Marie-Madeleine Fourcade

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Marie-Madeleine Bridou, filha do executivo de uma empresa de navios a vapor, nasceu em Marselha em 1909. Casou-se em 1929 mas, apesar de dar à luz dois filhos, a relação não durou.

Marie-Madeleine foi trabalhar para uma editora em Paris. Quando Henri-Philippe Petain assinou o armistício com a Alemanha em junho de 1940, ela se juntou à Resistência Francesa e trabalhou com Georges Loustaunau-Lacau. Depois que Loustaunau-Lacau foi preso em maio de 1941, Marie-Madeleine assumiu a direção da unidade.

O grupo se concentrou em obter informações de inteligência sobre as forças armadas alemãs e enviá-las à Grã-Bretanha. As autoridades militares britânicas ficaram tão impressionadas com a qualidade dessas informações que enviaram a ela uma operadora sem fio em agosto de 1941. Descobriu-se que essa operadora era um agente duplo e Marie-Madeleine e vários membros de sua unidade foram presos pela Gestapo. Ao contrário da maioria de seus colegas, Marie-Madeleine conseguiu escapar e foi forçada a se esconder.

Depois de enviar seus filhos para morar na Suíça, ela agora se concentrava em ajudar a desenvolver uma rede para devolver aviadores abatidos à Grã-Bretanha.

Em julho de 1943, o MI6 decidiu que era muito perigoso para Marie-Madeleine permanecer na França e ela foi para a Inglaterra com seu último lote de aviadores. Ela agora dirigia sua rede de uma casa em Chelsea.

Logo após os desembarques do Dia D, Marie-Madeleine voltou para a França. No entanto, ela foi logo capturada pela Gestapo, mas mais uma vez conseguiu escapar e voltar para as linhas aliadas.

Durante a Segunda Guerra Mundial, 438 membros da rede de Marie-Madeleine foram executados. Marie-Madeleine Fourcade escreveu sobre suas experiências durante a guerra, Arca de noé, em 1973.

Marie-Madeleine Fourcade morreu em 20 de julho de 1989.

A rota de fuga foi bloqueada e a fronteira repleta de incessantes patrulhas alemãs. Levadas de um pilar a outro, as crianças finalmente cruzaram a fronteira sozinhas. No último posto de espera, os camponeses a quem foram confiados simplesmente indicaram a direção em que passava o arame farpado, a quilômetros de sua fazenda. Meu filho, um futuro oficial, passou pelo teste com louvor e salvou sua irmã. Ele tinha doze anos e ela dez.

Você passou muito dos limites de segurança. De acordo com a lei das médias, um líder clandestino não pode durar mais de seis meses. Você durou mais de dois anos e meio. É pura bruxaria.

Marie-Madeleine Fourcade, uma heroína da Resistência francesa que uma vez foi contrabandeada para fora do país em uma mala postal para escapar dos nazistas, morreu hoje em um hospital militar de Paris, relataram amigos. Ela tinha 79 anos.

Quando a França caiu nas mãos dos alemães em 1940, a Sra. Fourcade e alguns amigos organizaram um grupo de Resistência chamado Alliance, que acabou chegando a 3.000. Desse número, um terço foi preso ou morto pelos alemães.

Os alemães pegaram a Sra. Fourcade quatro vezes, mas ela foi solta ou escapou todas as vezes.

Cada um dos agentes do grupo assumia o nome de um animal, e ela era conhecida como ouriço. Em 1968, ela publicou um livro sobre suas experiências intitulado '' Arca de Noé ''.

Após a guerra, ela ajudou a fundar o partido liderado por Charles de Gaulle.


Marie-Madeleine Fourcade, líder da resistência francesa, morre aos 79 anos

PARIS (AP) _ Marie-Madeleine Fourcade, uma heroína da Resistência francesa que uma vez foi contrabandeada para fora do país em uma mala postal para escapar dos nazistas, morreu hoje em um hospital militar de Paris, disseram amigos. Ela tinha 79 anos.

A Sra. Fourcade foi admitida no hospital Val de Grace em 3 de julho. Nenhuma causa de morte foi informada.

Quando a França caiu para os alemães em 1940, rs. Fourcade e alguns amigos organizaram um grupo de resistência chamado Alliance, que acabou chegando a 3.000. Desse número, um terço foi preso ou morto pelos alemães.

O grupo da Sra. Fourcade dependia de operadores de rádio para coletar e passar informações da França, Espanha, Itália e Alemanha para a inteligência britânica.

Os alemães a pegaram quatro vezes, mas ela foi solta ou escapou todas as vezes.

O capitão da Marinha Jean Boutron, que a contrabandeou para fora da França uma vez em uma mala postal, disse uma vez: ″ Ela era terrivelmente feminina, mas tem mais força de vontade do que a maioria dos homens ″.

Ela fugiu para Londres no verão de 1943, mas voltou em junho de 1944, mesmo mês em que os Aliados iniciaram a invasão da França.

Cada um de seus agentes assumia o nome de um animal, e ela era conhecida como ouriço. Em 1968, ela publicou um livro sobre suas experiências intitulado ″ Arca de Noé ″.

A Sra. Fourcade, que nasceu Marie-Madeleine Bridou em 8 de novembro de 1909 em Marselha, passou muitos anos na China, onde seu pai era um agente marítimo. Ela foi educada em uma escola de convento e na Ecole Normale de Musique.

Após a guerra, ela ajudou a fundar o Partido União pela Nova República do presidente Charles de Gaulle.

″ Depois da guerra, ela se consagrou a prolongar o espírito da Resistência e lutou contra todas as formas de regimes totalitários em lealdade às suas convicções patrióticas e gaullistas ″, disse o Dr. Leon Boutbien, presidente da União de Resistência e Deportação.

″ Ela deixa para trás a memória de uma mulher corajosa e dedicada que não aceitaria transigir na defesa das liberdades. ″

Quando a guerra acabou, ela se divorciou do primeiro marido, um oficial do exército, e se casou com o industrial Hubert Fourcade. Ela teve cinco filhos


Relembrando uma mulher que era líder da resistência francesa

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GUERRA SECRETA DE MADAME FOURCADE
A jovem ousada que liderou a maior rede de espionagem da França contra Hitler
Por Lynne Olson
Ilustrado. 428 pp. Random House. $ 30.

Por que a maioria de nós nunca ouviu falar de Marie-Madeleine Fourcade? Por que seu nome está faltando no quadro de honra dos heróis de guerra esculpidos em milhares de monumentos em centenas de praças de vilas francesas? Pode o fato de que este herói - o líder de uma das organizações de resistência anti-nazistas mais bem-sucedidas da França - não fosse um herói, mas um heroína, tem algo a ver com sua ausência da história? Há razões para acreditar que sim. No final da Segunda Guerra Mundial, o triunfante general Charles de Gaulle designou 1.038 pessoas como heróis da resistência. Apenas seis desses heróis eram mulheres, e Fourcade, que dirigia a rede de espionagem mais antiga, não estava entre elas. Em "A Guerra Secreta de Madame Fourcade", seu relato de ritmo acelerado e de pesquisa impressionante, Lynne Olson corrige essa injustiça histórica. Marie-Madeleine Fourcade surge como uma jogadora vívida e fundamental na Resistência Francesa.

