 soldados que deixaram Buna em meados de agosto permaneceram saudáveis ​​o suficiente para lutar depois de apenas quatro semanas de marchas extenuantes e combate na selva.

Uma resistência australiana reforçada em Imita Ridge por dois batalhões da milícia australiana e mais tarde reforçada com formações de veteranos do Oriente Médio mais endurecidas pela batalha da 28ª Brigada da AIF, juntamente com uma presença aérea aliada quase constante que atacou as linhas de abastecimento japonesas que voltavam para Buna, obrigou Horii para interromper sua movimentação em Port Moresby em Ioribaiwa Ridge e preparar trabalhos defensivos enquanto aguarda reforços.

No entanto, em 24 de setembro, o alto comando japonês ordenou que Horii se retirasse ao longo da Trilha Kokoda e estabelecesse posições defensivas em Buna e Gona. Os japoneses, que posicionaram canhões e cavaram fossos e valas para armas ao longo da cordilheira Ioribaiwa durante a última semana de setembro, retiraram-se de suas posições em 28 de setembro sob ataque da infantaria australiana. Esta foi uma retirada estratégica para os japoneses por causa de uma necessidade crescente de reforços de tropas em Guadalcanal.

Com um corpo americano nascente composto pelas 32ª e 41ª Divisões de Infantaria sendo treinado na Austrália, MacArthur precisava de um comandante de corpo. Marshall fortuitamente enviou-lhe o tenente-general Robert L. Eichelberger (classe de West Point de 1909). As 32ª e 41ª Divisões, comandadas pelo Maj. Gens. Edwin Harding e Horace Fuller, respectivamente, também foram enviados.

Em 10 de setembro, MacArthur ordenou que o quartel-general do I Corps de Eichelberger desdobrasse a 32ª Divisão de Harding para a Nova Guiné para aliviar o fardo dos australianos que recuavam pela trilha Kokoda para Imita Ridge antes do alto comando japonês interromper o avanço de Horii na Ridge Ioribaiwa.

MacArthur enviou os relativamente verdes 126º e 128º regimentos da 32ª Divisão para Port Moresby sem nenhum treinamento sério em guerra na selva. Além disso, a 32ª Divisão, sendo uma unidade da Guarda Nacional desdobrada cedo para a Austrália, perdeu o treinamento que outras divisões de forças terrestres do Exército estavam adquirindo nos Estados Unidos.

Os dois regimentos chegaram a Port Moresby em 28 de setembro, o dia em que as tropas do general Horii evacuaram suas posições em Ioribaiwa Ridge. No entanto, devido às deficiências de transporte marítimo e aéreo, os quatro batalhões de artilharia de divisão de Harding - 48 canhões de campanha, incluindo os excelentes obuseiros de 105 mm para rebentar bunker - foram deixados na Austrália. Esses dois regimentos foram encarregados de capturar o extenso grupo de instalações fortificadas japonesas em Buna. Eichelberger, no entanto, era cético em relação às capacidades de combate inexperientes da 32ª.

Por causa da extensa linha costeira do norte de Papua perto de Buna, as tropas da 32ª Divisão navegaram de Port Moresby em uma coleção heterogênea de embarcações costeiras e escunas de madeira. Essas embarcações inadequadas eram vulneráveis ​​ao ataque aéreo japonês e não podiam transportar artilharia, tanques ou equipamento pesado. Não era de se admirar que os oficiais da Marinha dos Estados Unidos não quisessem arriscar suas naves maiores em águas desconhecidas contra um inimigo que controlava os campos de aviação. Além disso, as marinhas aliadas estavam ocupadas combatendo os navios de superfície japoneses nas águas ao largo de Guadalcanal.

Uma vez comprometidos com a defensiva em Buna, os soldados de infantaria japoneses e as tropas SNLF buscaram locais de ocultação (ou seja, trincheiras, fossos de rifle, copas de coqueiros, casamatas, entrincheiramentos camuflados, até mesmo raízes de árvores emaranhadas). Se os métodos de ocultação japoneses fossem bem-sucedidos, as tropas de assalto americanas e australianas nunca veriam os defensores e ficariam sob fogo fulminante.

