Cher Ami: o herói do pombo que salvou o batalhão perdido

Cher Ami: o herói do pombo que salvou o batalhão perdido


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Em 4 de outubro de 1918, um pombo-correio chegou ao seu pombal na Frente Ocidental depois de levar um tiro no peito. O portador da mensagem ainda estava pendurado em sua perna ferida e continha o seguinte:

Estamos ao longo da estrada paralela a 276,4. Nossa própria artilharia está lançando uma barragem diretamente sobre nós. Pelo amor de Deus pare com isso.

A mensagem veio do ‘Batalhão Perdido’, mais de 500 homens da 77ª Divisão dos EUA, que foram isolados e cercados por forças alemãs no setor de Argonne. O pombo foi nomeado Cher Ami.

Comunicações da Primeira Guerra Mundial

Quando a Primeira Guerra Mundial começou, o telefone e o telégrafo eram os meios de comunicação predominantes no campo de batalha. O rádio ainda estava em sua infância e, embora os aparelhos sem fio tenham se tornado mais portáteis no decorrer da guerra, inicialmente eram muito volumosos para serem práticos.

O telefone e o telégrafo tinham suas próprias desvantagens. Em um conflito dominado pela artilharia, os fios eram especialmente vulneráveis ​​e os sinalizadores não conseguiam manter os reparos necessários para mantê-los em funcionamento.

Pombos decolam

Os pombos eram uma excelente alternativa para o envio de mensagens na Frente Ocidental. Estima-se que 95% das mensagens enviadas das trincheiras pelo pombo-correio chegaram com sucesso. Eles eram uma opção mais rápida e confiável do que os mensageiros humanos ou cachorros.

Ao todo, mais de 100.000 pombos foram usados ​​por todos os lados durante a guerra. Sua importância se reflete em um pôster impresso pelo governo britânico alertando que qualquer pessoa responsável por matar ou ferir pombos-correio estaria sujeita a uma multa pesada.

Meuse-Argonne e o Batalhão Perdido

A Ofensiva Meuse-Argonne foi a maior ação americana da Primeira Guerra Mundial e a mais custosa de sua história. Tudo começou em 26 de setembro de 1918 e beneficiou nos estágios iniciais de pegar os defensores alemães desprevenidos. Mas sua boa sorte não durou e a defesa logo se enrijeceu.

Em 2 de outubro, as tropas da 77ª Divisão, sob o comando do major Charles Whittlesey, receberam ordens de atacar a densa Floresta Argonne. Eles dirigiram para o norte, capturando uma área de terreno elevado. Whittlesey enviou um mensageiro para relatar que eles haviam rompido as linhas alemãs e precisavam de reforços. Mas algo estava errado. À sua direita e esquerda, os contra-ataques alemães empurraram as forças francesas e americanas para trás e os homens de Whittlesey ficaram expostos.

O Major Charles Whittlesey (à direita) recebeu a Medalha de Honra em reconhecimento por seus serviços durante a Ofensiva de Meuse-Argonne

Mas Whittlesey ainda estava cercado, com pouca munição e quase sem comida. Os aviões americanos tentaram descarregar suprimentos em sua posição, mas a maioria errou. Um valente piloto fez uma passagem de baixo nível sobre os americanos para ter uma ideia precisa de sua localização. O avião foi abatido, mas uma patrulha francesa encontrou os destroços e recuperou o mapa. A artilharia aliada agora era capaz de abrir fogo contra os alemães que cercavam sem atingir os homens de Whittlesey.

Em 8 de outubro, com os alemães tendo recuado sob fogo pesado, Whittlesey e o que restou de seu "Batalhão Perdido" emergiram da Floresta Argonne. Mais de 150 de seus homens estavam mortos ou desaparecidos.


Redescobrindo 'Cher Ami' e o batalhão perdido: perguntas para Kathleen Rooney

No Hyde Park de Londres, há uma série de esculturas de partir o coração chamada Animals in War Memorial - burros de bronze carregados lutando contra uma fenda em uma enorme parede curva. Ele homenageia criaturas de elefantes a pirilampos, que serviram ao lado de humanos na guerra, como diz o memorial, "eles não tinham escolha".

No início do desfile de animais esculpido na parede voam três pássaros - gosto de pensar que são pombos-correio como Cher Ami, o pássaro da vida real que, embora terrivelmente ferido por armas alemãs, carregou a mensagem que ajudou a salvar um preso batalhão na Primeira Guerra Mundial

Cher Ami (que era uma galinha, apesar de seu nome masculino) é a inspiração para o romance de Kathleen Rooney Cher Ami e Major Whittlesey, que imagina as vidas paralelas do pombo e do comandante do que ficou conhecido como Batalhão Perdido.

Rooney ensina redação na universidade DePaul em Chicago, ela diz que um poema de um estudante mencionou Cher Ami de passagem, levando-a a pesquisar a história.

"No instante em que pousei na página da Wikipedia de Cher Ami, pude ver que ela não era apenas um pombo notável e herói da Primeira Guerra Mundial, mas também que ela seria uma protagonista incrivelmente complexa e única para um romance", diz Rooney. "Como um escritor de ficção, sou atraído por incidentes históricos e figuras que eram incrivelmente bem conhecidas em sua época, mas que desde então foram esquecidas. Ela e o Major Charles Whittlesey (uma pessoa que você está fadado a tropeçar também, se você está pesquisando Cher Ami) se encaixa nesse projeto. Eu queria trazer os dois e seus triunfos e tragédias de volta à luz no século XXI.

Existem muitos paralelos entre Cher Ami e o Major Whittlesey - conte-me sobre como você desenvolveu esses personagens.

História

100 anos atrás, um piloto dos EUA viu o fim da tristeza no dia do armistício

The Two-Way

No Dia dos Veteranos, fazemos uma pausa para ler 'In Flanders Fields', escrito em 1915

História

100 anos depois, as 'Hello Girls' são reconhecidas pelos heróis da Primeira Guerra Mundial

Caindo naquela toca de coelho inicial da Wikipedia - bem antes de eu cavar em minha pesquisa mais profunda e séria - as ressonâncias entre esses dois heróis improváveis ​​do Batalhão Perdido eram inegáveis. Para começar, Cher Ami foi maltratada durante toda a sua vida como um pássaro macho e foi somente depois que eles taxidermearam seu corpo para instalá-la no Smithsonian que descobriram que ela era uma pomba. E Whittlesey - indiscutivelmente o herói mais célebre da Primeira Guerra Mundial com exceção de Alvin York - parecia, com base nas minhas investigações (e nas de outros pesquisadores contemporâneos), ter sido um homem gay que teve que manter esse aspecto de sua identidade para si mesmo, dados os preconceitos prevalecentes dos anos 1910.

Como romancista, esses ecos me cativaram porque não apenas tornaram Cher Ami e Whit um tanto incomuns para sua época, mas também pareciam rimar um com o outro de uma maneira que revelava muito sobre as ideias americanas de heroísmo e quem poderia ou não poderia ser um herói. Como todas as guerras, a Primeira Guerra Mundial foi um conflito incrivelmente masculino e patriarcal, então ter essas duas figuras cruciais que decididamente não se encaixavam com aquela noção pré-fabricada e estereotipada de violência e bravura masculina heterossexual parecia algo que merecia um olhar mais atento.