Ela era filha da burguesia privilegiada e produto das escolas conventuais, com um espírito naturalmente aventureiro, nutrido durante a infância em Xangai (seu pai trabalhava no serviço marítimo francês). Em tempos normais, Fourcade poderia ter assumido seu papel natural como uma parisiense chique. Mas, parafraseando Eleanor Roosevelt, os anos 1930 não foram uma época comum para a França - ou para o mundo. Dos dias em que escureceu em 1936 até o final da Segunda Guerra Mundial, Marie-Madeleine Fourcade foi a própria definição de une femme engagée.

Quando as tropas alemãs marcharam sobre Paris na madrugada de 14 de junho de 1940, o governo francês - surpreendentemente despreparado - fugiu da capital. Enquanto Hitler viajava triunfantemente por Paris na semana seguinte, o marechal Philippe Pétain, de 84 anos, herói de Verdun, formou apressadamente um governo colaboracionista na cidade termal de Vichy. Muitos de seus concidadãos, ainda se recuperando das réplicas da Primeira Guerra Mundial, incluindo a perda de 660.000 de seus filhos, estavam tão pouco entusiasmados com o confronto de Hitler quanto o próprio velho marechal. Pétain logo mudou o lema do país humilhado de liberté, égalité, fraternité para os amigos dos fascistas travail, famille, patrie.

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Fourcade personificava tudo que Pétain e sua laia desprezavam. Ela era uma mulher que se recusava a seguir as regras do patriarcado racista, sexista e, em última análise, assassino de Vichy.

[Este foi um dos nossos títulos mais esperados de março. Veja o lista completa aqui. ]

Olson descreve como, já em 1936, durante o chá no elegante apartamento de sua irmã em Paris, a franca jovem de 27 anos chamou a atenção de um ex-oficial da inteligência militar francês, major Georges Loustaunau-Lacau (codinome Navarre). Ele compartilhava sua repulsa pela passividade da França em face do fascismo e estava organizando aqueles de mente semelhante. “Era uma obrigação moral fazer o que você é capaz de fazer”, disse um dos agentes de Fourcade. “Era uma obrigação. Como você poderia não fazer isso? "

Em julho de 1941, Navarre foi preso por atividade anti-Pétain e escolheu Fourcade para liderar o movimento que ele havia iniciado. (Ela escolheu o codinome Ouriço porque, como disse um colega, "é um animalzinho resistente que até um leão hesitaria em morder".) A narrativa de Olson se move rapidamente pela Cote d'Azur, Dordogne, Bretanha e Borgonha como Fourcade recrutou espiões, operadores de rádio, pilotos e mensageiros (felizmente, muitos recrutas vieram equipados com seus próprios castelos de família antigos), o tempo todo se comunicando furtivamente com a inteligência britânica em Londres. Os céticos quanto à força real da Resistência Francesa podem se surpreender com esse relato, segundo o qual milhares - de todas as esferas da vida - se inscreveram.

Entre as qualidades de Fourcade como espiã estava seu gênero. "Meu Deus, uma mulher!" Gabriel Rivière, chefe da operação subterrânea de Marselha, exclamou ao encontrar Fourcade pela primeira vez. Ela se mostrou mais destemida e freqüentemente mais astuta do que alguns dos homens que recrutou, e freqüentemente mais do que as autoridades de Vichy. Neste relato, parcialmente baseado nas próprias memórias de Fourcade, os agentes de Pétain muitas vezes aparecem como o Inspetor Clouseau - um tanto inepto. Quando a assistente de Fourcade, Monique Bontinck, pediu um banho antes de sua prisão, os policiais consentiram e foram fumar. “Ela foi ao banheiro, abriu as torneiras da banheira a todo vapor. ... Tirando os sapatos, ela caminhou na ponta dos pés pelo corredor em silêncio ”e abriu a porta da frente. “Ela podia ouvir gritos dos policiais na escada” enquanto fugia para uma casa segura em Lyon.

Olson escreve com entusiasmo e autoridade de historiador. Fourcade, ela nos conta, era bonita e gostava de homens, mas estava obcecada em derrotar o desprezado Boches. Uma mestre dos disfarces, ela frequentemente mudava a cor do cabelo e às vezes usava dentaduras distorcidas e outros truques teatrais.

Sua vida pessoal era - mesmo para os padrões franceses - complicada. Fourcade era casado e tinha dois filhos pequenos que ela não via há anos. Seu ex-marido mal é mencionado. Em pouco tempo, porém, ela se apaixonou por um piloto da Força Aérea Francesa, Leon Faye, que se juntou a sua rede como seu vice. Mesmo depois de engravidar do filho de Faye, ela continuou a correr riscos de cair o queixo. (O tratamento de Fourcade com seus filhos me pareceu chocantemente frio.)

A narrativa de Olson poderia ter sido mais restrita se tivesse focado em menos personagens e mais desenvolvidos. Em uma longa lista de dramatis personae dignas de um romance russo, uma das mais memoráveis ​​é a agente de Fourcade, Jeannie Rousseau. Rousseau, de 20 anos, recém-formada pela prestigiosa École Libre des Sciences Politiques, assim como seu chefe, se beneficiou do fato de os homens a subestimarem. Quando os alemães estabeleceram sua sede na Bretanha, Rousseau, que falava alemão fluentemente, se candidatou a um emprego como tradutor. Notavelmente descuidados com essa jovem bonita, os oficiais da Wehrmacht temperaram suas conversas com duas palavras estranhas: "Peenemünde" e "raketten". Em resposta à pergunta aparentemente inocente de Jeannie, um oficial mostrou a ela o desenho de um foguete e uma estação de testes, em uma ilha na costa do Báltico, Peenemünde. O relatório de Rousseau sobre essa troca foi uma informação surpreendente. Ele revelou aos Aliados a existência de uma nova super arma, o foguete V2.

No final de 1942, 200.000 soldados da Wehrmacht marcharam sem oposição para a antiga "zona livre" governada por Vichy. Agora, com a Gestapo no comando, Fourcade costumava ter um medo mortal. Relutantemente, ela aceitou a evacuação para Londres, onde encontrou uma guerra diferente, mas ainda cruel, entre dois titânicos líderes franceses exilados: Charles de Gaulle e Henri Giraud. Fourcade se recusou a ser arrastado para esta batalha destruidora e se tornou suspeita aos olhos de muitos exilados franceses por trabalhar muito perto dos britânicos.

Colaborar com a inteligência britânica confrontou Fourcade com um desafio familiar: sexismo. Quando o chefe do MI6, o comandante. Claude Dansey, que conheceu Fourcade pela primeira vez, comportou-se com uma galanteria exagerada, presenteando-a com um buquê e comentando: "Então esta é a mulher terrível que assustou todos nós!" Embora ansiosa para voltar para seus agentes na França, Fourcade foi instruída, essencialmente, a não preocupar sua linda cabecinha. "Você já ultrapassou os limites de segurança", advertiu o inglês. “De acordo com a lei das médias, um líder clandestino não pode durar mais de seis meses. Você durou mais de dois anos e meio. É pura bruxaria. " Como Olson relata, pelas costas, ele se referiu a ela como "a cadela de Cohen" - uma referência ao amigo íntimo de Fourcade, o comandante. Kenneth Cohen, o oficial do MI6 encarregado da inteligência francesa durante a guerra. Fourcade finalmente voltou para a França e para seus agentes em campo.