Como os ataques aéreos eram limitados pela densidade do dossel da selva, os atacantes aliados tiveram que aprender, muitas vezes no local, a identificar as prováveis ​​posições defensivas ocultas e sondá-las. Uma vez identificados, os Aliados os explodiriam com bazucas, lança-chamas, tanques e artilharia.


We Band of Brothers: uma biografia de Ralph Honner, soldado e estadista

Nós, Bando de Irmãos é a história do Tenente-Coronel Ralph Honner, um dos grandes comandantes de batalhão da Segunda Guerra Mundial da Austrália.

Honner lutou como oficial subalterno nas primeiras e triunfantes batalhas norte-africanas de Bardia, Tobruk e Derna. Ele então participou de campanhas devastadoras e desastrosas na Grécia e em Creta, onde foi um dos últimos australianos a ser evacuado por um submarino, três meses após a queda de Creta.

Mas foi durante 1942, em Isurava, na trilha Kokoda, e na cabeça de praia japonesa de Gona, em Papua-Nova Guiné, que Ralph Honner desempenhou um papel decisivo na construção de uma lenda australiana. Adorado por seus homens, ele foi gravemente ferido em 1943 e, após uma longa convalescença, serviu a Austrália com distinção como funcionário público, figura política e diplomata.

Escrito por um dos autores de história militar mais vendidos da Austrália, que conheceu Ralph Honner e teve acesso a suas cartas e documentos particulares, Nós, Bando de Irmãos contém descrições emocionantes e cheias de ação dos combates no Norte da África, Grécia, Creta e Papua-Nova Guiné. A história de um homem notável, que cobre eventos desde a adolescência de Honner nos últimos vestígios do pioneirismo da Austrália até sua distinta carreira política e diplomática, abrangendo quase um século de história de seu país.


Japoneses feridos em Gona, Papua - História

Gravemente atingido por estilhaços de morteiro na cabeça, coxa e braço, este escavador tem curativos de campo ásperos aplicados por seus companheiros. (AWM 013731/14)

Gona era o local de uma missão da Igreja da Inglaterra que servia a aldeias vizinhas na costa norte de Papua. Em 21 de julho de 1942, os navios japoneses ancoraram no mar e começaram a desembarcar tropas e suprimentos a leste da missão. Este foi o início de seu plano para tomar Port Moresby com um ataque em duas frentes, avançando em terra a partir da costa norte de Papua e desembarcando do mar na área da baía de Milne. Essas tropas avançadas deveriam ir para Kokoda e reconhecer a rota a ser seguida pela força maior.

Papua, Gona. Um oficial australiano recebe tratamento. Ele rastejou depois de 8 dias deitado, ferido, a apenas alguns metros das forças japonesas. (AWM 013813)

Essa força, do Destacamento dos Mares do Sul, consistia em cerca de 2.000 soldados com 1.200 nativos de Rabaul. Na tarde de 23 de julho, as tropas, usando pistas bem marcadas, estavam se aproximando de Wairopi, cerca de 50 quilômetros para o interior. Depois de afastar uma companhia do 39º Batalhão, o inimigo avançou e tomou Kokoda, enviando de volta um relatório favorável. Depois disso, o corpo principal de 7.000 a 8.000 do Destacamento Japonês pousou em Gona e seu avanço em direção a Port Moresby, que foi finalmente interrompido em Ioribaiwa. Os japoneses então retiraram-se para o norte, para as cabeças de praia de onde tinham vindo.

Sob os especialistas japoneses em fortificação, as defesas do Gona & # 8217s foram construídas com toras de coqueiros com boa cobertura aérea e, em seguida, habilmente camufladas. Campos de fogo foram cortados e, além da proteção dos pântanos ao redor do lado da terra, a grama kunai foi cortada até o solo para forçar os atacantes a avançar sem cobertura. A habilidade consumada do plano de defesa se refletia no layout de fortes postes e trincheiras de comunicação que se apoiavam mutuamente, o que permitia aos defensores confundir os atacantes mudando rapidamente os pontos de origem do fogo. Os defensores japoneses foram altamente doutrinados com o código do Bushido e seus líderes os convenceram de que a rendição traria vergonha para eles, suas famílias e seu imperador.