Eu amei a cultura de pombo que você inventou - me fez pensar um pouco sobre barco afundado. Como você construiu esse mundo? (E foi barco afundado uma influência?)

barco afundado foi definitivamente uma influência porque é um livro que muitas vezes é classificado (trocadilho intencional) como para leitores jovens, mas que também tem muito a mostrar aos leitores de qualquer idade. Eu sabia que fazer de um dos meus dois protagonistas um pombo que fala na primeira pessoa possivelmente faria com que alguns leitores rejeitassem o livro, mas tudo bem, porque acho que todos os humanos em todos os lugares estariam em uma posição muito melhor em termos de sustentabilidade, o meio ambiente e o respeito por toda a vida se eles levassem os animais e outros seres não humanos mais a sério. Parece falta de imaginação dizer que personagens animais são apenas para crianças. Nesse sentido, outra grande influência na minha criação da voz de Cher Ami foi o poeta e colunista de jornal Don Marquis. Seus personagens Archy the Cockroach e Mehitabel the Cat são dois dos meus favoritos em toda a literatura por como suas perspectivas animais permitem ao Marquês satirizar, comentar e criticar o mundo frequentemente desconcertante e desanimador dos seres humanos, mas de uma forma espirituosa e forma divertida.

Você também criou um mundo visceralmente real nos campos de treinamento, no trânsito e na frente - quase pude sentir o cheiro. Como você fez sua pesquisa?

Sou uma pessoa que adora cheiros, então estou emocionado ao ouvir os cheiros que chegaram. Como nunca fui um soldado ou pombo, sabia que precisava ser extremamente cuidadoso e minucioso em minha pesquisa para criar esses dois mundos de uma forma que fosse respeitosa, plausível e realista. Se pesquisar e escrever podem ser comparados a traçar uma rota em um mapa realmente grande, então comecei colocando um alfinete no meu destino, por assim dizer, da história do Batalhão Perdido, e depois ampliando o máximo possível de lá poderia a fim de me fazer caminhar lenta e observadoramente de volta. Eu li sobre as grandes causas de visão panorâmica e as razões por trás da Primeira Guerra Mundial e como a América acabou se envolvendo, mas então trabalhei meu caminho metodicamente cada vez mais perto do 308º Infantaria, 77ª Divisão na qual Whit era um comandante, e depois em direção ao próprio Whit e aos dias brutais dele e de Cher Ami presos pelos alemães no bolso.

Os pombos são muito difamados atualmente e, se meu livro fizer alguma coisa, espero que ajude os leitores que não se sentem impressionados com esses pássaros a darem outra olhada.

Além disso, fiz uma tonelada de pesquisas sobre pombos e como eles são criados e como eles aprendem a voltar para casa, e por que eles foram mensageiros tão cruciais em tempos de guerra durante toda a Segunda Guerra Mundial. Meu elemento favorito de pesquisa, porém, foi extremamente pessoal, pois enquanto eu estava escrevendo o romance, um casal de pombos se mudou para o telhado do nosso condomínio e criou dois bebês adoráveis ​​e eu pude ver todas as minhas pesquisas sobre pombos - sobre como eles ninho, como eles cuidam, como eles aprendem a voar e sem parar - jogar bem na frente dos meus olhos. Foi bonito.

Os pombos são muito difamados atualmente e, se meu livro fizer alguma coisa, espero que ajude os leitores que não se sentem impressionados com esses pássaros a darem outra olhada.

A Primeira Guerra Mundial foi há muito tempo - ela finalmente desapareceu da memória viva. O que esse conflito tem a nos dizer hoje?

Fiquei pensando sobre isso enquanto escrevia - como, ao contrário dos conflitos mais recentes, nem uma única pessoa que vivenciou diretamente a Primeira Guerra Mundial ainda está viva. Vinte milhões de humanos - incluindo cerca de 10 milhões de soldados e 10 milhões de civis - e incontáveis ​​animais - incluindo pombos , cães, cavalos, mulas, burros e muito mais - morreram naquele banho de sangue de quatro anos. E para quê? Na melhor das hipóteses, a Primeira Guerra Mundial aparece como a resposta a uma pergunta em um exame de história do ensino médio de vez em quando. Essa futilidade se torna menos fútil se talvez os leitores consigam olhar para esse conflito e ver que tudo é uma escolha, uma escolha que podemos fazer ou não, mas apenas se agirmos coletivamente. Os líderes dos vários impérios do globo empurraram seus cidadãos para a violência convulsiva e destruição em massa, assim como agora, impérios que promovem o poder acima de todos os outros fins e um sistema capitalista que prioriza o lucro sobre as pessoas e todas as outras formas de vida empurra nosso planeta para o ponto de ruptura.

É difícil parar o ímpeto de coisas como a guerra, como o aquecimento global, como a suposição humana de superioridade sobre os animais ou como hierarquias de dominação de todos os tipos. Mas acho que podemos. Seria necessário muitas pessoas agindo juntas, mas poderíamos. A ficção, espero, é um lugar onde nossa imaginação pode ir para descobrir que tipos de decisões e alternativas podem ser possíveis.


A história comovente de Cher Ami, o pombo que salvou 200 soldados americanos

Em 4 de outubro de 1918, é a véspera. Lentamente, mas com segurança, “The War to End All Wars” está terminando. Em Chatel Chéhéry, no nordeste da França, as Forças Aliadas estavam lutando contra os alemães pelo vale

Já na floresta Argonne, ao longo do rio Meuse, a Alemanha perde sua batalha e suas tropas ficam cansadas, desmoralizadas e afetadas.

Nada menos que 400.000 soldados aliados foram enviados ao local apenas algumas semanas antes para se juntarem a seus irmãos de armas em um dos maiores conflitos da guerra, a Ofensiva Meuse-Argonne.

Quase 200.000 estavam mortos ou gravemente feridos no final da batalha e do Armistício em 11 de novembro de 1918. Cerca de 25.000 deles eram meninos americanos que nunca voltaram para casa, embora esperassem e orassem por isso, sabendo que era assim, tão perto.

No entanto, 197 homens tiveram a sorte de serem salvos e por ninguém menos que um pombo - aqueles pequenos amigos emplumados que comem migalhas de pão que podem arruinar até o melhor de nossos dias ocasionalmente ou manchar nossos pára-brisas com suas fezes surpresa do céu.

Eles não são considerados os pássaros mais brilhantes, mas são extremamente leais e dedicados, com uma habilidade extraordinária de sempre encontrar o caminho de volta para casa.

Como tal, os pombos foram treinados para atender às nossas necessidades e têm sido empregados como mensageiros e mensageiros por eras, permitindo-nos enviar um tweet ou um SMS muito antes de começarmos a desfrutar do privilégio da eletricidade e da tecnologia avançada.

Pombo de guerra Cher Ami

Por exemplo, durante as duas guerras mundiais, os militares dos EUA admitiram até 200.000 pombos em suas fileiras para realizar vigilância ou transportar mensagens. Nosso herói foi um deles, treinado pelo governo britânico e doado aos militares dos EUA logo antes da guerra, e um dos 600 pertencentes e pilotados na França pelo United States Army Signal Corps.

Naquele dia, nosso pombo se viu nas mãos do Major Charles Whittlesey, que estava preso atrás das linhas inimigas com o 308º Batalhão da 77ª divisão, na encosta descendente de uma colina no coração da Floresta Argonne.

Os Aliados estavam fazendo uma retirada tática, mas o 308º ficou preso atrás - ninguém sabia sua localização exata ou mesmo se eles estavam vivos. O "Batalhão Perdido" de 200 homens de Whittlesey estava com fome, desidratado, sob fogo pesado e incapaz de se mover sem revelar seu paradeiro ao inimigo.

O Batalhão Perdido da Primeira Guerra Mundial

O major Whittlesey escreveu uma mensagem, colocou-a em uma caixa de metal e voltou-se para seus confiantes emplumados para entregá-la.