Esperando ser capturado pela Gestapo, torturado e executado, Fourcade pediu permissão a um padre para tomar as pílulas de cianeto que carregava - suicídio sendo um pecado mortal em sua fé católica. Ela não deveria ter nenhum escrúpulo sobre isso, o padre assegurou-lhe. Não seria suicídio, mas sim um meio de resistir ao inimigo. Mas, como sempre, ela sobreviveu, viveu até os 79 anos e morreu em 1989.

Será que a brutal ocupação nazista da Europa algum dia vai parar de produzir novo material? Provavelmente não. Tampouco devemos interromper nossa tentativa de compreender duas questões insondáveis ​​a respeito do século 20: como Hitler quase cumpriu sua visão assassina e por que tão poucos resistiram a seus planos monstruosos? Marie-Madeleine Fourcade certamente o fez, e com esta história emocionante Lynne Olson paga a ela o que a história até agora negou a ela. A França, lenta em enfrentar a mancha de Vichy, faria bem em finalmente homenagear um lutador que a maioria de nós desejaria em nossa trincheira.


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E como um ouriço, que parece bonito e não ameaçador, mas pode rolar como uma bola apertada lançando penas perigosas quando desafiado, Marie-Madeleine Fourcade tinha um lado inesperado difícil.

A jovem francesa chefiou uma das redes de resistência mais importantes durante a Segunda Guerra Mundial e supervisionou a coleta de informações cruciais que ajudaram a virar a maré da batalha. E ainda assim ela permanece virtualmente desconhecida - em grande parte, por causa de seu gênero.

“Ninguém realmente se lembra dela, e um dos principais motivos é que ela é uma mulher”, disse a autora Lynne Olson ao The Post.

“A ideia de uma mulher fazer o que fez, enfrentando todos esses homens, quebrando todas as regras do livro sobre como você deve se comportar como mulher, é simplesmente incrível”, diz Olson.

E Fourcade fez isso em uma sociedade patriarcal onde, antes da Segunda Guerra Mundial, as mulheres ainda não tinham permissão para votar ou possuir propriedades em seu nome.

Em 1941, Fourcade ascendeu ao comando de uma vasta rede de inteligência na França, supervisionando cerca de 3.000 agentes e operando em quase todas as cidades importantes do país.
Ela tinha apenas 31 anos.

O nome do grupo era Aliança, mas os nazistas a chamaram de Arca de Noé, porque seus membros usavam codinomes de animais.

A Aliança e seus espiões arriscaram suas vidas coletando informações sobre movimentos de tropas alemãs, posicionamento de armas, horários de navegação de submarinos e desenvolvimento de armas que foram então transmitidas aos britânicos.

A mulher no comando não poderia ser mais improvável.

Fourcade nasceu em uma rica família francesa em 1909 e cresceu na China. Seu pai trabalhava para uma empresa de navegação e fora designado para Xangai.

Desde jovem, Fourcade amava a aventura e gostava de explorar as caóticas ruas de Xangai, cheias de mendigos, cartomantes e vendedores.

Seu pai morreu repentinamente de uma doença tropical em 1917, e a família voltou para a França, mas viver no exterior já havia tornado a jovem Marie-Madeleine diferente das outras francesas.

“Ela nunca agiu de acordo com as regras da sociedade, ela seguiu suas próprias regras”, diz um conhecido de longa data no livro. "Basicamente, ela agia como um homem."

Aos 17, ela conheceu um oficial do exército e eles se casaram rapidamente. Dois filhos se seguiram: Christian, um ano após o casamento, e dois anos depois, Beatrice.

Fourcade logo se irritou com o casamento, já que seu marido exigia que ela seguisse um papel mais tradicional. Eles se separaram em 1933.

Em 1935, ela fez algo que poucas mulheres de sua classe social fariam: conseguiu um emprego, trabalhando como produtora em uma estação de rádio de Paris.

Por meio de conexões com a sociedade francesa, ela conheceria Georges Loustaunau-Lacau, um oficial militar francês conhecido pelo apelido de “Navarra”.

Georges Loustaunau-Lacau Assemblee-Nationale

Logo depois de conhecer Fourcade em 1936, Navarre perguntou à jovem se ela poderia ajudar em uma missão secreta. Ele estava lançando um jornal com o objetivo de abrir os olhos dos franceses para a agressão alemã e queria que Fourcade viajasse para a Bélgica para recuperar documentos confidenciais que detalhavam as intenções alemãs na Europa.

Fourcade concordou que sua educação no exterior pode ter instilado um orgulho particular em sua nação.

“Se você foi criado fora de seu país, foi criado com esse amor por um ideal”, diz Olson. “Ela foi criada com esse amor pela França como um ideal, de liberdade, igualdade, paternidade. E a ideia de que Hitler chegaria e destruiria tudo que ela amava em seu país a ultrajava. ”

Ela e Navarre logo estavam trabalhando para construir uma rede de informantes em toda a Europa, e quando a Alemanha invadiu a França em 1940, o grupo mudou-se completamente para a clandestinidade.

Em 1942, Navarre foi preso, deixando Fourcade no comando da rede. Para garantir a assistência contínua da inteligência britânica, que fornecia dinheiro e suprimentos, Fourcade decidiu viajar à Espanha para se encontrar com um representante do MI6.

Para encontrar seu contato, Fourcade teve que ser contrabandeado através da fronteira escondido em um pequeno saco de malha de juta enfiado no porta-malas do carro de um cúmplice. Ela teve que contorcer seu corpo de 1,5 m em uma bolsa de 2 por 4 e permanecer dentro por mais de nove horas, sentindo uma dor terrível o tempo todo.

Quando chegaram à Espanha e ela foi solta, desmaiou. Seu cúmplice a reanimou da maneira mais francesa possível: com um cigarro e um copo de conhaque.

Quando ela conheceu o homem do MI6, ele não acreditou que a bela e elegante loira parada na frente dele fosse a líder da Aliança.

"Isso é uma piada, não é?" perguntou o britânico.

No entanto, os ingleses concordaram em continuar a ajuda.

Nos meses seguintes, Fourcade e sua rede coletaram informações vitais em toda a França e as transmitiram por rádio para Londres. O trabalho era incrivelmente arriscado porque os alemães estavam procurando furiosamente por espiões e tinham dezenas de funcionários em um bunker em um quartel-general secreto em busca de transmissões de rádio suspeitas. Os nazistas muitas vezes podiam apontar um sinal para o apartamento exato de onde ele veio.

Além disso, colocava sua rede em perigo o fato de que poucos de seus membros eram espiões treinados. Eram cidadãos comuns com pouca formação e muitas vezes cometiam erros que comprometiam a si próprios ou à rede. Centenas foram capturadas ou mortas.