Com feridas tratadas por australianos, japoneses abatidos sentam-se em sacos de arroz, esperando para serem escoltados até os postos de curativos. (AWM 013879)

A 25ª Brigada liderada pelo Brigadeiro Eather e incluindo o 3º Batalhão da Milícia, esgotado e cansado, chegou a Gona em 19 de novembro com & # 8220Chaforce & # 8221, que havia sido colocado sob seu comando em Wairopi. A Brigada, liderada primeiro pelo 2 / 33º Batalhão, lançou vários ataques, alguns foram apoiados por ataques aéreos e artilharia, mas a Brigada sofreu pesadas baixas e em 26 de novembro estava restrita à atividade de patrulha.

Em 28 de novembro, a 21ª Brigada comandada pelo Brigadeiro Dougherty começou a chegar e foi acompanhada pelo 39º Batalhão, que havia sido parcialmente reforçado após sua valente retirada de combate através das cordilheiras Owen Stanley.

Em 29 de novembro, a 21ª Brigada atacou Gona fortemente do leste e ganhou o controle da praia de desembarque. As 21ª e 25ª Brigadas contiveram Gona até 4 de dezembro, quando a 25ª Brigada foi retirada e enviada de volta a Moresby. Numa série de ataques, bunker a bunker, os quatro batalhões aniquilaram o inimigo. O ataque final composto dos Batalhões 2/16 e 2/27 liderados pelo Major Sublet e do 39º Batalhão sob o Tenente Coronel Honner deu origem ao famoso sinal de Honner, & # 8220Gona & # 8217s ido & # 8221.

Nessa época, forças japonesas significativas, que desembarcaram à noite no rio Mambare, estavam entre Gona e o rio Amboga. O tenente Haddy & # 8217s Chaforce os assediaram, causando baixas. O tenente Haddy, sempre liderando da frente, permaneceu até o fim e foi morto. Em 7 de dezembro, uma patrulha do 2/14º Batalhão juntou-se ao restante do Batalhão e assumiu a responsabilidade pela área a oeste de Gona até o rio Amboga. A esta força juntou-se o 39º Batalhão em 10 de dezembro e os japoneses foram finalmente eliminados em 18 de dezembro, quando 170 foram enterrados na aldeia Haddy & # 8217s.

A vitória em Gona custou aos defensores japoneses mais de 800 mortos; no entanto, o custo australiano foi excessivamente alto. As baixas australianas totalizaram 893, com a 21ª Brigada e o 39º Batalhão sofrendo as perdas mais pesadas.

A limpeza da área de Gona foi feita pelo 36º Batalhão no Oeste e pelo 55/53º Batalhão no Leste, que também lidou com retardatários escapando de Gona e Sanananda.


Japoneses feridos em Gona, Papua - História

Inicialmente, o avanço japonês para o interior fez rápido progresso contra a leve resistência australiana. Opondo-se aos japoneses estava a & quotForça de Maroubra & quot, composta pelo Batalhão de Infantaria de Papua com 300 integrantes e uma unidade de milícia australiana, o 39º batalhão As patrulhas entraram em confronto em Awala em 23 de julho, antes que os defensores recuassem sobre Kokoda, que também foi atacada cinco dias depois. Os australianos foram forçados a sair nas primeiras horas da manhã seguinte, após a morte em ação do comandante do 39º, tenente-coronel W. T. Owen. (Seu nome está registrado no painel 68 do Rol de Honra).

Em 8 de agosto, o substituto de Owen, Major Alan Cameron, retornou à frente de 480 homens para tentar retomar o lugar. Em desvantagem numérica e sem munição, eles foram novamente forçados a renunciar ao controle após dois dias de combate e recuaram ao longo da trilha na selva que levava ao sul até as montanhas, para a próxima aldeia nativa chamada Deniki. Depois de repelir várias tentativas japonesas de ejetá-los também desta posição, eventualmente em 14 de agosto o 39º Batalhão e a Infantaria de Papua começaram a recuar novamente, desta vez para Isurava.

Por quase duas semanas, os japoneses não pressionaram fortemente os australianos. Durante este tempo, o 39º Batalhão foi acompanhado por outra unidade da milícia, o 53º Batalhão, e o quartel-general da 30ª Brigada sob o brigadeiro Selwyn Porter. Em 23 de agosto, parte da experiente AIF 7ª Divisão também alcançou a área avançada. Esta foi a 21ª Brigada liderada pelo Brigadeiro Arnold Potts, e composta por outros dois batalhões (o 2/14 e 2/16) totalizando um pouco mais de 1000 homens no total. O comando da Força Maroubra agora cabia a Potts.