O primeiro pombo não sobreviveu, nem o segundo, ambos abatidos quase que instantaneamente pelos alemães. Ele então anexou este apelo desesperado à perna de outro pombo, que já havia passado informações críticas dentro do setor americano em Verdun 12 vezes.

E como antes, assim que ele voou de sua mão, os alemães instantaneamente abriram fogo contra ele. O pássaro levou um tiro no peito. Foi baleado pela segunda vez, mas agora na perna. Mesmo assim, continuou voando, por mais 25 milhas, contra o vento e alheio à forte chuva de balas. E em cerca de 25 minutos ou menos ele alcançou onde deveria ir, cego de um olho, com a perna que carregava a mensagem pendurada em um único tendão.

Um dos soldados aliados na gaiola desembaraçou a caixa de metal com cuidado para não rasgar a perna completamente. Ele abriu a mensagem:

“Estamos na estrada paralela à 276,4. Nossa própria artilharia está lançando uma barragem diretamente sobre nós. Pelo amor de Deus, pare com isso. "

Eles o fizeram imediatamente e retiraram o Major Whittlesey e todo o seu batalhão de volta à segurança, e graças a este pombo que nunca desistiu, de volta às suas casas e aos abraços de seus entes queridos.

O pombo foi mais tarde chamado de Cher Ami, que significa “Querido amigo” em francês. Uma querida amiga que ela era, de fato, e uma verdadeira heroína na 77ª divisão.

As pessoas cujas vidas foram salvas graças a ela, deram tudo para ajudar e agora salvam seu amiguinho em troca. Eles salvaram a vida dela, mas infelizmente não puderam salvar a perna. Em vez disso, os médicos moldaram uma nova perna de madeira para ela usar. De volta aos Estados Unidos, depois que a guerra finalmente terminou, o pombo-correio recebeu uma medalha Croix de Guerre, com um dispositivo de fita de bronze em folha de carvalho, em reconhecimento ao seu grande sacrifício e heroísmo na guerra.

A décima primeira hora do décimo primeiro dia do décimo primeiro mês de 2018 marcará o 100º aniversário do Armistício e 100 anos a partir do momento em que a Primeira Guerra Mundial finalmente chegou ao fim.

Então, da próxima vez, quando estivermos raspando excrementos de pássaros de nossos pára-brisas ou ficarmos com raiva deles por arruinarem nossas melhores roupas apresentáveis, provavelmente é bom lembrar a existência deste pequeno pombo e como ela arriscou sua vida para salvar centenas. Cher Ami morreu em 13 de junho de 1919, e seu corpo cuidadosamente preservado foi exposto no Smithsonian Institution.

Um monumento ao batalhão perdido na floresta de Argonne, França, mostra Cher Ami

Tiro e cego, um pombo chamado Cher Ami continuou sua fuga e salvou 197 soldados americanos no final da Primeira Guerra Mundial

É a véspera de 4 de outubro de 1918. & # 8220A guerra para acabar com todas as guerras & # 8221 está lenta, mas seguramente, chegando ao fim. As Forças Aliadas estão fazendo seu último ataque ofensivo contra as tropas alemãs através do vale em Chatel Chéhéry, no nordeste da França. A Alemanha está perdendo a guerra e seus soldados, exaustos, desmoralizados e atingidos pela gripe, estão fazendo uma última resistência na Floresta Argonne, às margens do rio Meuse.

Nada menos que 400.000 soldados aliados foram enviados ao local apenas algumas semanas antes para se juntarem a seus irmãos de armas em um dos maiores conflitos da guerra, a Ofensiva Meuse-Argonne. Quase 200.000 estavam mortos ou gravemente feridos no final da batalha e do Armistício em 11 de novembro de 1918. Cerca de 25.000 deles eram meninos americanos que nunca voltaram para casa, embora esperassem e orassem por isso, sabendo que era assim, fechar.

No entanto, 197 homens tiveram a sorte de serem salvos e por nada menos que um pombo & # 8211 aqueles nossos amiguinhos emplumados comedores de migalhas de pão que podem arruinar até o melhor de nossos dias ocasionalmente ou manchar nossos pára-brisas com seus excrementos surpreendentes do céu.

Não são considerados os pássaros mais brilhantes, mas são extremamente leais e dedicados, com uma capacidade extraordinária de sempre encontrar o caminho de volta para casa. Como tal, os pombos foram treinados para atender às nossas necessidades e têm sido empregados como mensageiros e mensageiros por eras, permitindo-nos enviar um tweet ou um SMS muito antes de começarmos a desfrutar do privilégio da eletricidade e da tecnologia avançada.

Por exemplo, durante as duas guerras mundiais, os militares dos EUA admitiram até 200.000 pombos em suas fileiras para realizar vigilância ou transportar mensagens. Nosso herói foi um deles, treinado pelo governo britânico e doado aos militares dos EUA logo antes da guerra, e um dos 600 pertencentes e pilotados na França pelo United States Army Signal Corps. Naquele dia, nosso pombo se viu nas mãos do Major Charles Whittlesey, que estava preso atrás das linhas inimigas com o 308º Batalhão da 77ª divisão, na encosta descendente de uma colina no coração da Floresta Argonne.

Os Aliados estavam fazendo uma retirada tática, mas o 308º ficou preso atrás de & # 8211 ninguém sabia sua localização exata ou mesmo se eles estavam vivos. Whittlesey & # 8217s & # 8220Lost Battalion & # 8221 de 200 homens estava com fome, desidratado, sob fogo pesado e incapaz de se mover sem revelar seu paradeiro ao inimigo. O major Whittlesey escreveu uma mensagem, colocou-a em uma caixa de metal e voltou-se para seus confiantes emplumados para entregá-la.

O primeiro pombo não conseguiu, nem o segundo, ambos abatidos quase instantaneamente pelos alemães. Ele então anexou este apelo desesperado à perna de outro pombo, que já havia passado informações críticas dentro do setor americano em Verdun 12 vezes.

E como antes, assim que ele voou de sua mão, os alemães instantaneamente abriram fogo contra ele. O pássaro levou um tiro no peito. Foi baleado pela segunda vez, mas agora na perna. Mesmo assim, continuou voando, por mais 25 milhas, contra o vento e alheio à forte chuva de balas. E em cerca de 25 minutos ou menos ele alcançou onde deveria ir, cego de um olho, com a perna que carregava a mensagem pendurada em um único tendão. Um dos soldados aliados na gaiola desembaraçou a caixa de metal com cuidado para não rasgar a perna completamente. Ele abriu a mensagem:

& # 8220Estamos ao longo da estrada paralela a 276.4. Nossa própria artilharia está lançando uma barragem diretamente sobre nós. Pelo amor de Deus, pare com isso. & # 8221

Eles o fizeram imediatamente e retiraram o Major Whittlesey e todo o seu batalhão de volta à segurança e, graças a este pombo que nunca desistiu, de volta às suas casas e aos abraços dos seus entes queridos. O pombo foi mais tarde chamado de Cher Ami, que significa & # 8220Dear Friend & # 8221 em francês. Uma querida amiga que ela era, de fato, e uma verdadeira heroína na 77ª divisão.

As pessoas cujas vidas foram salvas graças a ela, deram tudo para ajudar e agora salvam seu amiguinho em troca. Eles salvaram a vida dela, mas infelizmente não puderam salvar a perna. Em vez disso, os médicos moldaram uma nova perna de madeira para ela usar. De volta aos Estados Unidos, depois que a guerra finalmente terminou, o pombo-correio foi premiado com um Croix de Guerre medalha, com um dispositivo de fita de bronze em folha de carvalho, em reconhecimento ao seu grande sacrifício e heroísmo na guerra.