Fourcade conseguiu sobreviver, em parte, movendo-se frequentemente pelo país e ficando um passo à frente do inimigo.

“Ela desenvolveu um sexto sentido de quando ela e os outros estavam em perigo”, diz Olson. “Várias vezes durante a guerra, ela teve a sensação de que a Gestapo estava prestes a invadir seu quartel-general e ela sairia. E, com certeza, no dia seguinte, a Gestapo estava lá. ”

Marie-Madeleine Fourcade Gamma-Keystone via Getty Images

Outra razão pela qual ela escapou da captura foi que, pelo menos nos primeiros anos, os alemães não tinham muita imaginação quando se tratava de papéis femininos.

“Vindos de uma sociedade tradicional e conservadora, os alemães viam as mulheres principalmente em seus papéis domésticos convencionais como esposas e mães e. . . raramente suspeitava que fossem espiões ou sabotadores ”, escreve Olson.

A sorte de Fourcade quase acabou quando ela foi capturada depois que soldados alemães invadiram seu esconderijo em Aix.

Ela foi levada para um quartel próximo e presa. Ela considerou o suicídio ao engolir uma pílula de cianeto que havia escondido entre suas coisas, mas, em vez disso, deu uma escapada ousada.

Às 3 da manhã, ela se despiu e de alguma forma se espremeu pelas barras da janela, machucando gravemente o rosto e o corpo. Ela caiu na rua abaixo e evitou as patrulhas alemãs, escondendo-se dentro de uma cripta em um cemitério próximo.

Um prejuízo mental de seu trabalho foi que ela passou meses ou anos sem ver os filhos. Por segurança, eles foram colocados aos cuidados de outras pessoas, e Fourcade achou muito perigoso conhecê-los pessoalmente.

Em um determinado dia, Fourcade pediu a um zelador que passasse com seus filhos pela casa onde ela estava se escondendo, enquanto observava em lágrimas de uma janela.

“Tive a sensação de ter sido enterrado vivo”, Fourcade recordou mais tarde.

O trabalho de Fourcade continuou até os dias finais da guerra, e quando os Aliados libertaram o país em agosto de 1944, ela estava em uma pequena aldeia no nordeste do país. Os residentes estavam “loucos de alegria, bebendo, rindo, dançando e cantando”, escreve Olson.

& # 8216Ela desenvolveu um sexto sentido de quando ela e os outros estavam em perigo & # 8217

- Lynne Olson

Algumas semanas depois, Fourcade voltou a Paris, onde uma multidão de oficiais militares britânicos e diplomatas se reuniram na sede da Aliança na Champs-Élysées e a presentearam com a Ordem do Império Britânico, uma das maiores honras do governo.

Fourcade estava tão emocionado que não conseguia falar.

Quando os britânicos perguntaram como poderiam retribuí-la, ela pediu que trouxessem seus filhos da Suíça, onde estavam escondidos.

Ela se reencontrou com eles, e então, em 1946, ela se casou com um empresário francês e, três anos depois, eles tiveram uma filha.

No pós-guerra, Fourcade trabalhou para devolver os corpos dos operativos da Aliança mortos na Alemanha, e ela usou sua fortuna para pagar bolsas de estudo para os filhos dos mortos.

Depois disso, ela e alguns dos agentes que sobreviveram se encontrariam quase mensalmente em Paris. Ela morreu em 1989, aos 79 anos, e foi a primeira mulher a receber um funeral em Les Invalides, em Paris, um complexo que celebra a história militar da França.

Olson diz que há uma lição para todos nós na história de Fourcade.

“Esses agentes eram donas de casa, professoras e motoristas de ônibus que arriscavam suas vidas todos os dias porque queriam salvar seu país”, diz ela.

“Se você vir algo acontecendo que é uma ameaça à liberdade, você, como uma pessoa comum, pode fazer algo a respeito. Acho que é muito importante transmitir isso. ”


Léon Faye

O que aconteceu com o menino Madeline, nascido de Leon Faye?

Obrigado por nos contactar com a sua questão! Praticamente não há informações sobre seu filho, a não ser que ele nasceu em junho de 1943 e Marie-Madeleine o deu a sua assistente, Monique Bontionck, com o objetivo de escondê-lo em uma casa segura localizada no sul da França. Entrei em contato com Lynn Olson, autora de & # 8220Madame Fourcade & # 8217s Secret War. & # 8221 Ela respondeu dizendo que o menino sobreviveu à guerra e se reuniu com sua mãe após a libertação. Em 1946, Marie-Madeleine Méric (seu nome durante a guerra) casou-se com Hubert Fourcade e ele adotou o bebê e o criou ao lado de seus três filhos: Florence, Jacques e Pénélope. Fora isso, não consegui descobrir muito mais. Depois da guerra, Marie-Madeleine era uma pessoa muito reservada e nunca falava dos filhos. Espero que ajude a responder sua pergunta. Obrigado por se inscrever em nossos blogs! ENSOPADO

Apenas curioso para saber se o General Louis Fourcade (também da mesma geração de Marie-Madeleine) estava de alguma forma relacionado com Marie-Madeleine Fourcade e o segundo marido Hubert Fourcade do # 8217? Alguma possibilidade de Louis e Hubert serem irmãos?

Obrigado Mark por me fornecer um motivo para descer mais um & # 8220 buraco de coelho. & # 8221 Sério, ótima pergunta e passei algum tempo pesquisando isso. Infelizmente, há muito pouca informação familiar disponível para Louis e Hubert, apesar de compartilharem o mesmo sobrenome. No entanto, estou confiante de que eles não são irmãos. Hubert é seis dias mais velho que Louis. Ele nasceu em 8 de novembro de 1909 em Marselha, enquanto Louis nasceu em 14 de novembro de 1909 em Tarbes, França. Essa é a única maneira de substanciar minha conclusão. ENSOPADO

Eu também me perguntei por que o escritor disse que ela tinha três filhos. Os irmãos não sabem mais sobre o filho de Leon Faye?

Linda, obrigado por entrar em contato conosco. Infelizmente, tudo que consegui descobrir sobre seus filhos foi o que escrevi em resposta à pergunta de Michelle & # 8217s. Não consegui encontrar nenhuma informação sobre os três filhos que ela teve com Fourcade. Talvez você queira entrar em contato com Lynn Olson para obter mais informações.

Há algumas informações sobre a filha mais nova de Mme Fourcade & # 8217, Penelope Fourcasde-Fraissinet na internet em artigos franceses. Acho que ela tem algum tipo de cargo público. Mas não encontrei nada sobre os outros 5 filhos. E eu também estava curioso sobre o filho que ela teve com Faye. Os artigos da imprensa francesa que li na internet descrevem Mme Fourcade como mãe de cinco filhos e excluem o filho que ela teve com Faye.