Soldado Bruce Kingsbury VC 2/14º Batalhão de Infantaria
AWM 100112

Quando os japoneses retomaram seu avanço em 26 de agosto no mesmo dia em que os fuzileiros navais japoneses desembarcaram em Milne Bay Potts foi forçado a montar uma retirada desesperada e difícil de lutar com o objetivo de negar terreno e causar o máximo de atraso ao inimigo. Durante o quarto dia consecutivo de luta em Isurava, o Soldado Bruce Kingsbury liderou um contra-ataque galante contra uma brecha no perímetro australiano que lhe rendeu a Victoria Cross - a primeira vitória em solo australiano (que era então Papua). Infelizmente, este galante soldado caiu à bala de um franco-atirador durante seu ataque e seu prêmio foi póstumo. (Ele também está registrado no Rol de Honra, no painel 38.)

Potts e seus homens voltaram primeiro para Eora Creek em 30 de agosto, depois para Templeton's Crossing em 2 de setembro e Efogi três dias depois. Como um escritor descreveu: & quotDe 31 de agosto a 15 de setembro, os australianos, contra números muito superiores, travaram um jogo militar decisivo de gato e rato ao longo da pista. Companhia por companhia, pelotão por pelotão, seção por seção, eles defenderam até que seus camaradas passassem por suas linhas, romperam o contato às vezes a 20 a 30 metros do inimigo e repetiram o procedimento repetidas vezes na trilha. & Quot

Ao longo dessa luta, a resistência australiana foi aumentando em força e se tornando mais bem organizada, enquanto os japoneses davam sinais de sentir a tensão de sua própria linha de suprimentos cada vez mais longa. Ambos os lados, no entanto, estavam começando a sofrer os efeitos da redução da eficácia causada pela exaustão e doença decorrentes da operação em terrenos tão difíceis. Além disso, o acúmulo australiano, embora ainda relativamente modesto, mostrou-se impossível de sustentar por meio da única linha de abastecimento que se estendia pelas montanhas, que dependia de carregadores nativos para transportar rações e munições para frente e para evacuar os doentes e feridos para a retaguarda. O comandante do 1º Corpo Australiano em Port Moresby, Tenente General Sydney Rowell, decidiu então retirar o cansado 39º Batalhão em 5 de setembro para aliviar o problema.

Depois de outra resistência muito disputada em Brigade Hill entre 8 e 10 de setembro, Potts entregou o comando ao Brigadeiro Porter, que decidiu por uma nova retirada para Ioribaiwa. Aqui, os japoneses atacaram no dia seguinte, mas fizeram pouco progresso. Na verdade, os combates intensos continuaram em torno de Ioribaiwa por uma semana. Mas o avanço japonês perdia fôlego, enquanto a defesa australiana ganhava força com a chegada de mais unidades da 7ª Divisão. O comando da área avançada passou para o Brigadeiro Ken Eather, liderando a 25ª Brigada, AIF, em 14 de setembro. Além de seus batalhões normais (2/25, 2/31 e 2/33), aquela brigada também tinha anexado o 3º Batalhão e o 2º Batalhão Pioneiro um total de 2.500 militares de combate.

Foi para continuar sua defesa do terreno mais forte disponível que Eather decidiu se retirar para Imita Ridge em 17 de setembro. Embora esta fosse a última barreira eficaz impedindo uma marcha em Port Moresby, os limites do avanço inimigo já haviam sido atingidos nesta fase. As linhas de abastecimento foram esticadas além do ponto de ruptura, deixando muitas tropas japonesas famintas e sem apoio, e outros eventos estavam ocorrendo - principalmente o reverso sofrido pelas forças japonesas lutando contra os fuzileiros navais americanos em Guadalacanal, no sul das Ilhas Salomão. Já em 18 de setembro ficou claro para o comandante japonês em Rabaul, tenente-general Hyakutake Harukichi, que a aposta que ele havia feito com um avanço terrestre em Papua havia fracassado. Naquela época, Guadalcanal era uma área de maior prioridade para a qual outros esforços tiveram que ser desviados.