A décima primeira hora do décimo primeiro dia do décimo primeiro mês de 2018 marcará o 100º aniversário do Armistício e 100 anos a partir do momento em que a Primeira Guerra Mundial finalmente chegou ao fim. Então, da próxima vez, quando estivermos arrancando excrementos de pássaros de nossos pára-brisas ou ficarmos zangados com eles por arruinarem nossas melhores roupas apresentáveis, provavelmente será bom lembrar a existência desse pequeno pombo e como ela arriscou sua vida para salvar centenas. Cher Ami morreu em 13 de junho de 1919, e seu corpo cuidadosamente preservado foi exposto no Smithsonian Institution.


Cher Ami & # 8211 WW1 pombo-correio salvou 194 homens ao continuar seu vôo depois de perder uma perna, um olho e ter levado um tiro no peito

Os animais serviram ao lado dos humanos nas forças armadas desde os tempos antigos. Assim como os humanos, eles também arriscaram suas vidas, e muitos deles morreram ao lado de seus exércitos.

Ao longo da história, existem muitas histórias de heróis da guerra animal que desempenharam papéis cruciais e provaram ser tão confiáveis ​​quanto os soldados. Uma dessas histórias é a história de um pombo chamado Cher Ami.

Mais de 200.000 pombos foram alistados nas Forças Armadas dos EUA durante a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial. Eles entregaram muitas mensagens vitais e, ao fazê-lo, salvaram a vida de milhares na Primeira e Segunda Guerra Mundial. Um desses pombos foi Cher Ami (& # 8220Dear Friend & # 8221 em francês), que ajudou a salvar a vida de quase 200 soldados americanos que estavam presos atrás das linhas inimigas na França, em 1918.

Foi durante a batalha de Argonne, a maior batalha americana da Primeira Guerra Mundial, quando 500 soldados americanos ficaram presos atrás das linhas inimigas. Eles não tinham comida nem munição e sofreram pesadas perdas desde que os alemães os cercaram. Para piorar as coisas, eles também foram expostos a fogo amigo, já que as forças aliadas pensavam que eles eram o inimigo.

Tudo começou em 3 de outubro de 1918 e, no segundo dia, mais de 300 soldados americanos foram mortos. Não havia muita esperança para os 194 soldados restantes que tiveram a sorte de ainda estarem vivos. Sua última esperança era tentar enviar mensagens de um dos três pombos-correio que traziam consigo.

Os primeiros dois pombos foram abatidos pelo inimigo, e apenas um pombo-correio chamado Cher Ami sobrou. Os soldados desesperados não tiveram outra escolha e decidiram escrever a nota final:

& # 8220Estamos ao longo da estrada paralela a 276.4. Nossa própria artilharia está lançando uma barragem diretamente sobre nós. Pelo amor de Deus, pare com isso. & # 8221

Cher Ami decolou e, enquanto voava pelos campos de batalha, foi abatida pelos alemães, mas de alguma forma conseguiu decolar novamente. Além do fato de ter sido gravemente ferida, ela viajou 25 milhas a fim de completar sua missão e salvar a vida de cerca de 200 soldados.

Cher Ami chegou à sede e pombal # 8217 em apenas 25 minutos. Coberta de sangue, com uma bala no peito, cega de um olho e pulando em uma perna, ela conseguiu salvar o & # 8220Lost Battalion. & # 8221 Finalmente, em 7 de outubro, 194 sobreviventes do batalhão foram resgatados.

Monumento de Cher Ami na França

Os médicos conseguiram salvar a vida de Cher Ami e até esculpiram uma perna de madeira para substituir a que havia explodido. Ela se tornou uma verdadeira heroína de guerra e ganhou as manchetes de muitos jornais americanos.

O governo francês a condecorou com a medalha Croix de guerre (Cruz da Guerra) por sua bravura. Como resultado de seus ferimentos, Cher Ami morreu menos de um ano depois.


Lisa & # 039s History Room

& # 8220Lost Battalion & # 8221 in Argonne Forest por Frank E. Schoonover. Ladies & # 8217 Home Journal, 1918.

Em 1º de outubro de 1918, cerca de 550 soldados da 77ª Divisão dos EUA se viram cercados por alemães na Floresta Argonne. O major Charles Whittlesey era o líder. Ele estava apenas cumprindo ordens de avançar a todo custo, empurrar o inimigo ainda mais em direção à fronteira e para fora do país. Em vez disso, depois de vagar por arbustos grossos e fios emaranhados, antigos quartéis-generais alemães abandonados e cadáveres, eles estavam atrás das linhas inimigas, presos na Ravina Charlevaux, entre duas colinas altas e íngremes. Eles foram sujeitos a uma saraivada imediata e quase constante de fogo inimigo. No final do terceiro dia, os alemães haviam matado ou ferido um quarto dos homens, e os americanos restantes foram reduzidos a agachar-se em seu buraco funk, esperando que a próxima granada não pousasse lá e os explodisse em pedaços. Eles estavam com fome, com sede e com pouca munição. A fonte de água mais próxima era um riacho lamacento que os alemães guardavam zelosamente. Os americanos não tinham suprimentos médicos para tratar os feridos que gemiam. Eles foram cortados de todas as rotas de abastecimento. O tempo estava frio, úmido e cinzento.

O major mandou mensageiros em busca de ajuda, nenhum deles conseguiu subir a encosta sem ser instantaneamente apanhado por atiradores alemães. Pior ainda, devido a um erro em uma mensagem enviada pelo pombo-correio, a artilharia aliada não entendeu sua localização e começou a atirar contra a unidade presa. Mais homens foram mortos, mas desta vez, por & # 8220 fogo amigável & # 8221 balas disparadas inadvertidamente contra eles por suas próprias tropas americanas. A situação deles era desesperadora. Eles precisavam entrar em contato com o quartel-general para fazer com que suas próprias tropas parassem de atirar neles.

Eles haviam despachado muitos pombos-correio com mensagens para o QG, mas muitos foram abatidos pelos alemães. Era o meio da tarde de 4 de outubro quando o adestrador de pombos, Soldado Omer Richards, enfiou a mão na cesta de pombo de vime para liberar mais um pombo com uma mensagem.

Fotografia da Frente Ocidental. Os pombos eram usados ​​na frente para manter os comandantes da retaguarda atualizados sobre a ação e o movimento do inimigo. (Identificador de Arquivos Nacionais 17391468)

Restava um pássaro e a unidade em apuros depositou suas esperanças neste pássaro de dois anos. Ele era um pombo-correio experiente chamado * Cher Ami (que significa & # 8220Dear Friend & # 8221 em francês). Seu loft residencial era o Mobile # 9, então estacionado no centro de mensagens da 77ª Divisão a cerca de 40 quilômetros de Rampont. Cher Ami conhecia bem o caminho. O soldado John Nell lembrou,

“... O major Whittlesey soltou nosso último pombo-correio com o que parecia ser nossa última mensagem ... Se aquele pombo solitário e assustado não conseguisse encontrar seu pombal ... iríamos exatamente como os outros que estavam sendo mutilados e despedaçados ... ”

Um pombo de guerra está equipado com uma mensagem.

A mensagem, escrita pelo major Whittlesey em uma página arrancada do livro de mensagens do pombo, foi colocada em um minúsculo tubo de alumínio e presa à perna do pombo. Richards pegou Cher Ami e, por volta das 3:00, ergueu-o em direção ao céu para voar. Mas o ar estava cheio de sucata voadora e explosões, assustando o pássaro. Ele circulou acima da ravina antes de pousar um pouco mais abaixo na colina em uma árvore queimada e retorcida por estilhaços.