Nasci em 1937 e me lembro da guerra na América. Sempre tive um fascínio pelas histórias da Segunda Guerra Mundial. O autor trouxe à vida a atmosfera da França durante aquele período da história. Ou como eu imagino. Madame Fourcade era uma mulher incrível e é difícil imaginar como ela aguentou a pressão de comandar a rede da Alliance e a preocupação constante de ser encontrada pelos nazistas & # 8217s. A dor que ela suportou pela perda de amigos e pessoas que trabalharam para ela também. As pessoas que trabalharam para ela foram igualmente admiráveis ​​em sua dedicação para remover os alemães da França. O livro foi envolvente e valeu a pena ser lido.

Que herói. Eu queria tanto que ele sobrevivesse à guerra e se reunisse com Madame Fourcade e seu filho. Eu me pergunto o que aconteceu com eles e não consigo encontrar nada na Internet. Além disso, seus outros filhos.


Esquecida espiã mestre liderou a Resistência Francesa e o maior anel de inteligência # 8217s

Quando os soldados e políticos profissionais da França não puderam evitar a invasão da Alemanha nazista em 1940, uma mulher notável deu um passo à frente ao lado de outros cidadãos não testados anteriormente que se juntaram à Resistência.

Uma mãe cosmopolita de classe alta de dois filhos quando a Segunda Guerra Mundial estourou, Marie-Madeleine Fourcade não apenas participou da Resistência, ela liderou sua maior quadrilha de espionagem, a Alliance, e desafiou os nazistas e o patriarcado francês que sufocou o avanço das mulheres.

Sua história é contada em um novo livro de não ficção da autora best-seller Lynne Olson, & # 8220Madame Fourcade’s Secret War: The ousada jovem que liderou a maior rede de espionagem da França contra Hitler. & # 8221

Chegando a 3.000 pessoas em seu auge, os sucessos da Aliança incluíram dar aos Aliados um mapa de 55 pés de comprimento das praias da Normandia que se provou vital no Dia D, seu 75º aniversário comemorado este ano. No final da guerra, Olson escreve: "Nenhuma outra rede de espionagem Aliada na França durou tanto ou forneceu tanta inteligência crucial ao longo do conflito", acrescentando que Fourcade foi a única mulher a chefiar uma organização de Resistência Francesa durante Segunda Guerra Mundial.

Como os membros da Aliança usavam nomes de animais como pseudônimos, a Gestapo chamou a rede de "Arca de Noé". O apelido de Fourcade era “Hérisson” ou “Ouriço”, uma criatura descrita pela editora do livro como “pouco ameaçadora na aparência, mas um animalzinho resistente que, como disse um amigo dela, 'até um leão hesitaria em morder. '”

“A primeira vez que encontrei Marie-Madeleine Fourcade, fiquei surpreso por nunca ter ouvido falar dela antes”, disse Olson ao The Times of Israel. “Foi incrível & # 8212 uma jovem que liderou a maior e mais influente rede de espionagem Aliada na França ocupada.”

Constantemente em fuga, Fourcade sofreu a captura e execução de muitos agentes & # 8212, incluindo seu segundo em comando, Léon Faye, com quem teve um filho durante a guerra. A própria Fourcade foi capturada duas vezes, com uma fuga particularmente difícil.

Sua carreira no pós-guerra incluiu servir no Parlamento Europeu e ajudar ex-membros de sua rede e seus sobreviventes. Após sua morte em 1989, aos 79 anos, ela foi a primeira mulher a receber um funeral em Les Invalides, o local de descanso final de alguns dos heróis mais admirados da França, incluindo Napoleão.

Ainda assim, Olson disse que a história tem sido cruel com Fourcade, que não recebeu a atenção que eu realmente pensei que ela merecia. ”

Olson aprendeu sobre Fourcade pela primeira vez enquanto pesquisava seu livro anterior, & # 8220Last Hope Island: Britain, Occupied Europe, and the Brotherhood That Helped Turn the Tide of War. & # 8221 Ex-correspondente da Casa Branca do Baltimore Sun, Olson escreveu bestsellers sobre o Reino Unido e o esforço de guerra dos Aliados durante a Segunda Guerra Mundial. A história de Fourcade intrigou a autora o suficiente para se tornar seu próximo projeto.

Olson leu a autobiografia em francês de Fourcade de 1968 e sua tradução para o inglês, bem como as memórias de dois de seus ex-tenentes, Jean Boutron e Ferdinand Rodriguez. Ela também entrevistou a filha do mestre espião, Pénélope Fourcade-Fraissinet, que ela teve com seu segundo marido, o empresário Hubert Fourcade. Esses caminhos ajudaram Olson a contar a história de um indivíduo que viveu uma vida contra todas as probabilidades.

Nascida Marie-Madeleine Bridou em Marselha, a futura espiã mestre passou seus primeiros anos em Xangai, onde seu pai era executivo de uma empresa de navegação. Depois que ele morreu, a família voltou para a França, mas ela voltou a viajar depois de se casar com seu primeiro marido, o oficial do exército francês Édouard-Jean Méric, a quem acompanhou ao Marrocos. Eles tiveram dois filhos, Christian e Béatrice, mas se separaram em 1933.

Em Paris antes da guerra, ela conseguiu um emprego na indústria de rádio, ganhou uma licença de piloto e competiu em corridas de automóveis. E em 1936, em uma reunião social que incluía o futuro líder da Resistência Charles de Gaulle, Fourcade conheceu um oficial da inteligência militar francês chamado Georges Loustaunau-Lacau. Ele então recrutou Fourcade para uma operação privada com o objetivo de coletar informações sobre o crescente programa militar alemão.

Os temores de um aumento da Alemanha foram comprovados justificados com a Blitzkrieg e a Queda da França em 1940. Em setembro daquele ano, Loustaunau-Lacau fundou a Alliance, tomando o codinome Navarre. Desde o início, Fourcade foi encarregado de recrutar agentes para a rede.

“Ele ensinou muito a ela”, disse Olson, do Loustaunau-Lacau. "Mas, por tentativa e erro, ela fez isso sozinha." And while the work was difficult, Olson said, “she was a very fast learner.”

Initially, “she was out there recruiting agents and collecting information with no place to send it. She had very little money and was learning on the fly, which was true of the Resistance [in general] in those days,” said Olson.

But in April 1941, Alliance partnered with the British intelligence agency MI6 — including Commander Kenneth Cohen, a British Jew who headed the agency’s operations in Vichy. Fourcade asked Navarre not to disclose her name or gender to Cohen when the two men met in Lisbon.

The British sponsorship of Alliance “opened the floodgates,” Olson said. “They sent lots of money and radio transmitters. She was able to do what was needed to create a viable, important Resistance network and spy network” that “could file and collect intelligence, and send it to the British so the British could use it.”

However, in July 1941, Navarre was captured after a failed anti-Vichy coup in Algeria. Fourcade stepped forward to lead Alliance.

“It was extraordinary,” Olson said. “She just decided to do it.”

Yet she was concerned that she might not be taken seriously by MI6 because she was a woman. What convinced her to disclose her identity to the British was a Vichy crackdown on Alliance that included the arrest of Fourcade’s mother. Fourcade resolved to meet with MI6 in Spain. Her lieutenant Boutron drove her Citroën across the border with Fourcade hidden in a mail sack, an ordeal she endured for eight hours. When she arrived in Madrid and sent a message to Cohen informing him that she was a woman, several hours passed before the British spymaster green-lit further cooperation with Alliance.