Depois que o comandante japonês local, o major-general Horii Tomitaro, recebeu ordens para estabelecer uma posição defensiva primária em torno de suas bases de desembarque na costa norte, ele começou a se retirar em 24 de setembro. Os australianos conseguiram acompanhar os japoneses em retirada, revertendo o caminho que foram forçados a seguir durante o avanço do inimigo. Foi uma fase da luta que atingiu o seu ponto culminante triunfante em 2 de novembro, com a reocupação de Kokoda.

De lá, as forças australianas e americanas avançaram para o norte para capturar Popondetta, que se tornou a principal base avançada para uma longa e custosa campanha para expulsar os japoneses de suas fortalezas costeiras em Buna, Gona e Sanananda. Mas isso, como diz o ditado, é outra história.

A trilha Kokoda havia cobrado um grande tributo aos homens de ambos os lados que estavam engajados na luta. Mais de 600 vidas australianas foram perdidas e mais de mil ferimentos sustentados em batalha, talvez até três vezes o número de vítimas de combate que adoeceram durante a campanha. As perdas entre os japoneses foram igualmente graves, com algo em torno de 75 por cento dos 6.000 soldados envolvidos sendo contabilizados como doentes, feridos ou mortos. Quando os últimos bastiões inimigos no final da rota terrestre caíssem em 22 de janeiro de 1943, as vidas de mais de 12.500 japoneses estariam perdidas.

O professor David Horner, um dos principais historiadores australianos desta campanha, observou que:

É irônico que muitos dos motivos dessa tragédia sejam semelhantes aos que causaram sofrimento e morte aos australianos (embora não na mesma escala). Nenhum dos lados apreciou o efeito debilitante do terreno, vegetação, calor, umidade, frio (em altitudes mais elevadas) e doenças durante a operação na cordilheira Owen Stanley.

Ao refletirmos após um intervalo de 60 anos, seria fácil ignorar a dimensão e a importância desses eventos. É especialmente digno de nota que o impacto da luta inicial caiu, do lado australiano, sobre jovens soldados mal equipados e mal treinados muitos deles jovens de 18 anos que nunca haviam disparado um rifle com raiva que eram com frequência em número talvez cinco para um aliás, seus adversários japoneses, veteranos da China, Guam e Rabaul, estavam equipados com metralhadoras pesadas, morteiros e metralhadoras - armas de que os australianos careciam. É por essa razão que a trilha Kokoda é corretamente lembrada como um ponto alto da história australiana. Junto com Milne Bay, a campanha de Kokoda continua sendo a mais importante já travada pelos australianos para garantir a segurança direta da Austrália.

A campanha também foi notável porque existiam muitos mal-entendidos na Austrália na época sobre o que realmente estava acontecendo ao longo da Trilha. Enquanto os defensores australianos recuavam constantemente diante do avanço dos japoneses, sua retirada não foi abjeta, mas uma retirada tenaz, intransigente e medida - um fato que o general Douglas MacArthur e seus oficiais superiores não avaliaram ou reconheceram.As demissões de comandantes alegados por não terem conseguido conter ou reverter uma situação que era muito mais difícil do que os estrategistas de poltrona poderiam imaginar, e calúnias sobre homens correndo como coelhos (feitas por Tom Blamey, o CinC australiano), não deram atenção à verdadeira magnitude do desempenho e realização das tropas na Trilha.

Hoje em dia, no entanto, o nome Kokoda atinge um acorde sensível com os australianos comuns, e é reconhecido e apreciado que os homens resistentes que lutaram tão bravamente durante os meses sombrios de 1942 especialmente aqueles homens cujos nomes aparecem nas paredes atrás de mim aqui obteve uma grande vitória, virando a maré de sucessos japoneses para aquela época e protegendo a pátria australiana da ameaça de ataque sério ou prolongado. Nós nos lembramos de todos eles com respeito e orgulho.

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Assista o vídeo: Filme Japonês: Kurosaki-kun no iinari nante naranai


Comentários:

  1. O'brian

    Você não está certo. Eu sugiro isso para discutir.

  2. Jeffrey

    Hum,



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