Os homens que estavam reunidos em volta começaram a gritar com Cher Ami: & # 8220Vá! Saia daqui! & # 8221 jogando gravetos e pedras nele. Mas ele se recusou a sair de seu poleiro. Richards acabou escalando a árvore atrás dele. Os projéteis alemães explodiram ao redor de Richards e as balas ricochetearam na casca perto de suas mãos. Cher Ami inclinou a cabeça para o soldado, alisando suas penas de medo absoluto. Finalmente Richards foi capaz de estender a mão e sacudir o galho onde o pássaro estava sentado, rugindo, & # 8220Fly! & # 8221 Cher Ami decolou, se orientou e voltou pela ravina na direção de seu pombal.

Os alemães atiraram em Cher Ami, tentando derrubá-lo, sabendo muito bem sua missão, mas o pássaro continuou a ganhar altura e logo se perdeu de vista. Os soldados americanos então desceram correndo a colina para mover os feridos para um local um tanto protegido do bombardeio. Eles empilharam os cadáveres como uma parede:

As balas do riacho atingiram nauseante parede do cadáver enquanto os feridos se agachavam atrás dela.

Eram 15h30 quando o sininho do loft Mobil nº 9 tocou, sinalizando que um pombo-correio acabara de pousar e passar pelo portão do galinheiro. O cabo George Gault estava de plantão. O que ele encontrou na gaiola foi um pombo galo xadrez cinza e preto manchado de sangue, agachado cambaleante e inclinado para o lado. Ele enfiou a mão e o pombo desabou completamente. Suavemente, ele o pegou. Cher Ami estava sangrando muito de uma ferida aberta em seu peito e ele estava sem um olho. Ele estava quase morto. Virando o pássaro ferido para receber a mensagem, ele encontrou o pequeno tubo mal pendurado no que restava dos tendões rasgados de uma perna que faltava. Gault leu a mensagem, engasgou-se e correu imediatamente para chamar o tenente de serviço. Eles colocaram o general Milliken no telefone de campo, lendo a mensagem urgente para ele em palavras, não em código:

Estamos ao longo da estrada paralela 276.4

Nossa própria artilharia está lançando uma barragem diretamente sobre nós.

Pelo amor de Deus, pare com isso.

O veterinário da divisão chegou para levar embora o pássaro que mal respirava.

Por volta das 4:22, o bombardeio americano parou. Os alemães viram a oportunidade e começaram um ataque feroz à 77ª Divisão presa.

Finalmente, os americanos foram capazes de empurrar para o oeste através do Argonne para forçar os alemães a abandonar a frente que enfrenta a 77ª Divisão. Em 8 de outubro, reforços chegaram à unidade de Whittlesey. Dos homens presos naquela ravina arborizada, 194 sobreviveram. A unidade de Whittlesey & # 8217 veio a ser conhecida como Batalhão Perdido. No mês seguinte, em 11 de novembro, um armistício foi assinado entre as facções beligerantes que pôs fim à guerra na Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial.

Membros do Batalhão Perdido recebendo sua primeira refeição na cozinha de um regimento após a luta na Ravina Charlevaux. Outubro de 1918. Domínio Público

Cher Ami se tornou o herói da 77ª Divisão de Infantaria. Os médicos do exército salvaram sua vida. Quando ele se recuperou o suficiente para viajar, o pássaro de uma perna e um olho foi colocado em um barco para os Estados Unidos, com o general John J. Pershing acompanhando-o.

Por seu serviço heróico, Cher Ami foi premiado com o francês & # 8220Croix de Guerre & # 8221 com palma. Oito meses após sua fuga heróica, ele morreu em Fort Monmouth, New Jersey, em 13 de junho de 1919, como resultado de seus ferimentos. Cher Ami foi posteriormente introduzida no Racing Pigeon Hall of Fame em 1931 e recebeu uma medalha de ouro dos Organized Bodies of American Pigeon Fanciers em reconhecimento ao seu extraordinário serviço prestado durante a Primeira Guerra Mundial.

Cher Ami, heroína de guerra, em exibição no Museu Smithsonian, Washington, D. C.

His stuffed body is on display at the Smithsonian National Museum of American History’s “Price of Freedom: Americans at War” exhibit in Washington, D.C. Cher Ami is one of the heroes of World War I. Although the Germans had shot him through the breast, blinded him in one eye, and shattered his leg, he continued to fly to reach help for the men of his division. He gave his life for his country and so that others could live.

For more on what scientists are learning about the homing instinct of pigeons, check out the new book, The Genius of Birds, by Jennifer Ackerman.

*Cher Ami, at the time, was a 2-year-old black and gray checkered English National Union Racing Pigeon Association cock #615, U. S. Army serial no. 43678 of the Signal Corps 1 st Pigeon Division.


The Lost Battalion of World War I

It's late September of 1918 in northern France. The war will end soon on November 11, but one last massive battle, the Meuse-Argonne Offensive is raging on. It's one of the biggest conflicts of World War I, lasting 47 days until the Armistice. Over a million Allied soldiers are involved and over 25,000 Americans will die by the end of this battle.

A group of 500 American soldiers led by Major Charles Whittlesey were trapped in a small depression of a hill, surrounded by Germans. After the first day, only 200 of Whittlesey's "lost battalion" were left. To make the situation even more FUBAR, their fellow Americans didn't know their location and had begun firing shells at them.

Whittlesey sent out two messages by homing pigeon asking the Americans for help, but both pigeons were shot down. The friendly fire on them continued. A final pigeon named Cher Ami was released with a with a desperate plea:


How a Pigeon Helped Save the 'Lost Battalion'

SARATOGA SPRINGS, N.Y. -- One of World War I’s most heroic battlefield story features a bookish lawyer, a millionaire who charged up San Juan Hill with Teddy Roosevelt, a carrier pigeon that’s now in the Smithsonian, and draftee Soldiers from New York City who served in the 77th Division.

One hundred years later, the story of the 550 men of the “Lost Battalion” –American Soldiers trapped behind enemy lines in the Argonne forest– still resonates.

It’s been the subject of countless books, a 2001 TV movie, and a 2016 song by the Swedish heavy metal band Sabaton.

But the “Lost Battalion” wasn’t actually lost, nor was it even a battalion.

Major Charles Whittlesey, the commander, knew right where his men were located. It was their higher headquarters who weren’t sure where they were.

And Whittlesey was only the commander of the 1st Battalion of the 308th Infantry Regiment. The regiment’s 2nd Battalion was also present, along with a company from the 307th Infantry Regiment. But as senior officer, Whittlesey took charge.

The regiments were part of the 77th Division. The division was a “National Army” division made up of drafted men who were not in the Regular Army and not part of the National Guard.

77th Division Soldiers were mostly from New York City, and the division was nicknamed the “Metropolitan Division” or “Times Square Division” because of that.

By October of 1918 the 77th Division had seen its share of action and taken casualties. A lot of casualties. New Yorkers had been replaced by Soldiers from Midwestern farms who had little training.

The American First Army had kicked off its offensive in France’s Meuse-Argonne region with a goal of reaching the city of Sedan and cutting the railroad which supplied German armies in France.

The American offensive—the largest battle in American history—involved 1.2 million Soldiers and kicked off on Sept. 26, 1918.

On October 2, 1918, Whittlesey and his battalion were to attack north into the dense Argonne Forest with the 2nd Battalion of the 308th in support. Both units should have had about 800 men each at full strength, but now they barely had 800 men together.