“She, by that time, was so valuable, so important to MI6 that the British military overlooked the fact that she was a woman,” Olson said. “Alliance produced so much valuable information. She was really special.”

Olson noted that Fourcade inspired obedience from the majority of Alliance’s male members, many of whom had a military background, as well as the nearly 20 percent who were women. Fourcade’s agents scored notable coups.

Fourcade’s agents scored notable coups. Loathed by the French as a collaborator, Jacques Stosskopf was so diligent in his work for Admiral Karl Dönitz at the German submarine base at Lorient — the largest such base in the world — that his superiors never suspected he was conveying information to Alliance.

“German submarines decimated British merchant shipping,” Olson said. “He sent more information on their whereabouts so [the British could] get rid of them. What this man knew was extraordinary.”

Robert Douin, an artist and sculptor, created a 55-foot-long map of Normandy beaches and German fortifications that proved “incredibly important” on D-Day, Olson said. “It was a really long map — visualize a 55-foot-long map having the important places on D-Day.”

Jeannie Rousseau, a German-speaking translator in her early 20s, flirted with German officers whom she tricked into revealing Hitler’s plans for V-1 and V-2 rockets intended to destroy England and prevent D-Day. Rousseau’s coup led to the August 17, 1943, Allied raid on Peenemünde, Germany, that devastated Hitler’s missile testing center-slash-launch site, which had been the largest in the world.

Rousseau, Douin and Stosskopf were all captured in 1944, among the hundreds of Alliance agents captured throughout the war. Rousseau was imprisoned at multiple concentration camps, but survived and lived to be nearly 100. However, Douin and Stosskopf were both executed, as were numerous others, including Fourcade’s second-in-command and lover, Faye.

When the Gestapo captured Faye in September 1943, Olson said, “She lost the man she loved. She did not know what happened to him.”

Faye and other Alliance agents survived in German concentration camps until shortly before the war ended. He was killed in January 1945.

“She was clearly heartbroken by [Faye’s] death,” Olson said. “She never really recovered.”

Fourcade had a son with Faye who was born in June 1943. “She was on the run and pregnant, which made it even more remarkable how she managed to do the things she did,” Olson said. Their son was hidden in the south of France.

Fearing that the Germans would capture her two older children, Fourcade had them sent out of France to Switzerland. Concerned that she might be captured herself if she said goodbye to them, she watched their escape as they were guided past the building in Lyon where she was hiding.

At the border, the escorts fled out of fear of the Germans, but the children successfully completed the escape themselves.

“[Fourcade] found out [the details] after the war,” Olson said. “It was really, really tough for her.”

Twice, Fourcade needed to make an escape of her own.

The first time, in 1942, Vichy policemen who were secretly friendly to the Resistance came to her aid. On the second occasion, in 1944, her captors were the Gestapo. They “knew she was a spy, but did not [know] she was Marie-Madeleine Fourcade,” Olson said. “She was terrified they would find out very soon and torture her. She even considered killing herself [with a] poison pill.”

Instead, Olson said, “She took off all her clothes and managed to squeeze out her slender body through the bars of her jail cell. She jumped down — and in another incredible detail that I always think about, she had her dress clenched in her teeth when she jumped down. She crawled across the street on her hands and knees, put on the dress, and she escaped.”

Olson said this is “just one of many” examples that show why “this incredible woman” is “so striking and interesting.” The author said she believes the book has “done what I hoped it would do.”

“The reviews are all very good, extremely good,” Olson said. “Basically their common themes are, ‘Why have we never heard of this woman before?’

“Other women out there have been forgotten, whether in France or wherever. It’s high time we learn [about them] as well,” she said.

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The young mother who took on the Nazis as head of France’s biggest spy network

In December 1940, the operations chief of France’s largest spy network walked into a bar in the port city of Marseille to recruit a source. The potential recruit was named Gabriel Rivière. He was a burly, mustachioed man who knew more about maritime traffic in the Mediterranean than anyone in town, and as he stared at the spymaster, his jaw hit the floor.

“Good God!” ele gritou. “It’s a woman!”

De fato. To be specific, it was Marie-Madeleine Fourcade, married, mother of two, slender, blond and barely in her 30s. In fairness, Fourcade herself in those early days harbored doubts as to whether she could pull off the gig. In “Madame Fourcade’s Secret War,” Lynne Olson writes of how Fourcade would lie awake after working 16-hour days, haunted by how to pay her team, how to keep them safe and, above all, this question: Would they obey a woman?

Yes, they would. Over the course of World War II, Fourcade built a network of agents across occupied France. They collected intelligence on the movements of German U-boats, on supply shipments sailing in and out of key ports, on which of the bridges into Paris were mined. They were frequently captured by Nazis (in Fourcade’s case, twice) and, in some cases, escaped (again, Fourcade’s record: 2-0). Also, she was shrewd about the advantages of low expectations. “Because she was a woman,” Olson writes, she knew she would be underestimated, “a miscalculation on which she was determined to capitalize.”

Not that Fourcade was above hiding her gender when she could get away with it. British intelligence, for example, had no idea they were dealing with a woman until late in the game. MI6 had come to be a key partner of Fourcade’s network, not least because it was paying the bills. (To commemorate the intelligence partnership, the French network was christened “Alliance.”) But the main point of contact on the French side was Alliance’s founder, a former French military officer named Maj. Georges Loustaunau-Lacau. When he was arrested in 1941, London sent a cable expressing condolences and ending with a terse question: “Who is taking over?”

“I AM AS PLANNED,” came Fourcade’s answer. “SURROUNDED BY LOYAL LIEUTENANTS.” Olson notes that MI6 had never been told Fourcade’s real name or gender. “And she, concerned that they would reject her out of hand, had no intention of enlightening them.”


The Characters from Madame Fourcade’s Secret War

These are some of the real historical characters featured in the Madame Fourcade’s Secret War. Move your mouse over the photos to learn more.

  • MARIE-MADELEINE FOURCADE

    In 1941, Marie-Madeleine Fourcade, an elegant, beautiful mother of two, became the leader of the largest and most important spy network in wartime France, providing the Allies with a flood of top-level intelligence about the Germans, including information that proved crucial to the success of D-Day.
  • GEORGES LOUSTAUNAU-LACAU

    A former French military intelligence officer and ex-aide to Marshal Philippe Pétain, Georges Loustaunau-Lacau founded what would become the Alliance intelligence network in the fall of 1940. Known as “Navarre,” he was brilliant and reckless, with a streak of rebelliousness that got him into constant trouble. When he was captured by Vichy police in mid-1941, his deputy, Marie-Madeleine Fourcade, took his place.
  • LÉON FAYE

    A dashing, charismatic former air force pilot, Léon Faye became Marie-Madeleine Fourcade’s second in command in January 1942. Officially, she was the head, he the deputy. Unofficially, they ran Alliance together, although when they disagreed, he accepted her word as final. Both personally and professionally, no one was closer to Marie-Madeleine during the war years.
  • JEANNIE ROUSSEAU

    Working as a German-speaking translator for a French firm, 24-year-old Jeannie Rousseau flirted with German officers in Paris to tease out their secrets about German’s new weapons — the V1 flying bomb and the V2 rocket. The intelligence that the pretty Parisienne sent to London helped the British thwart Hitler’s plan to use these terror weapons to destroy London and prevent the D-Day landings.

  • ROBERT LYNEN

    The most celebrated child actor in France in the 1930s, Robert Lynen was recruited by Marie-Madeleine Fourcade as a courier in Alliance’s Marseille headquarters. While on a theatrical tour across France, he hid radio transmitters and secret documents in his costume trunk. Lynen called his clandestine work for Alliance his “finest role.”
  • JACQUES STOSSKOPF

    A naval engineer at the Lorient submarine base in Brittany, Jacques Stosskopf was regarded by his countrymen as a Nazi collaborator but in fact turned out to be one of the most brilliant, audacious Allied spies of World War II. For more than three years, he provided crucial intelligence about German U-boats to Alliance and the British.
  • ROBERT DOUIN

    A sculptor and artist in Normandy, Robert Douin and the Alliance sector he headed were asked to provide detailed information about the German defenses on the Normandy coast in preparation for D-Day. For weeks, Douin and his teenage son bicycled up and down the coast, sketching in detail what they saw. The result was a hand-drawn, 55-foot-map, sent to London, that showed every German gun emplacement and fortification on the D-Day beaches.
  • MONIQUE BONTINCK

    Monique Bontinck was Fourcade’s young personal courier and assistant, whose demure appearance was at odds with her bold fearlessness. A British radio operator who worked with Alliance and later married Bontinck, said of her: “She performed with an icy pluck the most mind-boggling acts. She had a candid face and a childish silhouette, with her fair hair falling to her shoulders, but she also had the spirit of a secret agent ready to do anything.”

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Female Spies and Their Secrets

An old-boy operation was transformed by women during World War II, and at last the unsung upstarts are getting their due.

Are women useful as spies? If so, in what capacity? Maxwell Knight, an officer in MI5, Britain’s domestic-counterintelligence agency, sat pondering these questions. Outside his office, World War II had begun, and Europe’s baptism by blitzkrieg was under way. In England—as in the world—the intelligence community was still an all-male domain, and a clubby, upper-crust one at that. But a lady spy could come in handy, as Knight was about to opine.

In a memo “on the subject of Sex, in connection with using women as agents,” Knight ventured that one thing women spies could do was seduce men to extract information. Not just any woman could manage this, he cautioned—only one who was not “markedly oversexed or undersexed.” Like the proverbial porridge, a female agent must be neither too hot nor too cold. If the lady is “undersexed,” she will lack the charisma needed to woo her target. But if she “suffers from an overdose of Sex,” as he put it, her boss will find her “terrifying.”

“What is required,” Knight wrote, “is a clever woman who can use her personal attractions wisely.” And there you have it—the conventional wisdom about women and spycraft. Intelligence officers had long presumed that women’s special assets for spying were limited to strategically deployed female abilities: batting eyelashes, soliciting pillow talk, and of course maintaining files and typing reports. Overseeing operations? Não muito.

Historically, women had indeed counted on their charms in practicing espionage, mostly because charms were often the only kind of weapon permitted them. During the American Civil War, when a group of elite hostesses relied on their social connections to gather intelligence for both sides, Harriet Tubman was an outlier who actually ran spying efforts. But the aggression, vision, and executive capacity required to direct an operation were not considered within the female repertoire.

Even as Knight was ordering his memo typed, however, change was at hand. World War II, a “total war” that required all able male bodies for global fighting, offered new opportunities. In the United States, “Wild Bill” Donovan recruited blue-blooded women for his Office of Strategic Services, the forerunner of the CIA. Among them was the future chef Julia Child. But most OSS women were consigned to the secretarial pool, the “apron strings” of Donovan’s outfit, in his words. Those who went far beyond their brief—his secretary Eloise Page helped plan Operation Torch, the invasion of North Africa—got little recognition.

Europe presented more possibilities. Spy agencies were expanding to cope with the need for covert action in countries where insurrection had to be plotted under the noses of occupying Germans. The French Resistance called on women’s courage, as did the Special Operations Executive, or SOE, created by Winston Churchill to “set Europe ablaze” by planting bombs, stealing plans, and stoking internal opposition. Colloquially known as the Ministry of Ungentlemanly Warfare, the SOE sought agents willing to parachute into occupied France or be off-loaded by air or sea. Behind enemy lines, SOE operatives had to recruit locals as agents, establish networks, receive clandestine shipments, set up safe houses, manage communications, suss out traitors.

The SOE’s leaders were readier than the old boys of MI5 and MI6, the foreign-intelligence agency, to grant that women enjoyed certain advantages. Many French men had been sent to labor camps in Germany, so women operatives were better able to blend in with a mostly female population. As Sarah Rose writes in D-Day Girls: The Spies Who Armed the Resistance, Sabotaged the Nazis, and Helped Win World War II, a British captain who recruited three female SOE agents, Selwyn Jepson, believed that women were psychologically suited to behind-enemy-lines work—“secretive, accustomed to isolation, possessed of a ‘cool and lonely courage.’ ” Some officers thought women had greater empathy and caretaking instincts, which equipped them to recruit and support ordinary citizens as agents. Women were considered good couriers—a high-risk role—because they could rely on ingratiation and seeming naïveté as tools in tight spots. The war also provided openings for women to show that they could execute operations, making strategic life-and-death decisions.

In intelligence, as in computer science and so many other fields associated with male prowess, women have made far more important contributions than they have gotten credit for—but a recent boom in attention to their stories is remedying that. “In the French resistance as a whole, women played crucial roles,” the historian Lynne Olson writes in Madame Fourcade’s Secret War: The Daring Young Woman Who Led France’s Largest Spy Network Against Hitler, her masterful biography of Marie-Madeleine Fourcade, the patronne, or boss, of Alliance, one of the largest Resistance networks. Nazi sexism helped: Germans’ stereotyped ideas about female domesticity blinded them, early on at least, to women spies in their midst.

In some cases, women had their own blinkered views of female leadership to overcome. Barely 30 when she was recruited in 1940, Fourcade had lived abroad, and relished the liberated environment of 1930s Paris. Still, she was astonished when “Navarre,” the code name for Georges Loustaunau-Lacau, asked her to be his deputy. Being a woman surely ruled her out, she protested to the World War I hero, who was secretly mobilizing citizens worried by Nazi aggression in Europe. That was precisely why she would be above suspicion, he told her. “Good God—it’s a woman!” cried another recruit, who became one of her most trusted aides. After Navarre was arrested in Algiers in 1941, Fourcade became the undisputed leader of Alliance.