They were to attack regardless of whether or not they lost contact with units on their left or right.

The 2nd Battalion was led by Capt. George McMurtry. McMurtry, a Harvard graduate was a Wall Street lawyer like Whittlesey as well. But McMurtry had combat experience. He’d served in the 1st U.S. Volunteer Cavalry – known more familiarly as the Rough Riders—during the Spanish American War and had fought in the Battle of San Juan Hill.

Both men thought the mission was too much for two understrength battalions. But they were told to attack no matter what.

“All right. I’ll attack, but whether you’ll hear from me again I don’t know,” Whittlesey told his regimental commander.

The attack commenced at 6:30 a.m. in foggy and wet weather of that cool October morning.

Whittlesey and McMurtry—with Whittlesey just behind the lead Soldiers -- led their men north. They encountered enemy fire and went to ground.

But a position called Hill 198 on their maps appeared to be undermanned. The two battalion’s—three companies each—overran the German defenders.

They drove north to their objective on high ground beyond the Charlevaux. Whittlesey sent back word that they had broken through the German lines.

In 1918 communicating meant laying a telephone line behind advancing troops—not practical in heavy woods like the Argonne—or sending back a Soldier with a message.

Troops were also equipped with carrier pigeons to fly back to headquarters with a message wrapped on their leg. Whittlesey’s command had eight pigeons.

Whittlesey sent a runner back to let his commander know he had reached his objective and needed reinforcements. Two of the eight understrength companies that had begun the attack had gotten separated from the 1st and 2nd battalions.

The French unit on their right flank had been stopped and the 77th Division regiment on their left had also been stopped.

At nightfall on October 2, the two battalions of the 308th – about 450 men—were set up in an oval position three hundred yards long and 60 yards wide. They had no additional ammunition, and no extra food and water.

A battalion from the 307th Infantry Regiment was ordered forward to reinforce Whittlesey’s position, but only Company K from the 3rd Battalion managed to find the 308th Infantry battalions.

Throughout the following day, October 3rd, the men waited for reinforcements. A platoon sent to find the missing two companies of the 308th got ambushed. Germans reoccupied Hill 198 taken the previous day.

The 77th Division men were now surrounded. With German fire pouring in from all four sides of their perimeter, men were shot, wounded and killed in greater numbers each passing hour.

Whittlesey sent a carrier pigeon with his position and asked for help. 77th Division troops were attacking to reach the men but made no progress. More carrier pigeons were sent.

On Friday, October 4, an American plane flew over their position. The officers hoped that supplies would be airdropped to them. But the pilot thought he was looking at German troops. American artillery began landing on Whittlesey’s men. Americans were now being killed by American fire.

Pvt. Omar Richards, the pigeon handler of the unit, was down to two birds. He took one, a pigeon he had nicknamed “Cher Ami” –French for Dear Friend– and prepared to release it.

Whittlesey wrote a note — “We are along the road parallel to 276.4. Our own artillery is dropping a barrage directly on us. For heaven’s sake stop it” — to be attached to the pigeon’s leg.

Richards released the bird. It flew around and landed on a tree opposite Richards and Whittlesey. The two men yelled and screamed at it. Finally the bird flew away. Twenty-five minutes later the pigeon landed at headquarters. The firing stopped.

Along the way, Cher Ami had been hit by German fire. She had been shot through the breast, blinded in one eye, and her right leg was hanging by a tendon.

On October 5, American Airmen began dropping supplies to Whittlesey’s men. DH-4 two seater planes from the 50th Aero Squadron flew four missions over the lines dropping rations and ammunition in what the Air Force now lists as the first American aerial resupply mission.

Unfortunately, most of the supplies missed.

On October 6 the 50th Aero Squadron flew 13 more missions to drop supplies. More importantly, one crew determined a way to pin down the location of Whittlesey’s command.

Pilot 1st Lieutenant Harold Goettler and 2nd Lt. Erwin Bleckley, his backseat observer flew over the area at 300 feet. They came back to base shot up, but convinced they could pinpoint the location of Whittlesey’s men by drawing enemy fire.

The two men flew back over the area at treetop level. The Germans started shooting. Then they turned around and made another pass.

German machine guns on the high ridges were actually shooting down at the American plane. Goettler was hit, but before he died he turned toward allied lines. The plane crashed and Bleckley was thrown out and died.

But a French patrol found the plane and found the map on which Bleckley noted the American positions. Now American guns could hit the Germans without hitting Whittlesey’s men.

Also that day, the Germans attacked with flame throwers. The Americans fought them off, exploding some of the flame throwers on the backs of the Germans carrying them.

On October 7 a team of Americans searching for supplies were ambushed by the Germans. One man, Pvt. Lowell R. Hollingshead was sent back into the pocket with a message urging the Americans to surrender.

The American commanders read the note and looked at each. “They’re begging us to quit. They’re more worried than we are,” McMurtry said.

But the Americans were almost out of ammunition and the men were so weak they could no longer bury the dead.

At 7 p.m. on the night of October 7, 1918 a patrol from the 77th Division’s 307th Infantry Regiment walked into the pocket without meeting any Germans. The attacks against the German lines by the American Army had forced them to fall back.

On October 8, the 190 remaining men of the “Lost Battalion” walked back to American lines. Another 260 were carried out. 107 men were dead and 63 missing.

They had become heroes. American newspapers had coined the term “Lost Battalion” and men and women across the country had followed the battle in their local papers.

Cher Ami, the carrier pigeon, became the mascot of the 77th Division. She was treated for her wounds and a little wooden leg was carved to replace the one she lost in battle. She died in 1919 and her body was stuffed and today is on exhibit in the Smithsonian Institute.

Major Charles Whittlesey was promoted and awarded the Medal of Honor. He was asked to speak at various patriotic events and chair events after the war.

He was part of the select group who escorted the body of America’s World War I Unknown Soldier back to Arlington National Cemetery in 1921.

He headed the Red Cross Roll Call in New York City and as a result, continually met Soldiers suffering and dying from their wounds along with their families. But this work made things worse for Whittlesey.

“Raking over the ashes like this revives all the horrific memories. I’ll hear the wounded screaming again. I have nightmares about them. I can’t remember when I’ve had a good nights sleep,” he told a fellow diner after a Red Cross Dinner.

On Nov. 24, 1921, the 37-year old Whittlesey boarded the passenger ship S.S. Toloa heading for Cuba. After dinner on Nov. 26 he stayed up late before returning to his cabin. He was never seen again. Inside on the cabin bunk he left nine letters for friends and family.

George McMurtry, on the other hand, lived until age 82. The volunteer Soldier turned lawyer turned Soldier again made millions in the stock market and paid for “Lost Battalion” reunion events out of his own pocket until he died on Nov. 22, 1958.


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The men of the 77th Division, who held the Charlevaux ravine, which became known as the "pocket", were mostly from New York City. The 77th Division is known as the "liberty" division due to the Statue of Liberty patch they wore, but in WWI they were usually referred to as the "Metropolitan" division because of where most of the men hailed from. [4] Most of the enlisted men were recent immigrants or were poor working class from the streets of New York City fighting from a young age for food. These attributes acquired on the streets are seen by some historians [ who? ] as one of the reasons that this group survived in the Argonne.

The 77th Division was trained at what became a prestigious camp called Camp Upton, located in Suffolk County on Long Island. Charles Whittlesey, an east coast lawyer, was assigned as a battalion commander in the 77th upon completion of his officer's training. The camp was located a half mile from the town of Yaphank, New York. "Yaphank, where the hell is Yaphank?" [5] was a common expression heard among the new recruits of Camp Upton.