The Alliance network, backed by MI6, comprised thousands of agents its main mission was to infiltrate German submarine bases along the coast and report on U-boat movements. The head of a shipyard provided crucial plans and drawings. On the bases, bartenders and prostitutes listened to chatter, which Fourcade passed on to the British in code. She and her lieutenants hiked into fields at night, waving in planes flown by Royal Air Force pilots. Fourcade’s code name—POZ 55 at first, and later Hedgehog—initially enabled her to hide her gender from the old-line British officers. She feared they wouldn’t take her seriously, and she didn’t want to risk the lives of agents in her network, who depended on British support and funding. When she did meet one U.K. colleague, she was accompanied by a male deputy. “This is a joke, isn’t it?” the British agent said. Looking at the man, he asked: “You are the real POZ 55?”

Fourcade showed the skeptics who was boss—not least by pushing the British to alter their communications routine to protect her agents. In occupied Europe, being a wireless-radio operator was one of the most dangerous jobs, and it often fell to women. Nazis on patrol would look for a signal emanating from a house or a hotel room, and then strike. For Fourcade’s agents in touch with London, every moment spent awaiting a British response put them at risk. She wanted the Brits to make contact first. Hammering at the war bureaucracy of men in pin-striped suits, she persisted in making the case for her department’s safety and welfare.

The intelligence her network provided was astonishing. One of her assets was the brilliant Jeannie Rousseau, who spoke five languages and at age 20 began working as a German translator. Rousseau hung around with Nazi officers, who seized the chance to mansplain their exploits, including a new rocket technology, the V‑2, the first ballistic missile. As she later put it: “I was such a little one sitting with them, and I could not but hear what was said. And what they did not say, I prompted.” They also showed her their plans. Rousseau had a photographic memory. Fourcade passed the material to the British, who bombed the rocket plant at Peenemünde. Impressed, the British sought to bring Rousseau to London for debriefing. En route, she was captured and taken to a concentration camp, where she survived through remarkable acts of defiance.

In 1943, when the Germans began to crack down on saboteurs in grim earnest, the Alliance network was a chief target. Scores of agents were arrested in successive waves. Among them were women tortured by Klaus Barbie, the “Butcher of Lyon,” who burned their breasts with cigarettes. “In my network, no woman ever faltered, even under the most extreme kinds of torture,” Fourcade later remembered. “I owed my freedom to many who were questioned until they lost consciousness, but never revealed my whereabouts, even when they knew exactly where I was.” She was exfiltrated to England, after a two-and-a-half-year career running operations against the Nazis—most Resistance leaders lasted no more than six months in place before their cover was blown—and continued to work from there. “I’ve often wondered what you were like,” one male British colleague confessed upon meeting her.

If obstacles hone leadership (as research suggests), few female spies cleared more hurdles than Virginia Hall, one of the SOE’s first operatives of either gender and the subject of A Woman of No Importance: The Untold Story of the American Spy Who Helped Win World War II. She became, as the British journalist Sonia Purnell writes, “the most successful Allied female secret agent,” unimpeded by her sex or by a wooden leg she nicknamed “Cuthbert.” (According to a famous anecdote, Hall was trekking across the snowy Pyrenees to escape the Gestapo, and radioed to her handlers that Cuthbert was giving her trouble. The response from a novice: “Have him eliminated.”)

Born into Baltimore high society in 1906, Hall grew up outdoorsy, adept with horses and guns. She ditched a boring fiancé, attended Barnard College, traveled to Jazz Age Paris, and studied in Vienna. When her father lost his fortune during the Depression and then died, she took jobs as a clerk in the American embassies in Poland and Turkey (where, while snipe-hunting, she blew off her foot and nearly died of sepsis). She tried over and over to join the U.S. diplomatic corps, but the State Department kept turning her down on flimsy pretexts. After war broke out, she began driving an ambulance in France, among the few active jobs for which women, even one missing a leg, were accepted.

What many of these women spies had in common—along with grit and remarkable courage—was a man who saw their potential. Key in Hall’s case was George Bellows, an undercover British agent milling around a Spanish border-town train station in 1940, gathering intelligence for the SOE. He chatted with Hall, whose sights were set on England as the Nazis overran France. The British realized that an American—the U.S. was still neutral—could move freely without attracting suspicion in occupied France.

Under the cover of being a newspaper reporter, Hall operated as a “secret liaison officer,” on an ambitious and dangerous mission to build a Resistance network in Lyon, where she knew no one. “In the field, she would either learn fast or die,” Purnell writes. Hall learned fast. In a city overrun with refugees from occupied sectors, she recruited women helpers from marginalized communities. Hall quickly went way beyond her job description. She began collecting details on the political situation in France. She helped downed British pilots escape, organizing French women to escort them to safety.

Much like successful women today, Hall was called brusque, and her handlers were reluctant to formalize her authority as chief. Instead they elevated a reckless and incompetent agent codenamed Alain. Yet her self-taught professionalism and, yes, caretaking instincts made Hall a magnet for incoming operatives. “Her apartment had become the center of all resistance,” Purnell writes, and she was soon directing operations herself. Alain, her nemesis, was fired for “womanizing, boasting, and boozing.”

Hall’s “success opened the gates to more women agents,” Purnell points out—agents who faced mounting danger. Nazi reprisals became savage. Hitler wrote a memo saying that saboteurs would be “annihilated without exception,” and of the 39 women sent to France by the SOE, a third never returned. Some ended up in Ravensbrück, the women’s concentration camp. Some were poisoned, others shot. Odette Sansom, one of the operatives featured in Rose’s D-Day Girls and the subject of a biography by Larry Loftis, Code Name: Lise, survived being burned and having her toenails pulled out. She never divulged the information the Germans wanted.

Virginia Hall, though hunted by Klaus Barbie and arrested at least once, always managed to get away. Eventually she was exfiltrated, and worked in Spain until late 1943. She was then finally hired by her own country, and the OSS sent her back into France, under heavy disguise. She directed guerrilla forces to support the D-Day landings by destroying railway communications, organizing roadblocks and ambushes, and cutting telephone wires. Incredibly, the OSS refused to put her officially in charge. Having a woman at the head of a paramilitary operation was considered “controversial,” so putative control was given to her petulant, often-absent male boss. Disguised as a milkmaid, she sold cheese and eavesdropped on the German Seventh Army, which, Purnell writes, helped “pave the way for the Allied recapture of Paris.”

After the war, the contribution of these women was overlooked and then forgotten. The CIA blossomed, becoming institutionalized, slick, and buttoned-down—a place where, in Purnell’s words, “brilliant masculine brains and well-connected college kids had taken charge.” Hall stayed on, but nobody quite knew what to do with the person one wet-eared upstart described as “the gung-ho lady” from the war. In 1953, the head of the CIA, Allen Dulles, convened a “Petticoat Panel” to look into attitudes toward women at the agency. Compared with men, they were seen as more emotional, less objective, and insufficiently aggressive.

Isso foi antes. Now the CIA is directed by a woman, Gina Haspel, who has promoted veteran women to head top directorates. These leaders have antecedents, whether or not they know it. Thanks to these overdue volumes, they can now find out all about them.

This article appears in the June 2019 print edition with the headline “The Women Who Changed Spycraft.”


Assista o vídeo: Author Lynne Olson Talks About Her New Book: Madame Fourcades Secret War