While universally known as the "Lost Battalion", this force actually consisted of companies from 4 different battalions - A, B, C Companies of the 1st Battalion, 308th Infantry Regiment (1-308th Inf) E,G, H companies of the 2nd Battalion 308th Infantry (2-308th Inf) K Company of the 3rd Battalion of the 307th Infantry Regiment (3-307th Inf) and C, D Companies of the 306th Machine Gun Battalion. All of these companies belonged to the 154th Infantry Brigade of the 77th Division and with a strength of approximately 545 men was a battalion-sized force. Major Whittlesey was the battalion commander of 1-308th Inf, the senior officer present, and he assumed command of the entire force once he realized it was surrounded.

Argonne Forest before the attack Edit

The Argonne Forest was seized by the Germans at the early stages of the war. They had set up defensive positions throughout the forest, using a string of networked trenches. These defences started with a roughly 550-yard (500 m) deep front line which "served as not much more than an advanced warning system". [6] Beyond the first line, which consisted of trenches, shell holes, and listening posts, the Allies would have to push through the dense forest to the main battle lines. The next battle line, which was about 1 mile (2 km) in depth, had turned back all Allied attacks over the last four years. This battle line, which consisted of wired trenches that were firmly held, was referred to by the Germans as "Hagen Stellung" ("Hagen position"). The Next German battle line, referred to as the "Hagen Stellung-Nord" ("Hagen position-North"), was "basically a machine-gun-covered, pre-sighted artillery target." [7] This was a very well entrenched location utilizing both natural and man-made barriers. Together, these two battle lines formed what was known as "Etzel Stellungen" ("Etzel positions").

o Hagen Stellung-Nord formed the most difficult problem. Over the years, the Germans had pre-sighted every square inch of the area in case of a hostile takeover. Should attackers take the Hagen Stellung-Nord, they came immediately into danger of annihilation by German artillery. No occupier could remain there for long.

The Germans also spread barbed wire for hundreds of miles. At various points, it was higher than a man's head and several, even many, yards deep. The Germans also placed barbed wire at the bottom of rivers and small streams to prevent any troop movement across these areas.

Orders Edit

The Meuse-Argonne Offensive began on the morning of September 26, 1918. General Evan Johnson, the commander in charge of the Argonne part of the offensive, had a "no retreat" command for his divisions:

It is again impressed upon every officer and man of this command that ground once captured must under no circumstances be given up in the absence of direct, positive, and formal orders to do so emanating from these headquarters. Troops occupying ground must be supported against counterattack and all gains held. It is a favorite trick of the Boche to spread confusion. by calling out "retire" or "fall back." If, in action, any such command is heard officers and men may be sure that it is given by the enemy. Whoever gives such a command is a traitor and it is the duty of any officer or man who is loyal to his country and who hears such an order given to shoot the offender upon the spot. "WE ARE NOT GOING BACK BUT FORWARD!" –General Alexander. [8]

On 1 October, Whittlesey was given his orders: first, he was to advance north up the Ravine d’Argonne until it ended, at the Ravin de Charlevaux. Upon reaching it they were to continue across the brook and take the Charlevaux Mill. Behind this mill was the Binarville-La Viergette road. The securing of the mill was imperative to seize control of the road and a rail line that ran parallel to the north of it. This road was crucial because it allowed for the movement of supplies to the Allied soldiers. The railway was crucial because it would cut off one of the Germans’ major supply routes. The plan was to have the first battalion lead the assault, led personally by Whittlesey. They would be supported by the second battalion, led by Captain McMurtry. Just after 5:00 pm on that evening the attack came to a halt and the men dug in for the night.

On the morning of 2 October, the final orders came at around 05:00. The main objective was still the Binarville-La Viergette road. The attack was to start at 07:00, to give time for the fog to lift and the men to eat. Whittlesey and McMurtry ordered Companies D and F to remain along the western ridge to become a containing force. The rest of the first and second battalions would continue along a prominence known as "Hill 198" to complete a flanking maneuver on the enemy. The problem was that on the hill there was a double trench line of German soldiers. The plan was that once the two battalions took the hill they would then send back companies E and H to create a line to Companies D and F.

The attack and encirclement Edit

By the night of 2 October, after a long day of fighting, Major Whittlesey received information that the men had found a way up the right of Hill 198. At around this same moment the French experienced a massive counterattack by the Germans and were forced to fall back, exposing the left flank of the 308th. The same occurred on the right flank with the other American Division, causing the 308th to be outflanked on both sides. However, they did not discover this until shortly after they reached the peak of Hill 198. The hill was now in their control however, it was too quiet for Whittlesey. He realized that he could hear nothing of the 307th that was supposed to be on their flank. "Either they had broken through the line as well and reached their objective over there, or they had been licked and fallen back. The former would be good news for the 308th . The latter, however, was unthinkable orders forbade it. " [9]

While this was happening, to the rear of the main action George W. Quinn, [10] a runner with the battalion, was killed while attempting to reach Major Whittlesey with a message from Whittlesey's adjutant, Lieutenant Arthur McKeogh. Whittlesey earlier in the day had sent McKeogh back about 150 yd (140 m) with 15 men with light machine guns to silence German machine gunners who had cut communications between Whittlesey's battalion and the American rear during the night. The Germans were taking ground from which they could surround Whittlesey's men. McKeogh's undelivered message asked for a mortar to use against the strong German position. Quinn was found four months later to have killed three German soldiers who had mortally wounded him before he could reach Whittlesey.

The men dug in on Hill 198 and created what is known as "the pocket" in what was a fairly good defensive position. The two best companies were on the flanks, with support from the weaker companies. A single company took up the front of the pocket. The rear was the least protected from attack and was defended by only a few riflemen and several machine guns. The hill sloped steeply from the front of the pocket, making it difficult for Germans to bomb the battalion from that direction. The biggest flaw in their position was that their holes were dug too close together, and too many men were occupying the holes at the same time. This created easy targets for mortars and snipers. By about 22:30, Whittlesey realized that Hill 205 was still occupied by the Germans on the left, and the ravine to the right was also full of enemy soldiers.

The morning of 3 October was spent trying to re-establish contact with the flanks and with the companies that were left behind. Whittlesey sent out runners to the French and American units that were supposed to be on his flanks. None of the runners returned, neither from the flanks nor from trying to connect with the companies that Whittlesey had left behind. All were killed or captured by the enemy. The more time that passed without any messages the more Whittlesey was coming to the conclusion that they were actually surrounded. However, the Germans were not attacking the German forces within the ravine believed that they were outnumbered by the Americans.

German counter-attack Edit

That afternoon, the Germans attacked from all sides. "A single one up front might not have been so bad, but there were others on the flanks, and sniper fire ringing out as well." [11] At this time, Captain Holderman, an officer working with Whittlesey, realized the predicament that the men were in. The German forces had nearly doubled and were closing in on them. Their communication line was cut and so they could not receive supplies of food or ammunition. Holderman tried to lead an assault out through the back of the pocket, but failed to break out, incurring heavy casualties in the process. This infuriated Whittlesey, but seeing that there was nothing he could do he simply sent the survivors back to their defensive positions. Next came a grenade assault followed by mortars raining in on them, but the Americans did not stagger. Another attack came a little after 17:00, and it lasted for about 45 minutes. After this attack was over, the Germans began to settle down for the day. The Americans had suffered many casualties, but inflicted similarly heavy losses on the attacking Germans.

On the morning of 4 October, patrols were sent out on their morning routes, and Whittlesey was unsure that any of the carrier pigeons had actually made it through. He was unsure if command actually knew of the desperate situation that was unfolding. Whittlesey believed that his orders to hold this position still applied, because the position was the key to breaking through the German lines. There has been much controversy among different historians regarding how it occurred, but Whittlesey and his men were shelled by their own artillery. Some believe that Whittlesey had relayed the wrong coordinates, while others believe that Whittlesey had gotten the coordinates right and the artillery's aim was off, the truth was that they had advanced to the North slope of the Charlevaux Ravine while the artillery thought he was on the South slope. [12] Whittlesey released his final carrier pigeon, named Cher Ami, to call off the barrage. "A shell exploded directly below the bird, killing five of our men and stunning the pigeon so that it fluttered to the ground midway between the spring. and the bridge we crossed to get into the Pocket." [ citação necessária ]

The pigeon managed to take flight again and despite being severely wounded, successfully delivered the message: "We are along the road parallel to 276.4. Our own artillery is dropping a barrage directly on us. For heavens sake stop it." Cher Ami had been shot through the breast, blinded in one eye, and had a leg hanging only by a tendon. The pigeon was tended to by army medics, and was considered a hero of the 77th Division for helping to save the lives of the 194 survivors. [13]

As soon as the Allied shelling had stopped, the Germans launched an attack. After many losses and much hand-to-hand combat, the German forces were driven back once again. Although many had been killed or captured, the unit still remained intact, but morale was low and sickness was setting in. Many men only had a few bullets left and no food. Bandages were being taken off of the dead and reused on the wounded. A package was reported to have been dropped in for the men to resupply, but all reports point to it falling into German territory. Water was accessible, but getting to it required exposing oneself to German fire.

From 5–8 October, the Germans continued to attack. They also sent messengers asking for the 308th to surrender. Whittlesey did not respond. There were many controversies at the time as to what he had done, but records indicate that he said and did nothing. At least one surrender demand carried by an 18-year-old soldier, captured by the Germans and then released to carry the message, said "the suffering of your wounded men can be heard over here in German lines, and we are appealing to your humane sentiments to stop. please treat (the messenger) as an honorable man. He is quite a soldier. We envy you." The same memoir states that Whittlesey wrote in his official Operations Report in capital letters, "No reply to the demand to surrender seemed necessary." [1]

The attacks to relieve the "Lost Battalion" Edit

While Whittlesey and his men tenaciously defended their position, their parent 154th Brigade and the entire 77th Division launched a ferocious series of attacks to get to them. But with each attack, these efforts grew weaker and weaker as the combat power of the 77th ebbed. In the first 4 days of these attacks, the rest of the 308th infantry alone lost 766 men. [14]

The news of the Lost Battalion's dilemma reached the highest levels of AEF command. While the 77th's power ground down, a powerful U.S. force under General Hunter Liggett's I Corps (United States) was being put together. The veteran 28th Infantry Division was oriented to reach Whittlesey and the fresh 82nd Infantry Division was moved to reinforce the 28th's flank. Meanwhile, Pershing ordered Liggett reinforced by the 1st Infantry Division "The Big Red One" which had received some replacements and some rest after St Mihiel.

Observing the movement of the 1st Division, the Germans ordered a Prussian Guards Division to reinforce their forces in the sector. (p343) [ clarification needed ] The Germans also sent an elite battalion of "Storm Troopers" reinforced with flamethrowers to aid the Germany Infantry attacking Whittlesey.

For the next few days, the Pocket held firm and the powerful American attacks started to push the Germans back and the 77th Division was now trying to infiltrate troops into the pocket.

Whittlesey, meanwhile, asked for a volunteer to sneak through the lines and lead back help. Private Abraham Krotoshinsky undertook this mission and skillfully left the pocket by a circuitous route to the north which ultimately led to an infiltrating company of the 307th Infantry. Krotoshinsky acted as a guide to lead this group to help rescue the trapped company and establish a route for further fresh troops to come into the pocket. So on 8 October, the 77th relief force had linked up with Whittlesey's men. Immediately upon their relief, Whittlesey was promoted to Lieutenant Colonel.

Aftermath Edit

Of the over 500 soldiers who entered the Argonne Forest, only 194 walked out unscathed. The rest were killed, missing, captured, or wounded. Major Charles White Whittlesey, Captain George G. McMurtry, and Captain Nelson M. Holderman received the Medal of Honor for their valiant actions. Whittlesey was also recognized by being a pallbearer at the ceremony interring the remains of the Unknown Soldier. [ citação necessária ]

Former Major League Baseball player, and Captain in the 77th Division, Eddie Grant, was killed in one of the subsequent missions in search of the battalion. A large plaque was placed in the center-field wall at the Polo Grounds New York in his honor.

Brigadier General Billy Mitchell wrote after the rescue that the Germans had managed to prevent supplies being air-dropped to the battalion. He ordered: [15]

. chocolate and concentrated food and ammunition dropped. Our pilots thought they had located it from the panel that it showed and dropped off considerable supplies, but later I found out they had received none of the supplies we had dropped off. The Germans had made up a panel like theirs and our men had calmly dropped off the nice food to the Germans who undoubtedly ate it with great thanksgiving.

Several members of the Lost Battalion portrayed themselves in the 1919 feature film The Lost Battalion, directed by Burton L. King. [16]

A&E made a 2001 film about the event, The Lost Battalion. [17]

Swedish power metal band Sabaton made a song about them titled "The Lost Battalion" in their 2016 album The Last Stand.

In the video game Call of Cthulhu the main character Edward Pierce is mentioned as being a veteran of the lost batalion, and he suffers from post-traumatic-stress-disorder as a result.

  • Maj. Charles W. Whittlesey (Commander, 1-308th Inf )
  • Capt. George G. McMurtry (Commander, 2-308th Inf)
  • Capt. Nelson M. Holderman (Commander, Company K, 3-307th Inf)
  • 1Lt. Harold E. Goettler (Pilot, 50th Aero Squadron)
  • 2Lt. Erwin R. Bleckley (Observer, 50th Aero Squadron)
  • Sgt. Benjamin Kaufman (Company K, 3-307th Inf)
  • Pvt. Archie A. Peck (Company A, 1-308th Inf)
  • Pvt. William Begley, Sgt. Raymond Blackburn, Pvt. George W. Botelle, Pvt. James W. Bragg, Pvt. Clifford R. Brown, Pvt. Philip "Zip" Cepaglia, 1Lt. William J. Cullen, Cpl. James Dolan, Cpl. Carmine Felitto, Pvt. Joseph Friel, Pfc. Jack D. Gehris, Sgt. Jeremiah Healey, Cpl. Irving Klein, Pvt. Stanislaw Kosikowski, Pvt. Abraham Krotoshinsky, Cpl. Leo J. Lavoie, Pvt. Irving Louis Liner, Pvt. Henry Miller, Cpl. James J. Murphy, Cpl. Holger Petersen, Pvt. Frank J. Pollinger, 2Lt. Harry Rogers, Cpl. Haakon A. Rossum, Cpl. Joseph C. Sauer, 2Lt. Gordon L. Schenck, Pfc. Irving Sirota, Pvt. Sidney Smith, Pvt. Albert E. Summers and 1Lt. Charles W. Turner, Pfc. Samuel D. Grobtuck, First Sgt. Herman J. Bergasse [18]

2nd Lt Paul Rutherford Knight also was awarded the Distinguished Service Cross.


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Comentários:

  1. Claeg

    Esta magnífica ideia tem de ser propositadamente

  2. Jeremias

    It's good that you are taking so much time for your site.

  3. Kaseeb

    Parafraseada, por favor

  4. Mooguhn

    A resposta autoritária, engraçada...



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